Las heces (heces del Reino Unido) son el material de desecho que pasa de los intestinos a través del ano. Por lo general, es de consistencia sólida a semisólida, pero puede ser difícil en el estreñimiento o acuosa con diarrea. La materia fecal también se denomina heces y el proceso de excreción de heces se conoce como defecación o evacuación intestinal .

Formación de heces

Fluido para heces sólidas

La materia fecal es el material restante después de que los alimentos se digieren junto con el agua, las bacterias y otras sustancias secretadas en el tracto gastrointestinal. Aproximadamente 1,5 litros de quimo fluido pasan del intestino delgado al intestino grueso todos los días. La mayoría de los nutrientes del alimento se han absorbido en esta etapa.

A medida que el quimo se mueve a través de la primera mitad del colon, se absorben grandes cantidades de agua y electrolitos. A pesar de esto, el agua constituye aproximadamente el 70% del peso fecal. La absorción de agua transforma el quimo fluido en una consistencia pastosa en el momento en que pasa a través del colon transverso. Se solidifica aún más a lo largo de su paso por el colon descendente.

Bacterias colónicas

Las bacterias en el colon desempeñan un papel integral en la absorción de nutrientes y la formación de heces. Las bacterias colónicas digieren la celulosa liberando nutrientes residuales que son absorbidos por el colon. Además, la acción de las bacterias del colon contribuye a la formación y absorción de vitamina B12, tiamina, riboflavina y vitamina K. Las bacterias también producen los gases, dióxido de carbono, hidrógeno y metano, que forman los gases. La acción de la bacteria juega una parte principal para determinar el color y el olor de la materia fecal.

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Agua y electrolitos en el colon

La pared del intestino grueso secreta electrolitos como el bicarbonato en la luz. Esto ayuda a neutralizar cualquier subproducto ácido del metabolismo bacteriano. Al mismo tiempo, el sodio y el cloruro son absorbidos por la pared intestinal, lo que crea un gradiente de concentración para facilitar la absorción de agua.

Sin embargo, el intestino grueso solo puede absorber alrededor de 8 litros de agua en un día. Cualquier exceso de líquido permanecerá en el colon, dando una consistencia líquida a las heces ( heces blandas ). También crea un volumen adicional y aumenta la frecuencia de defecación activando el reflejo de defecación local . Esto se ve como diarrea acuosa. El exceso o la deficiencia de agua también cambiarán la consistencia de las heces como se describe en el Bristol Stool Chart que presenta los diferentes tipos de heces .

Composición de las heces

Alrededor del 75% del peso fecal está compuesto de agua. El otro 25% está compuesto de materia sólida que contiene:

  • Fibra no digerida y componentes solidificados de los jugos digestivos (30%)
  • Bacterias (30%)
  • Grasa (10% a 20%)
  • Inorgánico materia (10% a 20%)
  • Proteína (2% a 3%)

Color de las heces

Las heces usualmente tienen un color marrón, que va desde un tono marrón a un color marrón oscuro. La bilirrubina se distribuye en la bilis y la acción de las bacterias y el aire en el intestino la descompone en stercobilin y urobilin, que le da a las heces su color típico. Además, ciertos alimentos con colorantes fuertes u otros agentes de tinción también pueden influir en el color de las heces.

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Olor de las heces

El olor de las heces puede diferir entre las personas y se ve influenciado significativamente por los alimentos que se consumen. Los subproductos de gas de la acción bacteriana en el colon explican en gran parte el olor de las heces. El sulfuro de hidrógeno es uno de los compuestos odoríferos más importantes responsables del olor característico de las heces. Otros compuestos como indol, escatol y mercaptanos también son responsables del olor.

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