¿Qué son los gusanos intestinales (helmintos)?

Los gusanos intestinales humanos son parásitos que viven en el intestino humano, comen intestinos o chupan sangre de la pared intestinal.

Las lombrices intestinales pueden causar infecciones graves y potencialmente mortales. predominantemente en niños en áreas tropicales y subtropicales donde la gente a menudo defeca en el suelo: en zonas rurales de África, Medio Oriente, Asia del Sur, Indonesia y América Central y del Sur. En personas de partes mediterráneas de Europa o del sur de América del Norte, generalmente causan una enfermedad relativamente leve.

La presencia de parásitos de cualquier tipo (incluidos gusanos intestinales) en el cuerpo se llama infestación .

Helminth es un término médico para gusano intestinal.

Síntomas de infestación con gusanos intestinales

Los gusanos intestinales pueden vivir en el intestino de alguien durante años sin causar ningún síntoma. Los síntomas generales pueden aparecer pocas semanas o varios meses después de la infestación e incluyen palidez, debilidad, cansancio (de la anemia por pérdida de sangre chupada por los gusanos), inquietud alteración del sueño y pérdida de peso (debido a la pérdida de nutrientes utilizados por los gusanos). Los síntomas abdominales pueden durar de semanas a meses e incluyen:

Fuentes de infección del gusano

Los huevos de lombriz, eliminados en las heces de humanos o animales infectados con gusanos adultos, pueden contaminar el suelo o el agua. Una vez fuera del cuerpo, los huevos necesitan varios días o semanas para convertirse en la fase infecciosa (quistes) o gusanos inmaduros (larvas) que pueden ingerirse cuando usted come con manos contaminadas con tierra o cuando come verduras sin lavar crudas . Otra fuente de gusanos intestinales es carne infectada poco cocida de cerdos domésticos, peces de agua dulce o animales salvajes (oso, morsa, etc.). Uno también puede ser infectado por ingiriendo pulgas de perro que han ingerido huevos parásitos. Los niños pueden contraer infecciones de cajas de arena contaminadas con heces de mascotas. Ciertos tipos de gusanos inmaduros pueden penetrar a través de la piel durante nadar o caminar descalzo ; cuando alcanzan el intestino delgado o grueso crecen y se convierten en gusanos adultos.

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Los gusanos de jardín usualmente no causan enfermedades en humanos.

¿Cómo causan las larvas intestinales la enfermedad?

Las lombrices adultas, que pueden medir desde 1 milímetro hasta varios metros de largo, invaden la pared intestinal y chupan la sangre, o viven libremente en el intestino y utilizan nutrientes del intestino . El resultado es una inflamación y úlceras del intestino delgado o del colon, anemia y deficiencia de proteínas, hierro y vitaminas (principalmente A, C y B12). La obstrucción intestinal puede ocurrir en casos severos. Las larvas pueden migrar a otros órganos (hígado, bazo, vejiga, músculos, pulmones, cerebro), donde forman quistes y desencadenan inflamación alérgica.

Gusanos intestinales humanos comunes

A. Lombrices (Nematodo) (1)

  • Los lombrices grandes ( Ascaris lumbricoides ) se encuentran en todo el mundo. Son varios centímetros de largo y grueso como un lápiz ( Imagen 1 ).
  • Anquilostomas ( Necator americanus, Ancylostoma duodenale ) se encuentran principalmente en áreas tropicales; tienen aproximadamente un media pulgada de largo; pueden contraerse al caminar descalzos, penetran a través de la piel. Una vez en el intestino, chupan sangre de la pared intestinal.
  • Whipworm ( Trichuris trichiura ) causando tricuriasis
  • Threadworms
    • Strongyloides stercoralis
    • Lombriz intestinal o seatworm ( Enterobius vermicularis ) tiene media pulgada de largo, gusano blanco; sus egs causan picor anal.
  • Trichinella spiralis causante de la triquinosis, se puede adquirir al comer carne de cerdo contaminada y poco cocida. Los parásitos se mueven desde el intestino hacia los músculos y otros órganos donde forman quistes, formas encapsuladas, que son difíciles de erradicar. Los síntomas principales son dolor abdominal, dolor muscular y articular, hinchazón de los ojos y erupción cutánea.

Imagen 1. Roundworm – Ascaris lumbricoides (varias pulgadas de largo)
(fuente: phil.cdc.gov)

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B. Flukes (Trematoda)

  • Schistosoma mansoni causa esquistosomiasis intestinal (bilharziasis), principalmente en África, Medio Oriente, el Caribe y América del Sur. Tiene aproximadamente media pulgada de largo y 1 milímetro de grosor. Los parásitos adultos viven en las venas intestinales y liberan los huevos en el hueco intestinal. El diagnóstico consiste en encontrar huevos en las heces y la orina.

Imagen 2. Dermatitis por esquistosomas (picazón del nadador) –
– una erupción en la parte inferior del brazo los sitios de entrada del parásito
(fuente: phil.cdc.gov)

C. Tenias (Cestoda)

  • Pez (ancho) tenia ( Diphyllobothrium latum ) es contraído por peces de agua dulce infectados; puede exceder 10 m ; aparece en Europa, Rusia y EE. UU.
  • Carne de vaca solitaria ( Taenia saginata ) ( Imagen 3 ) y la tenia del cerdo ( Taenia solium ) puede contraerse con carne de res o cerdo poco cocida, principalmente en las zonas rurales, en todo el mundo. Los gusanos adultos pueden tener más de 20 m de largo.
  • La tenia del perro ( Dipyllidium canium ) es común en perros y gatos. Los humanos son (rara vez) infectados por la ingestión de pulgas de perro infectadas con larvas de tenia. Las partículas del tamaño del arroz se pueden encontrar en las heces.

Foto 3. Tenia de la carne de vacuno – Taenia saginata (varios metros de largo)
(fuente: Wikimedia )

Trichicara cati o Trichicara canis pueden ser atraídos por la ingestión de huevos en las heces de un gato o un perro. Después de la ingestión, se desarrollan en larvas que migran a través de los órganos del cuerpo, como los pulmones. Los síntomas comunes son fiebre y tos.

¿Cómo se diagnostican los gusanos intestinales?

Si sufre de hinchazón abdominal inexplicada, diarrea, debilidad o pérdida de peso, su médico debe sospechar gusanos intestinales (o otros parásitos intestinales ]) como una posible causa. El diagnóstico se confirma mediante análisis de heces para detectar huevos y parásitos (prueba de O & P) . Hemoccult puede revelar sangre en las heces. Los análisis de sangre pueden revelar anemia (ferritina baja y glóbulos rojos bajos), niveles bajos de vitaminas A, C o B12, antoanticuerpos contra ciertos gusanos o niveles elevados de eosinófilos e IgEanticuerpos. Huevos de lombriz de la región anal pueden ser recolectados por prueba de cinta adhesiva .

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Tratamiento de gusanos intestinales

Una dosis única de droga anti-gusano, como mebendazol (seguro para embarazadas mujeres), albendazol, dietilcarbamazina, ivermectina o praziquantel mata a los parásitos en la mayoría de los casos. Durante algunos días después de la curación, todavía es posible una autoinfección de huevos con la boca. Las infestaciones no tratadas pueden durar años.

Prevención de gusanos intestinales

Lo siguiente debe evitar que atraiga parásitos intestinales:

  • Lávese las manos después de visitar el baño, tocar tierra o mascotas, y antes de las comidas
  • Dígales a los niños para evitar tocarse la boca y la nariz con las manos
  • No caminar descalzo y nadar en lagos en áreas tropicales
  • Evitar restaurantes sospechosos con poca higiene
  • Cocinar bien la carne y el pescado

Referencias:

  1. Lombrices parásitas (niaid.nih.gov)
  2. Bilharziasis (emedicine.medscape.com)