La digestión es el proceso mediante el cual los alimentos se descomponen en sustancias más simples para que puedan ser absorbidos por el tracto alimentario. Es un proceso mecánico y que comienza desde el momento en que los alimentos entran a la boca. Pueden surgir problemas con la digestión (maldigestión) en cualquier parte del tracto alimentario. Una interrupción en una parte del tracto inadvertidamente afectará la digestión y la absorción en secciones vecinas provocando así una amplia gama de signos y síntomas.

Maldigestion frente a indigestión

Maldigestion no debe confundirse con indigestión . Este último también se conoce como dispepsia y abarca una serie de síntomas gastrointestinales que se conocen como indigestión o malestar estomacal. La indigestión no significa que el proceso de digestión esté alterado, aunque los pacientes con síndromes de malabsorción y pueden experimentar indigestión leve a .

Signos y síntomas de problemas de digestión

El proceso digestivo es una secuencia compleja y bien coordinada de eventos. Está diseñado para producir la máxima nutrición de los alimentos para su posterior absorción. Problemas de digestión o maldigestión interrumpirán la absorción y con frecuencia son los signos y síntomas de malabsorción los que provocan la preocupación sobre un impedimento dentro del tracto alimentario.

Los signos gastrointestinales y Los síntomas incluyen:

Otras afecciones y síntomas que pueden surgir de los problemas de digestión incluyen:

La malabsorción como resultado de la mala digestión a menudo es evidente en las heces, lo que produce signos como esteatorrea (grasas en las heces).

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Causas de Problemas de digestión

Problemas de digestión mecánica

Los trastornos que afectan la masticación (masticación), así como el estómago y la motilidad del intestino delgado dificultan la digestión mecánica. La motilidad gastrointestinal no solo afecta el movimiento de los alimentos a través del intestino, también juega un papel importante en la digestión mecánica. Cuando la digestión mecánica se ve afectada, los alimentos en el estómago y el intestino delgado pueden no estar adecuadamente expuestos a las enzimas digestivas. Por lo tanto, la digestión mecánica puede alterar la digestión química.

Algunas de las causas más comunes de problemas de digestión mecánica incluyen:

  • Dentición deficiente
    • La falta de dientes rotos o faltantes, así como el trismo o la disfunción de la articulación temporomandibular (TMJ) generalmente no causa ningún problema importante en términos de mala digestión ya que las otras partes del intestino completarán el proceso digestivo.
  • resección gástrica e ileal o bypass
    • La extirpación o alteración quirúrgica del tracto gastrointestinal superior se puede realizar en casos de cáncer o para pérdida de peso médica . Esto dificulta la digestión mecánica.
  • Obstrucción gastrointestinal
    • Los tumores, las estenosis y la pseudoobstrucción son algunas de las causas de una obstrucción. Esto se analiza más adelante en intestino bloqueado (intestino delgado) y bloqueo de colon (intestino grueso).
    • Obstrucción incluso en las partes distales del tracto gastrointestinal alimentario, como el colon , hará que la comida y el quimo retrocedan en el intestino y esto afectará la digestión incluso en las áreas más proximales, como el estómago y el intestino delgado.
  • Tránsito lento o rápido
    • El tránsito rápido significa que la comida se mueve demasiado rápido a través del el tracto gastrointestinal y el proceso digestivo (tanto mecánico como químico) no pueden tener el efecto apropiado en los alimentos. A menudo se asocia con diarrea.
    • Los trastornos musculares de los músculos que revisten el intestino o los problemas neurológicos que afectan el peristaltismo darán lugar a un tiempo de tránsito lento y dificultarán la digestión. Esto a menudo se asocia con el estreñimiento.
  • Síndrome del intestino irritable
    • La causa exacta del SII aún se desconoce, pero este trastorno intestinal funcional parece estar relacionado con el tiempo de tránsito. Produce SCI con diarrea predominante o SII con estreñimiento predominante.
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Problemas de digestión química

La mayoría de las causas comunes de la mala digestión son afecciones que alteran la digestión química.

  • Deficiencia de enzima
    • La lista de catalizadores que son responsables de la digestión química, así como de los órganos que lo secretan, se discuten más adelante en Enzimas digestivas .
    • Los bajos volúmenes de ácido estomacal o la falta de ácido estomacal se conocen como hipoclorhyria o aclorhidria respectivamente. Las causas se discuten en Achlorhydria .
    • La insuficiencia exocrina pancreática se produce cuando se interrumpe la producción y secreción de enzimas digestivas del páncreas. Esto se discute más adelante en Deficiencia de Enzimas Pancreáticas .
    • A veces, se pueden secretar cantidades suficientes de enzimas digestivas pero no se activan dentro de la luz. Esto se observa en condiciones como el síndrome de Zollinger-Ellison, donde el exceso de secreción de ácido gástrico afecta la activación de las enzimas pancreáticas debido a un pH bajo en la luz del duodeno.
    • La inflamación del intestino similar a la enfermedad de Crohn y la enfermedad celíaca afectar la secreción de la enzima de la pared intestinal. Otros trastornos de la pared intestinal pueden tener un efecto similar.
    • Las deficiencias de una sola enzima o ciertas enzimas sin deterioro de la glándula responsable de su secreción pueden surgir debido a una deficiencia genética como en la intolerancia a la lactosa primaria (deficiencia de lactasa) o secundaria a otras enfermedades como malabsorción de fructosa .
    • Las cantidades altas o bajas de hormonas digestivas o la falta de estas hormonas también pueden afectar la digestión ya que estos compuestos regulan el proceso digestivo.
  • Deficiencia de bilis
    • La ​​bilis emulsiona las grasas en el intestino para que otras enzimas que digieren la grasa como la lipasa pancreática puedan actuar más eficientemente.
    • Una deficiencia puede estar relacionada con la baja bilis producción o más frecuentemente secreción biliar baja o nula.
    • La obstrucción de los conductos biliares deteriora la secreción biliar, mientras que los trastornos hepáticos y de la vesícula biliar pueden afectar la producción y el almacenamiento de bilis, respectivamente.
    • Los cálculos biliares son la causa más común, pero se discute una lista de otras causas posibles bajo ictericia colestásica .
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Referencias

  1. Malabsorción . Emedicine