¿Qué son los andrógenos?

Las hormonas sexuales masculinas se conocen colectivamente como andrógenos . La más abundante de estas hormonas es testosterona y, por lo tanto, se considera la principal hormona sexual masculina. Sin embargo, hay varias otras hormonas masculinas secretadas por los testículos (testículos). Todos los andrógenos son hormonas esteroides.

Las hormonas sexuales masculinas también están presentes en las mujeres, pero en concentraciones mucho más pequeñas. Esto se debe a los andrógenos secretados por las glándulas suprarrenales en ambos sexos y ovarios en las mujeres. Las hormonas sexuales masculinas son responsables de las características sexuales masculinas: voz ronca, vello facial y pechos más grandes.

Tipos de andrógenos

Hay varios tipos diferentes de andrógenos secretados por los testículos en los hombres y las glándulas suprarrenales en los hombres y mujeres.

  • La testosterona es la más abundante de estas hormonas esteroides pero no es el andrógeno más potente.
  • La ​​dihidrotestosterona (DHT) es la forma más activa de andrógenos y la mayoría, si no la totalidad, de testosterona. finalmente se convierte en DHT.
  • La ​​androstenediona (andro) es producida por los testículos, la corteza suprarrenal y una pequeña cantidad por los ovarios.
  • La ​​dehidroepiandrosterona (DHEA) es otro andrógeno prominente secretado por las glándulas suprarrenales corteza.

Producción de hormonas sexuales masculinas

Los andrógenos son hormonas esteroides sintetizadas a partir de colesterol o acetil coenzima A (acetil-CoA). Se produce en dos sitios en hombres (testículos / glándulas suprarrenales) y mujeres (ovarios / suprarrenales).

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La producción y secreción de andrógenos está regulada principalmente por hormona luteinizante (LH) y en menor grado hormona foliculoestimulante (FSH) de la hipófisis anterior. La secreción de LH y FSH está a su vez regulada por la hormona hormona liberadora de gonadotropina (GnRH) liberada por el hipotálamo. En el feto, la gonadotropina coriónica humana (HCG), que es la principal hormona del embarazo y también estimula la producción y secreción de testosterona.

Testículos

Los testículos son la principal fuente de testosterona en los hombres, pero no produce testosterona en niños varones Esto se debe a que las células responsables de la producción de testosterona conocidas como células de Leydig son prácticamente inexistentes en los niños. Sin embargo, en el bebé varón recién nacido, estas células están presentes y secretan grandes cantidades de testosterona durante los primeros meses de vida. Luego vuelve a activarse después de la pubertad y continúa secretando testosterona en grandes cantidades.

Glándulas suprarrenales

La corteza de las glándulas suprarrenales también secretan andrógenos. Sin embargo, en los hombres esta cantidad de andrógenos suprarrenales es bastante insignificante en comparación con los andrógenos testiculares. Incluso en las mujeres, la cantidad de andrógenos suprarrenales es pequeña y la secreción normal no es lo suficientemente significativa como para causar virilización (masculinización en las mujeres).

Ovarios

Los ovarios producen cantidades muy pequeñas de andrógenos. Es bastante insignificante, pero puede ser excesivo si se forman tumores raros como un arrhenblastoma que luego produce grandes cantidades de andrógenos. La virilización, sin embargo, es más probable debido a un tumor suprarrenal en las mujeres.

Funciones de los andrógenos

Las funciones de los andrógenos se pueden clasificar por sus efectos androgénicos o efectos anabólicos.

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El androgénico los efectos son aquellos que se ven con la masculinidad que ocurren después de la pubertad. El anabólico efectúa los cambios en hueso, músculo y altura que explican la diferencia musculoesquelética entre hombres y mujeres.

Feto

La secreción de testosterona por las crestas aumenta significativamente cuando el feto masculino alcanza la séptima semana de vida. Esta secreción de testosterona continúa por los testículos fetales una vez que se desarrolla. Contribuye al desarrollo fetal de los testículos y el escroto. Alrededor del 7mo mes de gestación, los testículos descienden debido a la secreción incrementada de testosterona.

Adulto

La testosterona en el varón después de la pubertad contribuye al agrandamiento del pene, los testículos y el escroto (características sexuales secundarias primarias) y la desarrollo de las características sexuales masculinas secundarias, como voz áspera, vello facial y corporal y masa muscular mayor.

Voice

La testosterona hace que la laringe (caja de la voz) se agrande con un ligero engrosamiento del revestimiento de la membrana mucosa. Esto les da a los hombres la voz profunda y ronca característica.

Piel

La testosterona hace que la piel se vuelva más gruesa y aumenta la actividad de las glándulas sebáceas. Estas glándulas producen más sebo y aumentan las posibilidades de desarrollar acné .

Cabello

La testosterona contribuye al desarrollo del vello corporal después de la pubertad tanto en hombres como en mujeres. Sin embargo, el crecimiento del vello corporal está más extendido en los hombres debido a los niveles más altos de testosterona. Esto incluye pelo sobre el pubis (vello púbico ~ pubarquia) que puede extenderse hasta el abdomen, el pecho, la cara, las axilas (vello axilar) y en algunos hombres incluso en la espalda.

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Los niveles altos de testosterona disminuyen el crecimiento del cabello la parte superior de la cabeza. Sin embargo, esto también depende de factores genéticos.

Músculo

La testosterona tiene un efecto pronunciado sobre la masa muscular y aumenta la masa muscular. Este efecto de la testosterona es la razón por la cual los atógenos sintéticos son utilizados por algunos atletas para ganar una ventaja competitiva.

Hueso

La testosterona causa un engrosamiento del hueso al aumentar la formación de la matriz ósea. La pelvis experimenta algunos de los principales efectos de la testosterona, ya que se vuelve más estrecha, más larga, más fuerte y tiene forma de embudo. Esto diferencia la pelvis masculina más estrecha de la pelvis femenina más ancha.

Metabolismo y excreción de andrógenos

Casi toda la testosterona viaja en el torrente sanguíneo uniéndose a la proteína de sangre albúmina o una proteína especializada conocida como globulina fijadora de hormonas sexuales . Luego es transferido a los tejidos o degradado por el hígado. La mayor parte de la testosterona se convierte en dihidrotestosterona (DHT), que es la forma más activa y luego es utilizada por los tejidos diana. Sin embargo, esta conversión no siempre es necesaria. La testosterona que no se usa se convierte luego en dehidroepiandrosterona (DHEA) o androsterona. Luego se conjuga y se excreta a través de la bilis en el intestino o por los riñones en la orina.