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Causas y afecciones de la hinchazón abdominal (estómago hinchado)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la hinchazón abdominal?

La distensión abdominal es cualquier agrandamiento del abdomen (distensión) o sensación de plenitud en el abdomen con o sin distensión. Cuando hay un agrandamiento visible, esta distensión abdominal (agrandamiento del abdomen) se debe más comúnmente a uno de los siguientes:

  • F en
  • F LUID
  • F eces
  • Lado F
  • F ETU

La hinchazón que es transitoria y puede aparecer repentinamente y desaparecer con la misma rapidez es más probable debido a la acumulación de gas dentro del intestino. Si bien el líquido también puede causar hinchazón , a menudo el término “hinchazón” se asocia con gases, mientras que la hinchazón abdominal se atribuye a la acumulación de líquido (ascitis).

 

La explosión

En este caso, la distensión abdominal se debe al gas en el tracto gastrointestinal. El gas en el intestino puede deberse a:

  • Gas por tragar aire ( aerofagia ): este gas contiene principalmente oxígeno y nitrógeno y es más probable que se encuentre en el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Gas de la acción bacteriana sobre los alimentos: contiene principalmente dióxido de carbono, metano e hidrógeno y es más probable que se encuentre en el intestino delgado y el intestino grueso.
  • Gas que se difunde de la sangre al tracto gastrointestinal, principalmente nitrógeno.

En cualquier momento, el intestino contiene menos de 200 ml de gas porque el gas generalmente se expulsa como un eructo, flatos o ciertos elementos como el hidrógeno incluso se absorben en la sangre y se expulsan a través de los pulmones. Sin embargo, el movimiento total de gas dentro y fuera del intestino puede ser de entre 7 y 10 litros por día. Solo alrededor de 600 a 700 ml de este gas se distribuyen como flatos (un promedio de 15 expulsiones por día).

Aparte de la distensión abdominal, el exceso de gas gastrointestinal puede ser evidente como:

Otros artículos relacionados con los gases en el tracto gastrointestinal:

gordo

Esto está relacionado con un aumento de peso corporal (sobrepeso u obesidad) debido a un aumento en el porcentaje de grasa corporal. El porcentaje de grasa corporal normal es aproximadamente del 15% al ​​20% en los hombres y del 22% al 28% en las mujeres, aunque puede ser menor en un atleta.

La acumulación de grasa puede estar por todo el cuerpo y se acentúa en determinadas zonas como:

  • Hombres: abdomen y áreas superiores (en forma de androide o manzana)
  • Mujeres: abdomen y áreas debajo como las caderas, muslos, glúteos (ginoides o forma de pera)

Un aumento de la grasa corporal es el resultado de una ingesta excesiva de calorías (comida, comer en exceso) en comparación con las calorías consumidas (actividad física).

Algunas de las otras causas que deben tenerse en cuenta incluyen:

  • Hipotiroidismo
  • Síndrome de Cushing y enfermedad de Cushing.
  • Trastornos de la alimentación
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP)
  • Diabetes mellitus, aunque la pérdida de peso es una característica más común.
  • Drogas

Líquido

Esta acumulación de líquido dentro del abdomen puede ocurrir en la cavidad peritoneal, que es un espacio potencial entre el peritoneo parietal en la pared abdominal y el peritoneo visceral que rodea los órganos abdominales y otras estructuras. La cavidad peritoneal se extiende hacia abajo (inferiormente) hacia la cavidad pélvica.

Normalmente, hay poco o ningún líquido intraperitoneal (líquido dentro de la cavidad peritoneal) en los hombres, pero puede haber hasta 20 ml (mililitros) de líquido en las mujeres. Esto puede cambiar durante el curso del ciclo menstrual y puede ser más evidente en la parte inferior del abdomen o en la cavidad pélvica.

La acumulación patológica de líquido ( edema ) en la cavidad abdominal se conoce como ascitis. Algunas de las causas de la hinchazón abdominal incluyen:

  • Cirrosis
  • Pancreatitis
  • Infección
  • Obstrucción linfática
  • Insuficiencia renal
  • Insuficiencia cardiaca
  • Malignidad: cáncer de los órganos digestivos o de ovario.

También se debe considerar la hemorragia intraabdominal si hay signos de shock .

Heces

El quimo intestinal es el contenido intestinal acuoso (comida y agua digeridas) que ingresa al colon y pasa gradualmente a través del colon. El colon es responsable de la absorción de los nutrientes residuales y del agua del quimo intestinal, así como del almacenamiento del contenido y las heces. A medida que el quimo intestinal pasa por el colon, sufre cambios en la consistencia:

  • líquido al entrar en el colon ascendente
  • semifluido a medida que se acerca al ángulo cólico derecho ( ángulo hepático)
  • blanda en el colon transverso
  • consistencia entre blanda y semisólida a medida que se acerca al ángulo cólico izquierdo (ángulo esplénico)
  • semisólido en el colon descendente
  • sólido en el colon sigmoide

Cualquier obstrucción dentro del colon, alteración del movimiento del contenido del colon o falta de evacuación de las heces con regularidad provocará una acumulación dentro del colon. Las causas incluyen:

  • Estreñimiento – causa más común
  • Íleo paralítico
  • Tumor
  • Heces impactadas
  • Adherencias
  • Intususcepción
  • Vólvulo
  • Melanosis coli y síndrome de abuso de laxantes
  • Enfermedad de Hirschsprung
  • Megacolon adquirido

Feto

Cualquier mujer en edad reproductiva debe considerarse embarazada a menos que se demuestre lo contrario, especialmente si hay informes de falta de menstruación ( amenorrea ), hinchazón y / o sensibilidad de la mama y episodios de náuseas y vómitos, especialmente por la mañana ( ‘náuseas matutinas’). La distensión abdominal es una parte normal del embarazo. El momento en que la distensión se vuelve obvia varía entre las mujeres (entre 8 y 16 semanas). Puede ser tan temprano como dentro de las primeras 4 semanas o tan tarde como a las 20 semanas.

Causas de la hinchazón abdominal por gases

La hinchazón abdominal se refiere a una distensión claramente visible del abdomen. Esto contrasta con la sensación de hinchazón, que es una sensación de plenitud en el abdomen, generalmente en la parte superior del abdomen.

La producción de gas dentro del tracto digestivo es una ocurrencia normal. Surge como resultado de la producción de gas durante la digestión química, el subproducto de las bacterias que consumen nutrientes dentro del intestino y la descomposición de los desechos. Dos causas muy comunes y no patológicas de la hinchazón por gases son la ingestión de aire, que se conoce como aerofagia , y el consumo de bebidas carbonatadas como gaseosas, cerveza y vino espumoso.

El intestino contiene menos de 200 mililitros de gas, aunque en un día se eliminan entre 1 y 2 litros de gas. En la mayoría de los casos asociados con distensión abdominal por gases, eructos excesivos o flatulencia, el volumen de gas gastrointestinal no es mayor de lo normal.

Aunque es raro, el gas fuera de los intestinos pero dentro de la cavidad abdominal se conoce como neumoperitoneo. Es el resultado de la perforación del estómago o los intestinos, ya que el gas se escapa del intestino hacia la cavidad peritoneal. Esto suele ser muy doloroso y se considera una emergencia médica, ya que los microorganismos del intestino entrarán en la cavidad peritoneal estéril y provocarán una infección grave, incluso potencialmente mortal (peritonitis).

Signos y síntomas de distensión abdominal por gases

La hinchazón abdominal como resultado de la acumulación de gas dentro del intestino puede provocar una serie de signos y síntomas además del agrandamiento visible del abdomen. Esto incluye :

También pueden presentarse cambios en la evacuación intestinal, como heces blandas a diarrea o estreñimiento, y una sensación general de malestar o letargo. Estos signos y síntomas pueden ocurrir de forma independiente como características concomitantes de la causa o pueden ser el resultado de la acumulación de gas dentro del intestino.

El agrandamiento suele generalizarse en todo el abdomen como consecuencia de la acumulación de gases. En raras ocasiones, las bolsas de gas quedan atrapadas en una sección del intestino, generalmente el colon, donde causará un bulto visible y palpable en un cuadrante del abdomen.

Condiciones que causan distensión abdominal por gases

Varias condiciones pueden resultar en hinchazón abdominal debido a la acumulación de gas dentro del intestino. Estas causas se analizan con más detalle en:

Síndrome del intestino irritable (SII)

La distensión abdominal es una de las características del SII, aunque el volumen de gas dentro del intestino no parece ser mayor de lo normal. La hinchazón por gases puede ocurrir muy repentinamente y puede ser severa hasta el punto de que la distensión abdominal puede volverse dolorosa debido al estiramiento de la pared abdominal e incluso alterar las tallas habituales de la ropa.

Infecciones

Algunas de las siguientes condiciones infecciosas pueden resultar en hinchazón abdominal debido a la acumulación de gas.

Intolerancia y malabsorción alimentaria

La incapacidad para digerir o absorber las siguientes sustancias puede proporcionar nutrición adicional para que las consuman las bacterias intestinales naturales. A menudo, estas bacterias producen gas como subproducto. Además, la descomposición de estos nutrientes también contribuirá a la acumulación de gas.

Mala digestión

La capacidad de digerir algunos o todos los alimentos puede verse comprometida como resultado de la inactivación de las enzimas digestivas o la falta de estas enzimas. Los mecanismos de control que involucran las hormonas digestivas o el suministro de nervios al intestino también pueden verse comprometidos. Esto se analiza con más detalle en Problemas digestivos .

Motilidad gastrointestinal

El tránsito rápido o lento de los alimentos y el quimo a través del tracto gastrointestinal puede afectar tanto la digestión como la absorción. Esto puede deberse a una actividad muscular débil o falta de coordinación en la peristalsis, obstrucciones o resección o estrangulación de los intestinos.

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