Bronquitis es el término médico para la inflamación del revestimiento del árbol bronquial, que incluye los bronquios y / o bronquiolos . A menudo también involucra la parte terminal de la tráquea. Las paredes de los bronquios y / o bronquiolos se hinchan debido a la inflamación y secretan cantidades excesivas de moco. Esto causa un estrechamiento de las vías respiratorias que conduce a una dificultad para respirar ( disnea ), sibilancias y tos persistente .

La bronquitis puede ser aguda dura menos de 3 semanas (generalmente de 10 a 14 días) o crónica que se considera una tos productiva presente durante al menos 3 meses que reaparece en 2 años consecutivos.

A menudo bronquitis aguda no ocurre por sí mismo. Puede estar precedida o acompañada de inflamación en otras partes del tracto respiratorio, a saber faringitis ( faringe ) o laringitis ( laringe ). La bronquitis aguda ocurre con frecuencia con infecciones virales, particularmente la gripe estacional o el resfriado común, y con frecuencia puede ser una complicación relacionada con el tratamiento inadecuado y el manejo deficiente de las infecciones del tracto respiratorio superior. La inflamación que se extiende más abajo en el tracto respiratorio, más allá de los bronquios y en el tejido pulmonar se conoce como neumonía .

La bronquitis crónica es un resultado de inflamación recurrente de los bronquios y / o bronquiolos. Finalmente, hay una degeneración en esta parte de la vía respiratoria con un estrechamiento subsiguiente que es duradero o, a veces, permanente. Esto finalmente afecta la ventilación, que es una función central del sistema respiratorio. Por lo tanto, la bronquitis crónica entra dentro de la categoría más amplia de enfermedad pulmonar obstructiva crónica y debe manejarse adecuadamente para prevenir complicaciones a largo plazo.

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Bronquitis y asma

Estas son dos enfermedades de las vías respiratorias que comúnmente se confunden entre sí. Ambos afectan el tracto respiratorio inferior.

El asma es el estrechamiento de las vías respiratorias como resultado del broncoespasmo (espasmo de los músculos que recubren los tubos bronquiales). Similar a la bronquitis, la secreción de moco y la inflamación de la pared bronquial también pueden ocurrir en el asma. Es principalmente el resultado de la hipersensibilidad mediada por el sistema inmune (alergias) o reactividad aumentada de las vías respiratorias. En el pasado, el asma solía conocerse como "bronquitis sibilante".

La bronquitis también produce un estrechamiento de las vías respiratorias como resultado de la hipersecreción de moco y la inflamación de la pared bronquial. El broncoespasmo generalmente no es una característica clave de esta enfermedad, a diferencia del asma. A menudo es el resultado de agentes infecciosos y químicos que irritan las vías respiratorias.

Sonidos respiratorios anormales como sibilancias están presentes tanto en el asma como en la bronquitis.

Otros términos

  • Laringotraqueobronquitis – inflamación del revestimiento del tracto respiratorio que se extiende desde la laringe a los bronquios y / o bronquiolos. También conocido como crup.
  • Traqueítis – inflamación del revestimiento de la tráquea (tubo de viento).
  • Traqueobronquiolitis – inflamación del revestimiento de las vías respiratorias que se extiende desde la tráquea hasta el bronquiolos (árbol traqueobronquial).
  • Bronquiolitis – inflamación del revestimiento de los bronquiolos. A menudo se utiliza como sinónimo del término bronquitis porque los bronquiolos son parte del árbol bronquial.
  • Bronconeumonía – inflamación del revestimiento de las vías respiratorias inferiores que se extiende desde los bronquios al tejido del parénquima pulmonar.
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