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Síntomas de colitis isquémica crónica, diagnóstico, dieta, cirugía

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la colitis isquémica?

La colitis isquémica es una inflamación del colon (una parte del intestino grueso) debido a un flujo sanguíneo deficiente (isquemia colónica), que generalmente aparece en personas después de los 50 años. Esto puede desencadenar dolor abdominal repentino (agudo) o prolongado (crónico), sangre en las heces y diarrea. La lesión del colon puede ser leve y temporal o grave y requerir cirugía.

Síntomas

Los síntomas de la colitis isquémica crónica pueden desarrollarse lentamente durante un período prolongado o aparecer como un brote y pueden incluir:

 

Causas de la colitis isquémica crónica

La colitis isquémica crónica ( 1 ) afecta principalmente a personas mayores de 60 años con diabetes o enfermedad cardíaca debido a la aterosclerosis de las pequeñas arterias que irrigan el colon. Cuando la colitis isquémica crónica aparece en una persona menor de 50 años, es probable que se deba a una alteración de la coagulación de la sangre (trombosis).

Diagnóstico

El diagnóstico de colitis isquémica crónica generalmente se puede confirmar mediante una colonoscopia, durante la cual se puede observar inflamación con úlceras sangrantes ocasionales. En casos dudosos, se puede cortar (biopsia) una pequeña muestra (unos pocos milímetros) de tejido colónico y examinarla al microscopio; encontrar glóbulos en el tejido debajo de la mucosa respalda el diagnóstico de colitis isquémica. Una radiografía con una sustancia de contraste inyectada en la circulación ( arteriografía abdominal ) o una resonancia magnética pueden mostrar arterias bloqueadas, pero esto generalmente no es necesario ( 1 ). El análisis de sangre generalmente muestra glóbulos blancos elevados y la prueba de Hemoccult generalmente revela sangre en las heces.

Tratamiento y dieta

En casos leves, se pueden administrar medicamentos para mantener la presión arterial adecuada y antibióticos para prevenir la infección del colon. Con un tratamiento tan conservador, los síntomas deberían aliviarse en pocos días.

Una persona con síntomas graves debe ingresar en el hospital. Se interrumpe la alimentación por vía oral y se administran todos los líquidos y nutrientes mediante infusión intravenosa. Se pueden realizar colonoscopias de seguimiento para monitorear la progresión o el cese de los cambios en la mucosa colónica. El tratamiento puede durar desde varios días hasta algunas semanas, según la gravedad de la inflamación.

Se debe tratar cualquier enfermedad subyacente y se debe mantener la presión arterial y el nivel de colesterol adecuados para detener la progresión de la aterosclerosis. El paciente debe dejar de fumar y mantenerse activo para estimular la circulación. La curación depende de la extensión del daño arterial y del estado de salud general del paciente.

Complicaciones y Cirugía

Una complicación común de la colitis isquémica crónica es el crecimiento del tejido fibroso ( estenosis ) en la pared del colon y puede obstruir el paso del contenido intestinal. Dicho tejido debe extirparse quirúrgicamente.

Si una arteria abdominal principal está completamente obstruida, puede ocurrir la muerte de la parte afectada del colon ( gangrena ), punción ( perforación ) del colon o inflamación de la membrana que cubre los órganos abdominales ( peritonitis ). Estas complicaciones requieren una cirugía urgente: la extirpación de la parte afectada del colon; el pronóstico es malo.

En casos graves, la infección se puede propagar del colon a la sangre ( sepsis ). Se necesita un tratamiento con antibióticos agresivo y, a menudo, una transfusión de sangre para tratar esta afección potencialmente mortal.

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Referencias:

  1. Colitis isquémica crónica (merck.com)

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