¿Qué es la colitis isquémica?

La colitis isquémica es la inflamación del colon (una parte del intestino grueso) debido a un flujo sanguíneo alterado (isquemia del colon), que generalmente aparece en personas después de 50 años de años. Esto puede desencadenar dolor abdominal repentino (agudo) o prolongado (crónico), sangre en las heces y diarrea. La lesión del colon puede ser leve y temporal o grave y requerir cirugía.

Síntomas

Los síntomas de la colitis isquémica crónica pueden desarrollarse lentamente durante un período prolongado, o aparecer como un brote y pueden incluir:

Causas de colitis isquémica crónica

Colitis isquémica crónica ( 1 ) afecta principalmente a personas después de los 60 con diabetes o enfermedad cardíaca debido a la aterosclerosis de las arterias pequeñas que irrigan el colon. Cuando la colitis isquémica crónica aparece en una persona menor de 50 años, es probable que se deba a una coagulación sanguínea alterada (trombosis).

Diagnóstico

El diagnóstico de colitis isquémica crónica generalmente se puede confirmar mediante colonoscopia, durante la cual inflamación con úlceras hemorrágicas ocasionales se puede ver. En casos dudosos, una pequeña muestra (algunos milímetros) de tejido de colon se puede cortar (biopsia) y examinarse bajo el microscopio; encontrar células sanguíneas en el tejido debajo de la mucosa ayuda a diagnosticar la colitis isquémica. Una radiografía con sustancia de contraste inyectada en la circulación ( arteriografía abdominal ) o IRM puede mostrar arterias bloqueadas, pero esto generalmente no es necesario ( 1 ). La prueba de sangre generalmente muestra glóbulos blancos elevados y la prueba de Hemoccult generalmente revela sangre en las heces.

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Tratamiento y dieta

En casos leves, se pueden administrar medicamentos para mantener la presión arterial adecuada y antibióticos para prevenir la infección del colon. Con un tratamiento tan conservador, los síntomas deberían aliviarse en pocos días.

Una persona con síntomas graves debe ingresar al hospital. Se suspende la alimentación oral y todo el líquido y los nutrientes se administran por infusión intravenosa. Se pueden realizar colonoscopias de seguimiento para controlar la progresión o el cese de los cambios en la mucosa colónica. El tratamiento puede durar desde varios días hasta algunas semanas, dependiendo de la gravedad de la inflamación.

Debe tratarse cualquier enfermedad subyacente, y deben mantenerse la presión arterial y el nivel de colesterol adecuados para detener la progresión de la aterosclerosis. El paciente debe dejar de fumar y estar activo para estimular la circulación. La curación depende de la extensión del daño arterial y del estado general de salud del paciente.

Complicaciones y cirugía

Una complicación común de la colitis isquémica crónica es el crecimiento del tejido fibroso ( estenosis ) en la pared del colon y puede obstruir el paso del contenido del intestino. Tal tejido debe extirparse quirúrgicamente.

Si una arteria abdominal principal está completamente obstruida, la muerte de la parte afectada del colon ( gangrena ), la perforación del colon ( perforación ) , o puede ocurrir una inflamación de la membrana que cubre los órganos abdominales ( peritonitis ). Estas complicaciones requieren cirugía urgente: la extirpación de la parte afectada del colon; el pronóstico es malo.

En casos graves, la infección puede diseminarse desde el colon a la sangre ( sepsis ). Se necesita un tratamiento antibiótico agresivo y, a menudo, una transfusión de sangre para tratar esta afección potencialmente mortal.

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Referencias bibliográficas:

  1. Colitis isquémica crónica (merck.com)