Hogar Salud Gusanos intestinales humanos: síntomas, imágenes, tratamiento

Gusanos intestinales humanos: síntomas, imágenes, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los gusanos intestinales (helmintos)?

Los gusanos intestinales humanos son parásitos que viven en el intestino humano, comen contenido intestinal o chupan sangre de la pared intestinal. Los gusanos intestinales pueden causar infecciones graves, predominantemente en niños de áreas tropicales y subtropicales. Es más común en países en desarrollo donde las instalaciones sanitarias y de alcantarillado adecuadas son limitadas.

 

La presencia de parásitos de cualquier tipo (incluidas las lombrices intestinales) dentro o sobre el cuerpo se denomina infestación . Un helminto es un término médico para las lombrices intestinales. Por lo tanto, los gusanos intestinales son una infestación de helmintos. Estos parásitos intestinales humanos generalmente ingresan al intestino a través de la boca, a través de alimentos o agua contaminados. Algunos alimentos, específicamente algunas carnes de animales, tienen más probabilidades de transmitir estos gusanos intestinales humanos.

Síntomas de infestación con gusanos intestinales

Los gusanos intestinales pueden vivir en el intestino de una persona durante años sin causar ningún síntoma. Los síntomas generales pueden aparecer pocas semanas o varios meses después de la infestación e incluyen palidez, debilidad, cansancio  (por anemia debido a la pérdida de sangre succionada por las lombrices), inquietud , trastornos del sueño  y pérdida de peso (debido a la pérdida de nutrientes utilizados por las lombrices). Los síntomas abdominales pueden durar de semanas a meses e incluyen:

  • Vientre distendido
  • Aliento o gas con mal olor
  • Pérdida de apetito
  • Vómitos
  • Picazón en el ano
  • Moco en las heces
  • Sangre en las heces
  • Deposiciones sueltas o diarrea 
  • veces se pueden encontrar gusanos, sus partes o huevos en las heces. 
  • Erupción cutánea con picazón
  • Hinchazón alrededor de los ojos
  • Bulto hinchado que pica en el sitio de entrada del parásito (generalmente en el pie).

Fuentes de infección por gusanos intestinales humanos

Los huevos de lombriz, vertidos en las heces de humanos o animales infectados con lombrices adultas, pueden contaminar el suelo o el agua. Una vez fuera del cuerpo, los huevos necesitan varios días o semanas para convertirse en la etapa infecciosa (quistes) o gusanos inmaduros (larvas) que pueden ingerirse cuando se come con las manos contaminadas con tierra o cuando se comen verduras crudas sin lavar .

Otra fuente de gusanos intestinales es la  carne infectada poco cocida de cerdo doméstico, pescado de agua dulce o animales salvajes (oso, morsa, etc.). También se puede infectar al ingerir pulgas de perro que hayan ingerido huevos parásitos. Los niños pueden contraer infecciones de las cajas de arena contaminadas con heces de mascotas. Ciertos tipos de gusanos inmaduros pueden penetrar a través de la piel al nadar o caminar descalzo . Cuando estos parásitos llegan al intestino delgado o grueso, se convierten en gusanos adultos. Los gusanos de jardín comunes generalmente no causan enfermedades en humanos.

¿Cómo causan enfermedades los gusanos intestinales?

Los gusanos adultos, que pueden medir desde 1 milímetro hasta varios metros de largo, invaden la pared intestinal y chupan la sangre de ella, o viven libremente en el intestino y utilizan los nutrientes del contenido intestinal. El resultado es inflamación y úlceras del intestino delgado o del colon, anemia y deficiencia de proteínas, hierro y vitaminas (principalmente A, C, B12). La obstrucción intestinal puede ocurrir en casos severos. Las larvas pueden migrar a otros órganos (hígado, bazo, vejiga, músculos, pulmones, cerebro), donde forman quistes y desencadenan una inflamación alérgica.

Gusanos intestinales humanos comunes

A. Gusanos redondos (nematodos)

  • Los grandes gusanos redondos ( Ascaris lumbricoides ) se encuentran en todo el mundo. Estos gusanos miden varias pulgadas de largo y son gruesos como un lápiz ( Imagen 1 ).
  • Los anquilostomas ( Necator americanus, Ancylostoma duodenale ) se encuentran principalmente en áreas tropicales; miden aproximadamente media pulgada de largo. Estos gusanos pueden contraerse caminando descalzo mientras penetran a través de la piel. Una vez en el intestino, succionan sangre de la pared intestinal.
  • El gusano tricocéfalo ( Trichuris trichiura ) causa una infestación conocida como tricuriasis.
  • Gusanos roscados
    • Strongyloides stercoralis
    • La lombriz intestinal o lombriz de asiento ( Enterobius vermicularis ) es una lombriz blanca de media pulgada de largo; sus huevos causan picor anal.
  • Trichinella spiralis causa una infestación conocida como triquinosis. Puede adquirirse al comer carne de cerdo contaminada poco cocida. Los parásitos se mueven desde el intestino hacia los músculos y otros órganos donde forman quistes, formas encapsuladas, que son difíciles de erradicar. Los síntomas principales son dolor abdominal, dolor muscular y articular, hinchazón de los ojos y erupción cutánea.

Imagen 1. Lombriz intestinal – Ascaris lumbricoides (varias pulgadas de largo)
(fuente: phil.cdc.gov)

B. trematodos (trematodos)

  • Schistosoma mansoni causa esquistosomiasis intestinal (bilharziasis), principalmente en África, Oriente Medio, el Caribe y América del Sur. Mide aproximadamente media pulgada de largo y 1 milímetro de grosor. Los parásitos adultos viven en las venas intestinales y liberan huevos en la cavidad intestinal. El diagnóstico se realiza al encontrar huevos en las heces y la orina.

Imagen 2. Dermatitis por esquistosoma (picazón del nadador) –
– una erupción en la parte inferior del brazo en los sitios de entrada del parásito
(fuente: phil.cdc.gov)

C. Tenias (Cestoda)

  • La tenia de los peces ( Diphyllobothrium latum ) es contraída por peces de agua dulce infectados. Puede superar los 10 metros de longitud y se encuentra en Europa, Rusia y Estados Unidos.
  • La tenia de la carne de res ( Taenia saginata ) y la tenia del cerdo ( Taenia solium ) pueden contraerse por la carne de res o cerdo poco cocida, respectivamente. Esta infestación se conoce como teniasis . Se ve con más frecuencia en áreas rurales, en todo el mundo. Los gusanos adultos pueden medir más de 20 metros de largo.
  • La tenia del perro ( Dipyllidium canium ) es común en perros y gatos. Los humanos (raramente) se infectan al ingerir pulgas de perro, infectadas con larvas de tenia. Se pueden encontrar partículas del tamaño de arroz en las heces.

Imagen 3. Tenia de la carne de res – Taenia saginata (varios metros de largo)
(fuente: Wikimedia)

Trichicara cati o Trichicara canis pueden ser atraídas por la ingestión de huevos en las heces de perros o gatos, respectivamente. Después de ingerir los huevos, se convierte en larvas que migran a través de los órganos del cuerpo, como los pulmones. Los síntomas comunes son fiebre y tos.

¿Cómo se diagnostican los gusanos intestinales?

Si sufre de hinchazón abdominal inexplicable, diarrea, debilidad o pérdida de peso, su médico debe sospechar que las lombrices intestinales (u otros parásitos intestinales) son una posible causa. El diagnóstico se confirma mediante una prueba de heces para detectar huevos y parásitos (prueba O&P). Hemoccult puede revelar sangre en las heces. Los análisis de sangre pueden revelar anemia (niveles bajos de ferritina y glóbulos rojos), niveles bajos de vitaminas A, C o B12, anticuerpos contra ciertos gusanos o niveles elevados de eosinófilos y anticuerpos IgE. Los huevos de oxiuros de la región anal se pueden recolectar mediante una prueba de cinta adhesiva .

Tratamiento de gusanos intestinales

Una sola dosis de un fármaco antiparasitario, como mebendazol (seguro para mujeres embarazadas), albendazol, dietilcarbamazina, ivermectina o praziquantel mata los parásitos en la mayoría de los casos. Durante algunos días después de la erradicación, todavía es posible una autoinfección de heces a la boca con huevos. Las infestaciones no tratadas pueden durar años.

Prevención de gusanos intestinales

Lo siguiente debería evitar que atraiga parásitos intestinales:

  • Lávese las manos después de ir al baño, tocar tierra o mascotas y antes de comer.
  • Dígales a los niños que eviten tocarse la boca y la nariz con las manos.
  • No camine descalzo ni nade en lagos en áreas tropicales.
  • Evite los restaurantes sospechosos con mala higiene
  • Cocine bien la carne y el pescado

Referencias:

  1. Ascariasis .NIH.gov
  2. Parásitos intenstinianos comunes . Medscape.com

TAMBIÉN TE PUEDE INTERESAR

Deja un comentario