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Problemas digestivos (mala digestión): síntomas y causas comunes

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La digestión es el proceso por el cual los alimentos se descomponen en sustancias más simples para que puedan ser absorbidas por el tracto digestivo. Es un proceso tanto mecánico como químico que comienza desde el momento en que el alimento entra en la boca. Pueden surgir problemas de digestión (mala digestión ) en cualquier parte del tracto digestivo. Una interrupción en una parte del tracto afectará inadvertidamente a la digestión y absorción en las secciones vecinas, provocando así una amplia gama de signos y síntomas.

Maldigestión vs indigestión

La mala digestión no debe confundirse con la indigestión . Este último también se conoce como dispepsia y abarca una serie de síntomas gastrointestinales que se conocen como indigestión o malestar estomacal. La indigestión no significa que el proceso de la digestión se ve afectada, aunque los pacientes con mala digestión y mala absorción síndromes pueden experimentar leve a severa indigestión .

 

Signos y síntomas de problemas digestivos

El proceso digestivo es una secuencia de eventos compleja y bien coordinada. Está diseñado para proporcionar la máxima nutrición de los alimentos para su posterior absorción. Los problemas de digestión , o la mala digestión , la absorción se interrumpen y es a menudo los signos y síntomas de mala absorción que plantea la preocupación por un impedimento en el tracto digestivo.

Los signos y síntomas gastrointestinales incluyen:

Otras afecciones y síntomas que pueden surgir de problemas de digestión incluyen:

La malabsorción como resultado de una mala digestión suele ser evidente en las heces, lo que da lugar a signos como esteatorrea (grasas en las heces).

Causas de los problemas de digestión

Problemas de digestión mecánica

Los trastornos que afectan la masticación (masticación), así como la motilidad del estómago y del intestino delgado , alteran la digestión mecánica. La motilidad gastrointestinal no solo afecta el movimiento de los alimentos a través del intestino, sino que también juega un papel importante en la digestión mecánica. Cuando la digestión mecánica se ve afectada, los alimentos en el estómago y el intestino delgado pueden no estar adecuadamente expuestos a las enzimas digestivas. Por lo tanto, la digestión mecánica puede alterar la digestión química.

Algunas de las causas más comunes de problemas de digestión mecánica incluyen:

  • Mala dentición
    • Los dientes rotos o faltantes, así como el trismo o la disfunción de la ATM (articulación temporomanibular), generalmente no causan problemas importantes en términos de mala digestión, ya que las otras partes del intestino completarán el proceso digestivo.
  • Resección o derivación gástrica e ileal
    • La extirpación quirúrgica o la alteración del tracto gastrointestinal superior se pueden realizar en casos de cáncer o para la pérdida de peso médica . Esto dificulta la digestión mecánica.
  • Obstrucción gastrointestinal
    • Tumores, estenosis y pseudoobstrucción son algunas de las causas de una obstrucción. Esto se analiza con más detalle en intestino bloqueado (intestino delgado) y colon bloqueado (intestino grueso).
    • Una obstrucción incluso en las partes distales del tracto gastrointestinal alimentario, como el colon, hará que la comida y el quimo se acumulen en el intestino y esto afecte la digestión incluso en las áreas más proximales, como el estómago y el intestino delgado.
  • Tránsito lento o rápido
    • El tránsito rápido significa que los alimentos se mueven demasiado rápido a través del tracto gastrointestinal y el proceso digestivo (tanto mecánico como químico) no puede tener el efecto apropiado en los alimentos. A menudo se asocia con diarrea.
    • Los trastornos musculares de los músculos que recubren el intestino o los problemas neurológicos que afectan la peristalsis darán como resultado un tiempo de tránsito lento y afectarán la digestión. Esto a menudo se asocia con estreñimiento.
  • Síndrome del intestino irritable
    • La causa exacta del SII aún se desconoce, pero este trastorno intestinal funcional parece estar relacionado con el tiempo de tránsito. Da lugar a SII con predominio de diarrea o SII con predominio de estreñimiento.

Problemas de digestión química

La mayoría de las causas comunes de mala digestión son afecciones que afectan la digestión química.

  • Deficiencia de enzimas
    • La lista de catalizadores que son responsables de la digestión química, así como los órganos que la secretan, se analizan con más detalle en Enzimas digestivas .
    • Los volúmenes bajos de ácido estomacal o la falta de ácido estomacal se conocen como hipocloriria o aclorhidria, respectivamente. Las causas se discuten en Aclorhidria .
    • La insuficiencia exocrina pancreática se produce cuando se interrumpe la producción y secreción de enzimas digestivas del páncreas. Esto se analiza con más detalle en Deficiencia de enzimas pancreáticas .
    • A veces, se pueden secretar cantidades suficientes de enzimas digestivas, pero no se activan dentro de la luz. Esto se ve en condiciones como el síndrome de Zollinger-Ellison, donde la secreción excesiva de ácido gástrico afecta la activación de las enzimas pancreáticas debido a un pH bajo dentro de la luz del duodeno.
    • La inflamación del intestino, como en la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca, puede afectar la secreción de enzimas de la pared intestinal. Otros trastornos de la pared intestinal pueden tener un efecto similar.
    • Las deficiencias de una sola enzima o de ciertas enzimas sin deterioro de la glándula responsable de su secreción pueden surgir debido a una deficiencia genética como en la intolerancia primaria a la lactosa (deficiencia de lactasa) o secundaria a otras enfermedades como en la malabsorción de fructosa .
    • Cantidades altas o bajas de hormonas digestivas o la falta de estas hormonas también pueden afectar la digestión, ya que estos compuestos regulan el proceso digestivo.
  • Deficiencia de bilis
    • La bilis emulsiona las grasas en el intestino para que otras enzimas digestivas de grasas como la lipasa pancreática puedan actuar de manera más eficiente.
    • Una deficiencia puede estar relacionada con una baja producción de bilis o, con mayor frecuencia, con una secreción de bilis baja o nula.
    • La obstrucción de los conductos biliares altera la secreción de bilis, mientras que los trastornos hepáticos y de la vesícula biliar pueden afectar la producción y el almacenamiento de bilis, respectivamente.
    • Los cálculos biliares son la causa más común, pero en ictericia colestásica se analiza una lista de otras posibles causas .

Referencias

  1. Malabsorción . Emedicina

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