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Cómo detectar el dolor cardíaco debido a la acidez estomacal

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La mayoría de nosotros creemos que seremos capaces de detectar un ataque cardíaco cuando lo veamos. La imagen típica de una persona agarrándose el pecho, jadeando por aire y cayendo al suelo es la forma en que hemos visto los ataques cardíacos retratados una y otra vez en los medios de comunicación. Bastante fácil de detectar incluso si no tienes absolutamente ninguna formación médica. Pero puede que esté totalmente fuera de lugar. Un estudio reciente en Islandia ha demostrado que los ataques cardíacos típicos son mucho menos comunes que los ataques cardíacos atípicos ( ataque cardíaco silencioso ).

De hecho, algunos de los síntomas que creemos que se deben a un ataque cardíaco pueden en realidad no tener nada que ver con el corazón. Todos los días, las salas de emergencia de todo el mundo se enfrentan a pacientes que piensan que están sufriendo un ataque cardíaco, pero que en realidad están experimentando episodios graves de indigestión y acidez, entre otras causas no cardíacas de dolor en el pecho. Sin embargo, no hay nada de malo en ser cauteloso, especialmente si se encuentra en una categoría de alto riesgo de sufrir un ataque cardíaco.

Analizamos algunas de las formas de distinguir entre un dolor de corazón y acidez, así como otras causas de dolor de pecho no cardíaco. Sin embargo, debe enfatizarse que si sospecha que está experimentando los síntomas de un ataque cardíaco, la atención médica inmediata es esencial. Recuerde que a veces, incluso un profesional médico no puede identificar el dolor cardíaco por otras causas de dolor en el pecho sin realizar más pruebas como un ECG (electrocardiograma). Por lo tanto, tratar de identificar la causa del dolor únicamente por los síntomas no es una técnica confiable.

Diferencia entre dolor cardíaco y acidez estomacal

Los dos términos parecen similares, pero en realidad son síntomas muy diferentes.

El dolor de corazón es cualquier malestar y dolor que surge del corazón. La mayoría de nosotros solo piensa en un ataque cardíaco, que se conoce como infarto de miocardio , pero hay muchos otros problemas cardíacos. Las afecciones cardíacas más dolorosas involucran situaciones en las que el suministro de oxígeno al corazón es insuficiente, lo que provoca un tipo de lesión (isquemia) del músculo cardíaco (miocardio). Un infarto es la consecuencia más grave de este tipo de lesión. En un ataque cardíaco, una parte del miocardio muere debido al suministro inadecuado de oxígeno durante un período prolongado.

Hay una serie de afecciones que pueden causar dolor en el pecho y no tienen nada que ver con el corazón. Uno de esos síntomas es la acidez de estómago, que en realidad no tiene nada que ver con el corazón. Es un síntoma de reflujo ácido (médicamente conocido como enfermedad por reflujo gastroesofágico o ERGE para abreviar) donde el contenido ácido del estómago fluye hacia atrás hacia el esófago (conducto alimenticio) e irrita el esófago. Por lo general, es un dolor de pecho ardiente . Debido a la gran proximidad al corazón y al tipo de dolor, se lo conoce como acidez de estómago. Aquí, el revestimiento interno del esófago se inflama como resultado de una lesión causada por el potente ácido gástrico y algunas enzimas del estómago.

Tipo de sensación de dolor

El dolor es muy subjetivo y las descripciones pueden variar de una persona a otra. Sin embargo, la mayoría de las personas describen el dolor de ataque cardíaco y la acidez de estómago de formas específicas.

  • El dolor de un ataque cardíaco es típicamente sordo, aplastante y constreñido por naturaleza. A veces puede describirse como un dolor opresivo o pesadez. También hay casos en los que las personas sienten un dolor ardiente similar a la acidez estomacal.
  • La acidez estomacal es como su nombre indica: un dolor ardiente en el pecho. La sensación de ardor es el resultado de que el ácido del estómago lesiona el revestimiento del esófago. Sin embargo, hay casos en los que la acidez se puede sentir como pesadez, una sensación de opresión en el pecho o un dolor agudo.

Ubicación del dolor de pecho

Tanto la acidez de estómago como el dolor de corazón son un dolor localizado en el pecho, pero puede haber alguna variación sutil en la ubicación. Normalmente, el dolor de corazón se siente hacia el centro del pecho y se abanica hacia afuera. La acidez estomacal también se localiza un poco en el centro, pero ligeramente hacia el lado izquierdo. Puede extenderse hasta el cuello. El dolor de la acidez estomacal está más localizado en el sentido de que una persona puede aislar la ubicación del dolor en un solo lugar. Sin embargo, es difícil diferenciar entre acidez y dolor de corazón únicamente en la ubicación.

El dolor se irradia desde el pecho

El dolor en un ataque cardíaco se irradia a ciertos lugares lejos del pecho en muchos casos. Esto significa que una persona sentirá que el dolor en el pecho se extiende hasta otro lugar. Los sitios comunes a los que se irradia el dolor en un ataque cardíaco incluyen:

  • Brazo, generalmente el hombro izquierdo y la parte superior del brazo.
  • Cuello
  • Mandíbula
  • Parte media superior del abdomen (epigastrio)

Cuando el dolor se siente solo en estos sitios sin dolor en el pecho, se conoce como dolor referido. Es importante señalar que, aunque el dolor puede percibirse en estos lugares, el problema radica en el corazón mismo.

Por lo general, no hay radiación de dolor en la acidez estomacal. A lo sumo, el malestar puede sentirse tan alto como la garganta o tan bajo como la parte superior del abdomen, a veces en el medio o en el lado izquierdo, pero esto es poco común. Incluso cuando está presente, es el dolor en el pecho el que suele ser más severo en el reflujo ácido.

Desencadena o empeora el dolor.

Existen varios factores que pueden desencadenar o empeorar el dolor. El ejercicio y una comida copiosa pueden desencadenar tanto dolor de corazón como acidez de estómago y empeorarlo. Con respecto al ejercicio, el dolor cardíaco generalmente empeora durante la actividad física, mientras que la acidez estomacal ocurre con mayor frecuencia después de una actividad intensa. Los trastornos emocionales importantes tienen más probabilidades de desencadenar dolor de corazón que la acidez, mientras que los cambios de postura, como acostarse, tienen más probabilidades de desencadenar o empeorar la acidez que el dolor de corazón. En la pericarditis, una afección en la que el revestimiento alrededor del corazón se irrita, inclinarse hacia adelante o sentarse tiende a aliviar el dolor cardíaco.

Alivia o alivia el dolor

Aunque estos son varios factores que pueden aliviar o aliviar el dolor cardíaco o la acidez, el medio más concluyente es el cambio en el dolor al usar ciertos medicamentos. De hecho, esta es una de las formas más importantes de diferenciar entre el dolor de pecho cardíaco y no cardíaco incluso antes de comenzar las pruebas de diagnóstico.

La nitroglicerina o los nitratos hacen que las arterias coronarias del corazón se ensanchen (vasodilatación). Más sangre rica en oxígeno puede llegar a la pared del músculo cardíaco. La nitroglicerina no puede aliviar ni aliviar la acidez estomacal. Es muy eficaz para aliviar el dolor de angina y puede ser útil en un ataque cardíaco, aunque es posible que el dolor no se alivie.

Los antiácidos son uno de los medicamentos más comunes que se usan para tratar la acidez estomacal. Actúa neutralizando el ácido y algunos proporcionan un recubrimiento a corto plazo de la pared interna del esófago. Los antiácidos no aliviarán el dolor de pecho del corazón . Este factor importante significa que la acidez de estómago se puede diferenciar del dolor por calor por la respuesta a los antiácidos.

El reposo tiene un efecto más prominente en aliviar o aliviar el dolor de corazón y solo tiene un leve beneficio en la acidez de estómago y también solo en algunos casos. La actividad física ligera como una caminata corta puede ayudar a aliviar cierto grado de acidez al promover el vaciado gástrico. Sentarse erguido también puede aliviar la acidez de estómago, pero tiene poco efecto sobre el dolor de corazón, excepto con la pericarditis.

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