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Diarrea del niño pequeño, diarrea crónica en bebés, niños pequeños

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La diarrea se refiere al aumento de la frecuencia y la consistencia acuosa de las heces. Si bien esto puede definirse como tener más de tres evacuaciones intestinales en un período de 24 horas en los adultos, no está tan claramente definido en los niños pequeños. Los bebés y los niños pequeños pueden defecar más de tres veces al día y esto aún puede estar dentro de un hábito intestinal normal. Sin embargo, en estos casos, las heces deben ser blandas, lisas y con forma de salchicha en los niños mayores que consumen sólidos, mientras que en los bebés que todavía siguen una dieta de solo leche son blandas. Con la diarrea en los bebés, las heces diarreicas son muy líquidas.

La mayoría de los casos de diarrea aguda en adultos y niños se deben a infecciones. Los niños se ven afectados con frecuencia por la diarrea viral por rotavirus que causa una enfermedad diarreica durante unos días. Sin embargo, hay casos en los que los niños pequeños y los bebés pueden experimentar diarrea recurrente y, a veces, incluso persistente. Este tipo de diarrea crónica podría deberse a varias causas posibles, pero a veces no se identifica la causa exacta. Sin embargo, se ha observado que en la mayoría de los casos esta diarrea crónica, que a menudo se denomina diarrea del niño pequeño, está relacionada con factores dietéticos.

¿Qué es la diarrea del niño pequeño?

La diarrea del niño pequeño son episodios recurrentes o heces blandas y acuosas persistentes en niños de entre 6 meses y 3 años de edad. Se cree que esto está relacionado con los jugos de frutas y la grasa de la leche. La fibra también puede desempeñar algún papel. Es importante tener en cuenta que la diarrea de los niños pequeños no es lo mismo que la diarrea que se observa con afecciones como la enfermedad celíaca. Esta es una condición completamente separada.

En la diarrea del niño pequeño no hay anomalías de los intestinos como inflamación que puede ocurrir con infecciones. Sin embargo, parece haber nutrientes no digeridos en los intestinos que extraen agua del cuerpo, lo que hace que las heces sean muy líquidas. Además, la ingesta de líquidos y fibra también parece evitar que el agua se reabsorba del colon para formar heces blandas pero sólidas. La razón exacta por la que esto ocurre no se comprende completamente.

¿La diarrea del niño pequeño es causada por jugo de frutas?

En un momento se pensó que la diarrea de los niños pequeños se debía completamente a los jugos de frutas. Sin embargo, ahora es evidente que la afección es más compleja de lo que se pensaba anteriormente. Los jugos de frutas a menudo contribuyen a la diarrea de los niños pequeños. Recuerde que la ingesta baja en grasas y la ingesta baja o alta de fibra también pueden estar involucradas.

El azúcar de la fruta, la fructosa, de los jugos de frutas cuando se administra en cantidades excesivas al intestino delgado de un niño pequeño, arrastra agua desde la pared intestinal hacia la luz intestinal. El exceso de agua dificulta la reabsorción adecuada para formar heces blandas y sólidas en la diarrea del niño .

Es importante tener en cuenta que esto no es un síndrome de intolerancia o malabsorción alimentaria, aunque un fenómeno similar puede surgir con nutrientes no digeridos en intolerancias alimentarias y síndromes de malabsorción en niños mayores y adultos.

Síntomas de la diarrea del niño pequeño

La diarrea del niño pequeño es un tipo específico de diarrea en los niños pequeños y, por lo general, se presenta con:

  • Heces acuosas de color amarillento a marrón.
  • Se elimina entre 2 y 6 veces al día y, a veces, hasta 10 evacuaciones intestinales.
  • Las partículas de alimentos no digeridos pueden ser visibles en las heces.

Por lo general, los niños con diarrea infantil no tienen problemas de crecimiento y desarrollo. De hecho, los niños pequeños con diarrea infantil pueden continuar con su vida normalmente y ni siquiera ser interrumpidos con el juego. La afección a menudo se resuelve a más tardar entre los 5 y 6 años de edad. Sin embargo, se deben tomar medidas para gestionarlo y evitar que continúe.

Diagnóstico

En la diarrea del niño pequeño, los procedimientos de investigación como una colonoscopia generalmente no son necesarios. El diagnóstico se realiza a partir de los síntomas del niño, además de excluir otras posibles causas de diarrea crónica. Estas otras causas de diarrea crónica en niños pequeños que deben tenerse en cuenta incluyen:

  • Ingesta excesiva de lactosa, lactulosa, sorbitol, hidróxido de magnesio, bebidas carbonatadas o líquidos en general y baja ingesta de grasas (sin leche en la dieta) ( 1 )
  • Sobrealimentación
  • Alergia a los alimentos   (comúnmente a la leche, trigo, huevos, nueces, nueces de árbol, soja)
  • Infección crónica (por ejemplo, tuberculosis)
  • Síndrome del intestino irritable ( SII ) que puede ocurrir en niños pequeños, aunque es poco común.
  • Malabsorción de fructosa
  • Enfermedad celíaca
  • Desnutrición, que se observa con mayor frecuencia en los países pobres y se debe a la negligencia.
  • Parásitos intestinales   (giardia, Entamoeba hystolytica , cryptosporidium, gusanos intestinales)
  • La encopresis ( del griego kopros = estiércol) es la suciedad de las heces de origen no orgánico en niños mayores de 4 años con estreñimiento crónico; ocurre cuando una materia fecal fresca pasa a la materia fecal impactada. A esto también se le llama diarrea paradójica .
  • Enfermedad de Crohn   (rara en niños)
  • Fibrosis quística
  • Intolerancia primaria a la lactosa (rara en niños pequeños)
  • Intolerancia hereditaria a la fructosa   (rara)

Tratamiento

El tratamiento de la diarrea del niño pequeño se centra en la alimentación controlada a través de una o más de las siguientes medidas:

  • Los jugos de frutas deben limitarse o eliminarse y reemplazarse parcialmente con leche. El jugo de frutas de uvas blancas (pero no negras) y cítricos (naranjas, limones) puede estar bien.
  • Evitar frutas y alimentos con alto contenido de fructosa, sorbitol  (manzanas, peras, ciruelas pasas, melocotones, cerezas, dátiles, higos, miel, ciertos refrescos, goma de mascar “sin azúcar”, alimentos “bajos en calorías”, alimentos endulzados con JMAF). Los plátanos, las bayas, los cítricos y la piña pueden estar bien.
  • Aumentar el contenido de grasa y fibra de los alimentos puede ayudar y debe realizarse de acuerdo con las instrucciones del pediatra.
  • Evitar los medicamentos antidiarreicos, ya que a veces pueden empeorar la enfermedad, especialmente si hay infecciones.
  • Las vitaminas o suplementos minerales deben agregarse a la dieta solo si los análisis de sangre muestran su deficiencia

La diarrea por lo general cesa varios días o semanas después del cambio de hábito de beber. Es poco probable que la diarrea del niño pequeño continúe o aparezca después de los cuatro años si el niño no tiene ninguna otra anomalía en la absorción de fructosa.

Acerca de los jugos de frutas (2):

  • Los jugos de frutas no tienen ningún valor nutricional para los niños menores de 6 meses; también promueven la caries.
  • Los jugos de frutas no tienen más valor nutricional que las frutas frescas en los bebés mayores de 6 meses.
  • Los jugos de frutas no deben usarse en lugar de la leche en los niños pequeños, ya que la leche es una fuente importante de calcio.
  • Los jugos de frutas no son apropiados para la reposición de líquidos en caso de deshidratación, ya que son bajos en sodio.

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Referencias:

  1. Diarrea del niño   pequeño (patient.info)
  2. Datos sobre frutas   (unl.edu)

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