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Perimenopausia (transición a la menopausia) Causas, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Después de los 40 años, la mayoría de las mujeres experimentarán cambios en el cuerpo asociados con las alteraciones de las hormonas femeninas (estrógeno y progesterona). Antes de que comience la menopausia, hay etapas intermedias o de transición que pueden presentarse con algunos de los mismos síntomas que la menopausia.

 

¿Qué es la perimenopausia?

La perimenopausia es el período de tiempo antes de que comience la menopausia. Es una fase de transición natural que señala el comienzo inminente de la menopausia. Esta transición antes de la menopausia puede durar entre unos pocos meses y hasta una década. Sin embargo, la perimenopausia dura alrededor de 4 años para la mayoría de las mujeres. Es un cambio gradual de los años de menstruación a la etapa de la vida sin menstruación.

Otro término que se utiliza como sinónimo de perimenopausia es ” climaterio “. Esta es la transición de los años reproductivos a los no reproductivos que comienza antes de la fase clasificada como perimenopausia. Sin embargo, una mujer puede seguir teniendo períodos incluso sin ovular. Estos períodos anovulatorios pueden continuar durante largos períodos antes de que comience la menopausia o antes de que surjan los síntomas perimenopáusicos.

Aunque la menopausia se define como el cese de la menstruación durante 12 meses consecutivos, es importante comprender que la transición no siempre está tan claramente definida biológicamente. En otras palabras, climaterio, perimenopausia y menopausia se superponen. La premenopausia es un término que se confunde con la perimenopausia, pero la premenopausia se refiere a los años reproductivos. Por lo tanto, no está asociado con la menopausia de ninguna manera como la perimenopausia.

Causas y cambios hormonales

La menopausia, y por tanto la perimenopausia, es una fase natural en la vida de una mujer. La perimenopausia generalmente comienza en los años cuarenta, pero puede ocurrir antes. Algunos de los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de menopausia precoz y, por tanto, de una perimenopausia precoz:

  • Historia familiar
  • Fumar cigarrillos
  • Histerectomía (incluso sin extirpación de ovarios)
  • Tratamientos contra el cáncer

¿Qué pasa en la perimenopausia?

Durante los años reproductivos, las hormonas secretadas por la glándula pituitaria, la hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH), estimulan a los ovarios para que liberen un óvulo. El estrógeno y la progesterona son secretados por los folículos ováricos. Si el embarazo no ocurre, el revestimiento interno del útero junto con los óvulos se eliminan del útero. Esto se conoce como menstruación o comúnmente como períodos. Todo el proceso se repite durante 28 días y se conoce como ciclo menstrual.

Leer más sobre hormonas femeninas .

Con el paso de la edad, los folículos ováricos también se reducen en calidad y cantidad. Los ovarios responden menos a la FSH y la LH. Como resultado, el nivel de hormonas ováricas, particularmente el estrógeno, disminuye con el tiempo. Es en esta época cuando comienza la perimenopausia. La menstruación aún puede ocurrir, aunque es posible que no haya ovulación (ciclo anovulatorio). Los períodos también pueden volverse irregulares y eventualmente cesar. Solo si este cese persiste durante más de 12 meses se puede considerar como el inicio de la menopausia.

Signos y síntomas

El desarrollo de los síntomas de la perimenopausia surge gradualmente y puede ser leve a moderado. Algunas mujeres pueden experimentar síntomas graves. Muchos de estos síntomas de la perimenopausia también se observan durante la menopausia. Puede ser más intenso, frecuente y / o persistente durante la menopausia que en la perimenopausia.

Lea más sobre los signos de la menopausia .

Periodos irregulares

El más notorio de los síntomas de la perimenopausia es el sangrado irregular. Inicialmente, el ciclo menstrual puede extenderse unos días. Con el tiempo, algunos períodos se perderán por completo. Por ejemplo, una mujer puede encontrar que pierde uno o dos períodos consecutivos solo para que la menstruación regrese a partir de entonces. El flujo menstrual puede ser abundante o ligero y los períodos pueden ser más largos o más cortos de lo normal.

Sofocos

Los sofocos son otro síntoma característico de la perimenopausia y la menopausia. Es una sensación repentina de calor que puede ir acompañada de enrojecimiento facial y sudoración. Los sofocos varían en intensidad y duración. A veces puede ser muy intenso, mientras que otras veces puede ser leve. El sofoco puede durar desde unos segundos hasta varios minutos. Con el tiempo, estos sofocos se vuelven más frecuentes. Puede ir acompañado de sudores nocturnos al dormir.

Cambios de humor

Los cambios de humor son otro síntoma común de la perimenopausia. Las mujeres perimenopáusicas pueden experimentar un cambio repentino de humor y a menudo se vuelven irritables por asuntos triviales. En algunas mujeres también pueden surgir trastornos de ansiedad y depresión. Aunque los cambios hormonales pueden explicar el cambio en el estado emocional, también es posible que estos cambios de humor no se deban a la perimenopausia.

Problemas para dormir

Muchas mujeres perimenopáusicas experimentan problemas para dormir, que van desde dificultad para conciliar el sueño hasta dificultad para mantener el sueño durante suficientes horas. Puede ser persistente u ocurrir por períodos cortos como episodios ocasionales. Esto puede deberse a sofocos, sudores nocturnos, alteraciones del ciclo del sueño por los mismos efectos hormonales que provocan cambios de humor o incluso por otras causas no relacionadas con la perimenopausia.

Fatiga y libido baja

La fatiga inexplicable es otro síntoma común de la perimenopausia. Muchas mujeres informan tener bajos niveles de energía y cansarse fácilmente incluso con una actividad leve a moderada. También suele haber una disminución de la libido como resultado de los cambios hormonales. Los malos patrones de sueño, la ansiedad y la irritabilidad, así como la fatiga, también pueden contribuir a la disminución de la libido. Sin embargo, este cambio en la libido puede no afectar a todas las mujeres en la perimenopausia, aunque se vuelve prominente en la menopausia.

Otros síntomas

Una serie de otros síntomas también ocurren en la perimenopausia. Sin embargo, siempre es importante considerar si estos síntomas se deben a los cambios en la perimenopausia o si están relacionados con otras condiciones que puedan surgir.

  • Micción frecuente
  • Necesidad constante de orinar
  • Incontinencia urinaria
  • Sequedad vaginal
  • Aumento de peso moderado

También puede haber una elevación de los niveles de colesterol en sangre y una disminución de la densidad de masa ósea debido a los cambios hormonales de la perimenopausia.

¿Necesita tratamiento la perimenopausia?

Los síntomas leves de la perimenopausia pueden no requerir tratamiento si son soportables y no afectan significativamente el funcionamiento diario. Esta es una decisión que debe tomar el paciente después del asesoramiento adecuado de un médico. Sin embargo, los síntomas de moderados a graves deben tratarse médicamente para mejorar la calidad de vida y minimizar la posibilidad de complicaciones como la osteoporosis.

  • Terapia de reemplazo hormonal (TRH) para elevar los niveles de estrógeno.
  • Las píldoras anticonceptivas de dosis baja también aumentan los niveles de estrógeno.
  • Antidepresivos para cambios de humor, ansiedad y depresión.
  • Medicamentos anticonvulsivos como la gabapentina para los sofocos.

Lea más sobre la terapia de reemplazo hormonal .

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