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Pecho estrecho y respiración restringida Causas y señales de advertencia

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El pecho alberga muchos de los órganos vitales, como el corazón y los grandes vasos sanguíneos, así como los pulmones y las vías respiratorias. La robusta caja torácica, el esternón y las vértebras de la espalda protegen estos órganos. La respiración y el bombeo de sangre nunca cesan y estos órganos vitales funcionan durante toda la vida. Normalmente, una persona no es consciente de sensaciones como la expansión y contracción de los pulmones o los latidos del corazón, excepto cuando estos órganos están funcionando a plena capacidad, generalmente como consecuencia de una intensa actividad física. Por lo tanto, cualquier sensación en el pecho siempre es motivo de preocupación, especialmente cuando no se está realizando una actividad intensa, ya que puede ser un síntoma de algún trastorno subyacente de los órganos vitales.

¿Qué es un pecho apretado?

Un pecho apretado es un término común para describir una sensación de constricción dentro del pecho. A menudo se asocia con dificultad para respirar, lo que se conoce como disnea. Aunque estos son varios órganos en la cavidad torácica de los que puede emanar opresión, es un tórax opresivo con respiración restringida que es más probable que esté asociado con los órganos vitales: corazón y vasos sanguíneos o pulmones y vías respiratorias. Por tanto, la presencia simultánea de opresión en el pecho con respiración restringida debe considerarse un síntoma grave que requiere una evaluación médica inmediata. A veces son los primeros síntomas de afecciones potencialmente mortales como un ataque cardíaco, embolia pulmonar (coágulo de sangre en el pulmón) o aneurisma disecante.

Señales de advertencia

La opresión en el pecho junto con la respiración restringida deben considerarse síntomas graves, especialmente en personas con riesgo de enfermedad cardíaca, embolia pulmonar o disección aórtica. Los ancianos siempre se consideran un grupo de alto riesgo. Las señales de advertencia que pueden acompañar a un pecho apretado y respiración restringida incluyen:

  • Pérdida de consciencia
  • Púas azuladas de dedos y labios.
  • Piel fría y húmeda
  • Sangrado de la boca
  • Moco manchado de sangre
  • Pérdida de peso no intencionada concomitante
  • Sudoración excesiva

Causas de opresión en el pecho y respiración restringida

Los principales órganos del sistema cardiovascular y respiratorio se encuentran uno al lado del otro en la cavidad torácica y están estrechamente relacionados en términos de funcionamiento. La sangre con poco oxígeno regresa al lado derecho del corazón y luego se dirige a los pulmones. Aquí se re-oxigena y la sangre regresa al lado izquierdo del corazón. Luego se bombea al resto del cuerpo. Son estas acciones del corazón y los pulmones las que son esenciales para la vida. La falla de uno de estos sistemas finalmente conducirá a la muerte. Sin embargo, es difícil aislar síntomas como opresión en el pecho y respiración restringida a una condición específica basándose únicamente en estos dos síntomas.

Causas cardiovasculares

Una sensación de opresión en el pecho y respiración restringida está presente en todas estas condiciones. Los síntomas adicionales se comentan con cada enfermedad.

  • El ataque cardíaco o infarto de miocardio es la muerte de una parte del músculo cardíaco debido a una interrupción de su suministro de sangre a través de las arterias coronarias. Otros síntomas incluyen:
    – Dolor en el pecho que se irradia al cuello o la mandíbula, baja por los brazos, especialmente el brazo izquierdo, hacia la parte posterior de la región abdominal media superior.
    – Sudoración excesiva
    – Náuseas y, a veces, vómitos
    – Mareos
    – Desmayos
    – Ansiedad
  • La angina de pecho es un dolor de pecho opresivo asociado con la actividad física y que se alivia con el reposo y los nitratos. Es un síntoma de la enfermedad de las arterias coronarias y muchos de los otros síntomas de un ataque cardíaco pueden estar presentes, excepto los desmayos. La angina de pecho puede existir durante meses o años antes de un ataque cardíaco.
  • La pericarditis es la inflamación del revestimiento que forma un saco alrededor del corazón. Otros síntomas incluyen:
    – Dolor en el pecho
    – Fatiga
    – Fiebre
    – Tos seca persistente
    – Hinchazón en el abdomen y las piernas
    – Frote pericárdico
  • La arritmia es una alteración de la frecuencia y el ritmo cardíacos normales que a menudo se asocia con un problema del sistema de conducción eléctrica del corazón. La mayoría de las arritmias son asintomáticas. Otros síntomas cuando están presentes incluyen:
    – Dolor
    en el pecho
    – Aleteo en el pecho – Frecuencia cardíaca anormal
    – Mareos
    – Desmayos
  • La enfermedad de las válvulas cardíacas es un problema con las válvulas entre las cámaras del corazón o entre el corazón y los grandes vasos sanguíneos que impide el reflujo de sangre cuando el corazón se contrae y se relaja. Otros síntomas que pueden estar presentes dependiendo del tipo de enfermedad de las válvulas cardíacas incluyen:
    – Dolor en el pecho
    – Palpitaciones
    – Tos
    – Mareos
    – Respiración rápida
  • Embolia pulmonar donde un coágulo de sangre, generalmente de las venas de las piernas, causa un bloqueo de las arterias de los pulmones. Es una afección potencialmente mortal. Otros síntomas incluyen:
    – Tos
    – Cianosis
    – Piel fría y húmeda
    – Sudoración excesiva
  • La disección aórtica es donde se forma un desgarro en la pared interna del vaso sanguíneo principal del corazón conocido como aorta. Es más común en los ancianos. Otros síntomas incluyen:
    – Desmayos
    – Sudoración excesiva
    – Parálisis unilateral
    – Dificultad para hablar
    – Pérdida de la visión

Causas respiratorias

Se discuten otros síntomas con cada enfermedad en la que se presentan opresión en el pecho y respiración restringida.

Imagen de tráquea, bronquios,

vías respiratorias terminales y pulmones.

  • El asma es una afección caracterizada por un estrechamiento episódico de las vías respiratorias. Es uno de los trastornos respiratorios crónicos más comunes en los niños y los síntomas más leves pueden persistir durante la edad adulta. Los síntomas adicionales del asma incluyen:
    – Sibilancias al respirar
    – Inquietud
    – Dificultad para dormir
    – Tos ocasional
  • La bronquitis es la inflamación de los bronquios y los bronquiolos más comúnmente debida a una infección en los casos agudos o al tabaquismo en los casos crónicos. Otros síntomas incluyen:
    – Tos productiva
    – La mucosidad puede ser temporalmente marrón oscura
    – Fiebre leve
    – Fatiga
  • El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el otro tipo es la bronquitis crónica. Estas enfermedades se observan a menudo con el tabaquismo prolongado. Aunque la respiración se restringe severamente a medida que avanza el enfisema, la sensación de opresión en el pecho no es tan prominente como en la bronquitis crónica.
  • El líquido en los pulmones describe una condición conocida como edema pulmonar, aunque puede confundirse con un derrame pleural que es la acumulación de líquido alrededor de los pulmones. Otros síntomas incluyen:
    – sonidos anormales respiratorios como el chisporroteo
    – Tos seca
    – pleural fricción frotación

Otras causas

  • La ansiedad es una de las afecciones de salud mental comunes que se sabe que presenta síntomas como opresión en el pecho con respiración restringida.
  • Lesión y hematomas de la pared torácica .
  • Trastornos musculoesqueléticos no traumáticos de la pared torácica.
  • Presión elevada dentro del abdomen.
  • Hernia de hiato .
  • Reflujo ácido, aunque no suele causar restricción respiratoria.
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