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Movimientos intestinales frecuentes: ¿qué los causa?

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Una evacuación intestinal o defecación es el paso de las heces a través del ano. Normalmente, ocurre entre una o dos veces al día hasta tres o más veces a la semana. Si ocurre con más o menos frecuencia de lo normal, a menudo se clasifica como diarrea o estreñimiento.respectivamente. Sin embargo, la definición de diarrea como tener más de 3 deposiciones en un día puede ser engañosa. No indica claramente la naturaleza y la cantidad de las deposiciones que son características de una alteración en los procesos de absorción y defecación gastrointestinales. La diarrea es el paso de más de 200 g (sólido) / 200 ml (líquido) de heces en tres o más deposiciones dentro de un período de 24 horas. Las heces no tienen una consistencia normal, generalmente son acuosas y, a menudo, se asocian con varios otros síntomas como urgencia, flatulencia, calambres / dolor abdominal e incontinencia intestinal hasta cierto punto.

Sin embargo, existen casos de evacuaciones intestinales frecuentes que no se ajustan a la presentación clásica de diarrea. Si bien no existe una definición clínica clara para este fenómeno, los pacientes informarán un cambio en el hábito intestinal con un aumento en la cantidad de deposiciones en un día. Por lo general, hay poca o ninguna diferencia en la consistencia o el color de las heces: aún son firmes pero no duras y de color marrón claro a oscuro. En la mayoría de los casos, no es un signo de ninguna enfermedad, sino más bien un indicio de un cambio en los hábitos alimentarios, la rutina, los niveles de estrés o incluso el ejercicio físico. También puede estar asociado con el uso de estimulantes como la nicotina (tabaco) o la cafeína (café / té), especialmente si hay un uso excesivo en un período corto de tiempo.

 

Sin embargo, las deposiciones frecuentes pueden ser el primer signo de diversas enfermedades que causan diarrea. Puede preceder a la diarrea en toda regla, especialmente en enfermedades crónicas, y debe investigarse si es persistente. Un cambio temporal en la evacuación intestinal no es infrecuente y no debe atribuirse inmediatamente a ningún proceso patológico.

¿Qué causa los movimientos intestinales frecuentes?

La frecuencia de las deposiciones depende de varios factores: la ingesta de alimentos, la ingesta de líquidos y fibras y la motilidad gastrointestinal. Todo el proceso se analiza en detalle en la defecación, donde se describe tanto el componente voluntario como el involuntario del control intestinal.

Simplemente, los alimentos que se ingieren se descomponen (excavan) en el intestino y los nutrientes se absorben en el torrente sanguíneo, donde el hígado los procesa. El material residual en los intestinos no es necesario para el cuerpo o no puede ser absorbido por el cuerpo como la fibra. El cuerpo también “vierte” materiales de desecho en el intestino a través de la bilis y esta finalmente se elimina con las heces.

Varios reflejos de defecación controlan cuándo el colon sigmoide permitirá que las heces pasen al recto. Esto está influenciado en parte por el estiramiento de la pared intestinal, la ingestión de alimentos e incluso la presión abdominal. El llenado y estiramiento del recto inicia la relajación del esfínter anal (tanto un componente voluntario como involuntario) y se produce la defecación.

Alimentos, líquidos y fibra

Comer cantidades mayores de comida de lo normal para una persona afectará inadvertidamente el hábito intestinal. Es posible que se evacuen cantidades moderadamente mayores de materia fecal en cada evacuación intestinal y se pueden observar evacuaciones intestinales más frecuentes. Los cambios en el color, la consistencia o incluso el olor de las heces pueden estar relacionados con el tipo de alimentos consumidos.

El líquido contribuye al volumen de las heces y constituye aproximadamente el 75% del peso fecal. Lea más sobre la composición de las heces . Grandes cantidades de agua pueden ayudar a regular la frecuencia de las deposiciones en una persona que consume muy pocos líquidos y / o está estreñida.

La fibra, especialmente la fibra insoluble, agrega volumen a las heces al absorber agua y aumentar de tamaño. Dado que la fibra no puede ser digerida y absorbida por el cuerpo humano, permanece dentro del intestino hasta que sale de los intestinos. El consumo de grandes cantidades de fibra cambiará el hábito intestinal y regulará la frecuencia.

Estrés

La motilidad gastrointestinal no está bajo control voluntario. Es grande controlado por reflejos locales y plexos nerviosos dentro de la pared intestinal, es decir, el plexo celíaco y mesentérico. Sin embargo, recibe información adicional a través de varios nervios craneales, nervios espinales y el tronco simpático. Esto significa que los centros superiores pueden influir en la motilidad gastrointestinal, posiblemente con más información del sistema endocrino. El llenado del recto y la relajación del esfínter anal interno pueden deberse a reflejos de defecación exagerados exacerbados por la respuesta al estrés, neural y hormonal. Esto contribuirá a las deposiciones frecuentes.

Los estimulantes pueden tener un efecto similar, ya sea estimulando las vías nerviosas o irritando directamente el revestimiento del intestino.

Ejercicio

La actividad física ayuda a regular la actividad intestinal, como se ve con el estreñimiento en aquellos con un estilo de vida sedentario. Si bien el ejercicio extenuante puede causar diarrea, como en la diarrea del corredor, la mayoría de las veces la actividad física solo ayuda a mantener un hábito intestinal regular. Esto puede parecer fuera de lo normal o demasiado frecuente para una persona que está estreñida o tiene deposiciones irregulares.

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