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Intolerancia al gluten, intolerancia al trigo, alergia al trigo, enfermedad celíaca

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El trigo es una parte básica de las dietas en todo el mundo y más en ciertas regiones. Es el ingrediente principal en los distintos panes de diferentes naciones y culturas, pero también está presente en una gran cantidad de otros alimentos. A pesar de ser un ingrediente alimentario ampliamente consumido, algunas personas no pueden tolerar el trigo por diversas razones. Esto puede deberse a una intolerancia al trigo, una alergia desencadenada por el trigo o una respuesta autoinmune debido a la presencia de trigo en el intestino.

 

¿Cómo afecta el trigo al cuerpo?

Dependiendo de la condición relacionada con el trigo en cuestión, varía el mecanismo por el cual causa las alteraciones. Estas condiciones se pueden dividir ampliamente en intolerancia, alergia o reacción autoinmune.

  • La intolerancia se refiere a la incapacidad del cuerpo para digerir un nutriente específico que luego permanece en el intestino donde causa una serie de trastornos digestivos.
  • La alergia se refiere a una reacción inmunomediada por la cual la presencia de una sustancia hace que el sistema inmunológico responda a las sustancias como una amenaza.
  • Autoinmune se refiere a condiciones en las que hay inflamación mediada por el sistema inmunológico debido a la reacción cruzada entre una sustancia o agente específico y la de tejidos específicos del cuerpo.

Por lo tanto, puede haber intolerancia al trigo, alergia al trigo o enfermedades autoinmunes relacionadas con el trigo como la enfermedad celíaca. La razón exacta por la que algunas personas desarrollan esta sensibilidad hacia el trigo o el gluten no siempre está clara. Se han implicado factores genéticos en determinadas afecciones, pero esto no siempre explica todas las afecciones relacionadas con el gluten y el trigo que se analizan a continuación.

Lea más sobre la sensibilidad al gluten y la alergia al trigo .

Intolerancia al gluten

Algunas personas tienen diarrea después de ingerir alimentos que contienen gluten (trigo, centeno, cebada) pero no presentan cambios intestinales ni anticuerpos característicos tTG IgA, EMA igA que se encuentran en la sangre. Esta condición se llama intolerancia al gluten y no es un trastorno inmunológico ( 1 ). El término se usa a menudo por error para la enfermedad celíaca . La prevención se realiza mediante una dieta sin gluten.

En los últimos tiempos se han planteado dudas sobre la validez de la condición denominada intolerancia al gluten. De hecho, la afección puede ser más bien una sensibilidad al trigo, y no necesariamente solo al gluten específicamente, lo que luego da lugar a los síntomas que se conocen ampliamente como intolerancia al gluten. El mecanismo en la intolerancia al gluten (o más correctamente en la sensibilidad al gluten) no es el mismo que el de la intolerancia a la lactosa.

Intolerancia al trigo

Algunas personas tienen diarrea después de ingerir trigo, pero pueden comer centeno y cebada sin problemas. No tienen anticuerpos tTG o EMA igA en la sangre y no presentan cambios en el intestino delgado característicos de la enfermedad celíaca. Prevención mediante una dieta sin trigo . Contrariamente a las ideas anteriores sobre la intolerancia al gluten y la intolerancia al trigo, parece que ambas condiciones son probablemente la misma entidad.

Como es el caso de la intolerancia al gluten, puede haber sensibilidad al trigo y esto no se debe necesariamente al gluten del trigo. Por lo tanto, el término preferido puede ser sensibilidad al gluten o sensibilidad al trigo. A diferencia de otras intolerancias, como la intolerancia a la lactosa, no hay deficiencia de ninguna enzima específica que pueda hacer que el trigo no sea digerible en el intestino. Por lo tanto, no está clara la razón exacta de esta sensibilidad al trigo.

Alergia al trigo

La alergia al trigo se observa principalmente en niños. Una reacción alérgica se desencadena por el contacto con el trigo que agrava la dermatitis (eccema), el asma o la rinitis alérgica después de ingerir trigo ( 2 ). Está considerado como uno de los alimentos más alergénicos en la atopia. El diagnóstico se confirma mediante una prueba de punción cutánea. Los anticuerpos IgE y los eosinófilos suelen estar elevados en la sangre. La alergia al trigo con atopia a menudo (pero no siempre) desaparece hasta la edad adulta. La prevención se realiza mediante una dieta sin trigo . Si esto no ayuda, se deben considerar otras alergias alimentarias .

Este tipo de alergia al trigo no debe confundirse con una reacción anafiláctica. En la anafilaxia, una sustancia inofensiva puede causar una respuesta alérgica generalizada que provoca inflamación de la piel, hinchazón del tejido de la garganta y otras reacciones. Puede poner en peligro la vida sin atención médica inmediata. Sin embargo, este tipo de reacción generalmente no se observa con la exposición o el consumo de trigo.

Enfermedad celíaca

Algunas personas experimentan diarrea, hinchazón, cansancio, erupción cutánea y varios otros síntomas después de ingerir trigo, centeno o cebada, todos los cuales contienen gluten. Si se encuentran anticuerpos tTG y EMA IgA en la sangre, la biopsia duodenal muestra cambios intestinales característicos. Esto confirma la enfermedad celíaca . En casos no concluyentes, se puede realizar una prueba genética.

Si esta prueba es negativa, entonces excluye de manera concluyente la enfermedad celíaca. La prevención se realiza mediante una dieta sin gluten. La enfermedad celíaca no es una alergia como se pensaba anteriormente. En cambio, parece una reacción inmunomediada que es de naturaleza autoinmune. La presencia de trigo activa el sistema inmunológico que luego ataca la pared intestinal y provoca inflamación. Esto perjudica aún más la absorción de otros nutrientes y el funcionamiento normal del intestino.

¿Cómo saber si el trigo es un problema?

Debido a la naturaleza variada de las condiciones relacionadas con el trigo y el gluten que se analizan a continuación, no siempre es obvio que el trigo sea un problema, excepto en condiciones como la enfermedad celíaca, donde los síntomas surgen poco después de la exposición al trigo. Sin embargo, si es un problema, los síntomas deberían surgir minutos u horas después de consumir un alimento hecho con trigo, y particularmente aquellos alimentos que se componen en gran medida de trigo como la harina.

  • Náuseas y, a veces, vómitos.
  • Dolor o calambres abdominales
  • Diarrea
  • Hinchazón
  • Indigestión
  • Fatiga
  • Irritabilidad

Muchas personas también experimentan otros síntomas digestivos como acidez después de consumir trigo. La acidez es una consecuencia del reflujo ácido. Aunque no existe un vínculo concluyente entre el trigo y la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), esto podría ser el resultado de la sensibilidad al gluten, que se presenta con síntomas que no siempre pueden explicarse por la exposición al trigo, pero que, sin embargo, son informados por personas sensibles.

Pueden surgir síntomas específicos cuando el trigo es un alérgeno en personas sensibles y desencadena o empeora afecciones como la dermatitis atópica (eccema), el asma o la rinitis alérgica. Entonces pueden surgir estos síntomas:

  • Picazón en la piel
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Nariz que moquea
  • Estornudos

Referencias:

  1. Intolerancia al gluten   (celiacdisease.net)
  2. Alergia al trigo   (aafa.org)

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