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Dolor de pecho aplastante: causas de dolor opresivo y opresivo en el pecho

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Con el aumento de las enfermedades cardíacas en las últimas décadas, ahora más personas son conscientes de los signos y síntomas de las afecciones cardíacas. Las campañas de concienciación pública se han centrado en la importancia del diagnóstico y el tratamiento tempranos para prevenir complicaciones e incluso la muerte. Por lo tanto, la aparición repentina de síntomas como un dolor de pecho aplastante genera la preocupación de un ataque cardíaco o una afección cardíaca similar. Si bien un dolor de pecho aplastante puede ser un ataque cardíaco, también puede ocurrir con una serie de afecciones diferentes que pueden no ser tan graves y ni siquiera involucrar al corazón.

 

El dolor es un término general para una serie de sensaciones que causan un malestar extremo y que incluso pueden ser debilitantes. Sin embargo, el dolor es solo una señal de advertencia de algún problema subyacente. Muchas afecciones se presentan con dolor como síntoma. Algunas de estas condiciones son graves y otras son menos graves. Si bien la gravedad del dolor a veces puede ser un indicio de la gravedad de la afección, es posible que este no siempre sea el caso.

En otras palabras, el dolor severo puede deberse a condiciones leves e inocuas, mientras que el dolor leve puede ocurrir con enfermedades graves y mortales. La naturaleza del dolor también puede ser un indicador de la gravedad de una afección, pero tampoco es tan confiable. Una afección grave como un ataque cardíaco puede presentarse con un dolor de pecho leve, mientras que una afección no fatal como el reflujo ácido a veces puede presentarse con un dolor de pecho intenso.

Lea más sobre el dolor de pecho cardíaco frente al no cardíaco .

¿Qué significa un dolor de pecho aplastante?

Una sensación de aplastamiento, opresión o constricción generalmente se asocia con el tejido muscular. Dado que el corazón es casi en su totalidad músculo, es posible que este tipo de dolor pueda estar asociado con el corazón, como en afecciones como un ataque cardíaco. Es importante tener en cuenta que el corazón no es el único músculo de la cavidad torácica.

El dolor aplastante, apretado o constrictivo no siempre es un indicador confiable de estar asociado con afecciones musculares o específicamente con el corazón. Podría deberse a otros problemas relacionados con la cavidad torácica, como el reflujo ácido, que generalmente causa acidez de estómago, pero que a veces puede sentirse como un “dolor de ataque cardíaco”.

Las personas que tienen un alto riesgo de tener problemas cardíacos deben tener cuidado cuando surge un dolor de pecho aplastante. Además, cuando este dolor se acompaña de otros síntomas graves como dificultad para respirar, mareos o pérdida del conocimiento, también puede ser un indicador importante de un problema grave.

Causas del dolor de pecho aplastante

Estas son algunas de las causas más probables de un dolor de pecho aplastante. Es importante consultar con un médico de inmediato cuando hay síntomas como dificultad para respirar y mareos que acompañan al dolor en el pecho. Hay otras causas menos comunes y menos graves de dolor en el pecho que también deben tenerse en cuenta. Sin embargo, siempre es recomendable excluir primero las afecciones más graves, especialmente en personas mayores, con sobrepeso u obesidad, que fuman tabaco o tienen factores de riesgo como enfermedad de las arterias coronarias, diabetes, presión arterial alta y / o niveles altos de colesterol.

Lea más sobre el dolor de pecho apretado .

Reflujo ácido

Ésta es una de las causas más comunes de dolor en el pecho. Ocurre cuando el contenido del estómago, incluidos los alimentos y bebidas mezclados con enzimas digestivas y ácido, fluye hacia el esófago. Como resultado, esta mezcla irrita el revestimiento del esófago y puede llegar hasta la garganta y la boca.

La mayoría de las veces, el reflujo ácido se presenta con un dolor de pecho ardiente conocido como acidez estomacal. Sin embargo, a veces puede ser atípico y presentarse con un dolor de pecho aplastante o un dolor punzante. Además, hay otros síntomas como náuseas, eructos e hinchazón. Los síntomas del reflujo generalmente se alivian con el uso de antiácidos y medicamentos ácidos similares.

Angina de pecho

La angina de pecho es el dolor en el pecho que surge cuando no hay suficiente flujo sanguíneo a la pared muscular del corazón. A menudo es el preludio de un ataque cardíaco que puede persistir durante meses o años. La angina puede ocurrir con varios problemas de las pequeñas arterias que llevan sangre a la pared del corazón.

Estas arterias, conocidas como arterias coronarias, generalmente se estrechan con placas de grasa (enfermedad de las arterias coronarias). A veces, las paredes de las arterias pueden estrecharse temporalmente cuando entra en espasmo. Tiende a aliviarse con el reposo o con medicamentos conocidos como nitratos y el dolor de pecho luego se alivia gradualmente.

Infarto de miocardio

Un ataque cardíaco es una de las principales preocupaciones de la mayoría de las personas que experimentan un dolor de pecho aplastante. Aquí es donde el flujo sanguíneo a través de las arterias coronarias está tan restringido o incluso obstruido por completo que partes del músculo cardíaco se dañan a medida que las células mueren en esta área afectada.

Junto con el típico dolor de pecho aplastante, generalmente hay otros síntomas como dificultad para respirar, sudoración excesiva, náuseas, mareos y dolor en el pecho que se irradia al lado izquierdo, generalmente al brazo y la mandíbula izquierdos. Si bien estos síntomas pueden ser similares a la angina, no se alivian con el reposo o los nitratos en un ataque cardíaco.

Miocardiopatía

La miocardiopatía es un grupo de afecciones en las que el músculo cardíaco se debilita o es anormal. Algunas de las causas de la miocardiopatía incluyen factores genéticos, presión arterial alta, diabetes, problemas de tiroides, obesidad, ciertos medicamentos, sustancias ilícitas, alcoholismo, deficiencias nutricionales, embarazo y otras afecciones.

Sin embargo, no siempre se conoce la causa de la miocardiopatía. Independientemente de la causa, el corazón no puede bombear sangre correctamente en la miocardiopatía. Dificultad para respirar, fatiga, hinchazón de las piernas y mareos son algunos de los posibles síntomas que acompañan al dolor de pecho.

Asma

El asma es otra afección relativamente común en la que puede haber una sensación de opresión o constricción en el pecho. A veces, esto puede describirse como una sensación de aplastamiento. Es más probable que ocurra en ataques de asma entre personas que se sabe que tienen asma.

El problema del asma es que los bronquios se estrechan debido al espasmo de los músculos de sus paredes. Aparte del malestar, existen otros síntomas como dificultad para respirar, sibilancias, mareos y palidez de la piel. Sin embargo, en los ataques más leves, solo puede haber sibilancias y dificultad para respirar.

Ansiedad

La ansiedad es otra causa importante de dolor en el pecho y, a menudo, este dolor en el pecho puede sentirse como una opresión o un dolor aplastante. Es más probable que surja con episodios de ansiedad aguda y en personas que padecen trastornos de ansiedad. Incluso una situación que causa un nerviosismo intenso puede provocar este dolor o dolor.

La mayoría de las veces, el dolor de pecho no está relacionado con ningún problema físico. Sin embargo, la ansiedad puede hacer que el corazón trabaje más y esto puede provocar dolor cardíaco si hay algún problema subyacente relacionado con el corazón. También puede ir acompañada de náuseas y dificultad para respirar.

Otras causas

  • Arritmias
  • Bronquitis
  • Taponamiento cardíaco
  • Dolor en la pared torácica
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas
  • Pericarditis
  • Neumonía
  • Tuberculosis

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