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Cómo detectar los síntomas mortales de la presión arterial alta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La presión arterial alta, o hipertensión, es el problema cardiovascular más común a nivel mundial. Puede tenerlo durante años o incluso décadas antes de que lo mate. Esa es la verdad sobre la presión arterial alta: es mortal. En raras ocasiones, incluso puede matarlo en semanas o meses. Pero, ¿cómo mata la presión arterial alta? ¿Y cómo puedes detectar los síntomas mortales? El hecho es que la presión arterial alta a menudo es silenciosa, lo que significa que una persona no muestra ningún signo o síntoma en la mayoría de las personas. Por esta razón, la hipertensión es etiquetada como el “asesino silencioso”.

Por otro lado, las complicaciones mortales de la presión arterial alta no suelen ser tan silenciosas. Si es observador, es posible que pueda detectar los primeros síntomas de estas enfermedades mortales y buscar tratamiento lo antes posible. Pero nunca espere a que estos síntomas mortales se hagan evidentes. Evalúe siempre la presión arterial alta, independientemente de su edad, peso corporal, factores de estilo de vida e historial familiar. En estos días, la hipertensión se está observando en grupos de edad más jóvenes y no es extraño que una persona de veintitantos años tenga hipertensión.

¿Cómo mata la presión arterial alta?

La hipertensión es cuando la presión arterial sistólica supera los 140 mmHg y la presión diastólica supera los 90 mmHg. En la mayoría de los casos, no es la presión arterial alta en sí lo que lo mata, sino las consecuencias de tener presión arterial prolongada. La presión arterial extremadamente alta puede ser fatal en un período de tiempo muy corto. Pero en la mayoría de los casos, el daño causado se produce gradualmente durante años o décadas.

Aunque la presión arterial alta puede afectar muchos órganos diferentes, incluidos los riñones y los ojos, es el daño a los vasos sanguíneos, el corazón y el cerebro lo que eventualmente conduce a la muerte. Los vasos sanguíneos, y especialmente las arterias, pueden soportar una presión significativamente elevada. Sin embargo, no puede mantener la fuerza de forma indefinida. Gradualmente daña la pared de la presión arterial.

Se puede desarrollar una placa de grasa conocida como ateroma en la pared, lo que estrecha la arteria. Si surge un coágulo de sangre, la arteria se bloquea por completo y el órgano que irriga se daña gravemente. Esta es la principal forma en que la presión arterial alta daña los órganos. Sin embargo, la pared de la arteria puede debilitarse y hincharse. Esto se conoce como aneurisma. Con el tiempo, esta hinchazón puede romperse y ser mortal.

Daño de órganos con hipertensión

Es más probable que la muerte por hipertensión ocurra cuando las arterias, el corazón o el cerebro están dañados. Puede haber varias enfermedades que ocurren en los órganos que indican daño debido a la hipertensión.

  • Arterias:
    – Aterosclerosis
    – Aneurisma
  • Corazón:
    – Ataque cardíaco
    – Insuficiencia cardíaca
    – Cardiomegalia
  • Cerebro:
    – Accidente cerebrovascular
    – Aneurisma cerebral

No todas las condiciones anteriores pueden ser mortales en todos los casos. Sin embargo, identificar los síntomas de estas enfermedades puede ayudarlo a advertirle que en cualquier momento pueden ocurrir más daños mortales en los órganos.

Síntomas de hipertensión y arterias

La presión arterial alta puede hacer que la arteria se estreche o se inflame. Los síntomas de estos efectos pueden variar según el lugar donde se produzca el estrechamiento o la hinchazón (aneurisma). Es más probable que una arteria estrechada cause síntomas que un aneurisma.

Arteria estrecha

La aterosclerosis es una acumulación de placas de grasa en la pared arterial. Es la principal causa de estrechamiento arterial. Es más probable que los síntomas de una arteria estrecha que suministra sangre al corazón o al cerebro sean fatales. Se ha discutido bajo ataque cardíaco y accidente cerebrovascular, respectivamente. Sin embargo, el estrechamiento de las arterias también puede identificarse fácilmente cuando afecta a las piernas. Esto se conoce como enfermedad arterial periférica . Aunque no es fatal, vale la pena conocer los síntomas, que incluyen:

  • Dolor en las piernas, inicialmente solo al caminar o trepar, pero eventualmente incluso en reposo.
  • Hormigueo y entumecimiento de las piernas.
  • Debilidad de los músculos de las piernas.
  • Dedos y pies fríos.
  • Pérdida de cabello en las piernas y uñas de los pies de crecimiento lento.
  • Llagas abiertas (úlceras en las piernas).
  • Pulso débil o ausente en la pierna o los pies.

Aneurisma roto

Un aneurisma es un abombamiento que ocurre con el debilitamiento de la pared arterial. Normalmente es asintomático. Puede ocurrir en cualquier arteria, pero es más probable que cause la muerte cuando afecta la aorta, la arteria del cuello o las arterias en la base del cerebro. Los síntomas generalmente solo se observan con una ruptura o si hay una ligera fuga del aneurisma. Los síntomas pueden variar según la ubicación, pero suele haber dolor. Por ejemplo, puede producirse un fuerte dolor de cabeza si un aneurisma cerebral tiene fugas o se rompe. La pérdida masiva de sangre por la rotura de un aneurisma en cualquier parte del cuerpo puede provocar la muerte.

Hipertensión y síntomas cardíacos

Los síntomas de la mayoría de las enfermedades cardíacas pueden superponerse.

  • Un ataque cardíaco surge con mayor frecuencia con la enfermedad de las arterias coronarias, donde las arterias que suministran sangre al corazón se estrechan. Finalmente, una parte del músculo cardíaco muere. Puede que no siempre sea mortal, pero si sobrevive, corre el riesgo de sufrir insuficiencia cardíaca a menos que haya un tratamiento inmediato.
  • La insuficiencia cardíaca ocurre cuando el corazón se debilita generalmente debido a un exceso de trabajo durante períodos prolongados o con daño a la pared del corazón, como en un ataque cardíaco. Finalmente, la función cardíaca se ve comprometida hasta tal punto que puede dejar de funcionar por completo.
  • La cardiomegalia es una afección en la que el corazón se agranda como resultado del exceso de trabajo. Puede contribuir a un ataque cardíaco o insuficiencia cardíaca, los cuales pueden ser fatales. La muerte súbita cardíaca es otra posibilidad.

Contrariamente a la creencia popular, un ataque cardíaco no es el típico evento de “agarre del pecho” que se retrata en los medios de comunicación. De hecho, la mayoría son ataques cardíacos silenciosos. La insuficiencia cardíaca es muy gradual en la mayoría de los casos y los síntomas no suelen asociarse con un problema cardíaco hasta que un médico diagnostica la afección. La cardiomegalia también puede ser asintomática o, al igual que la insuficiencia cardíaca, puede causar síntomas vagos que no parecen estar relacionados con afecciones cardíacas.

Algunos síntomas que debe conocer incluyen:

  • Dolor en el pecho
  • Mareo
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón de piernas y / o abdomen.
  • Ritmo cardíaco anormal
  • Fatiga excesiva
  • Líquido en los pulmones (derrame pleural)

Hipertensión y síntomas cerebrales

Al estrecharse o un aneurisma de las arterias que irrigan el cerebro, la hipertensión puede eventualmente conducir a la muerte del tejido cerebral. Dependiendo de su gravedad, puede ser fatal. El cerebro es el órgano del cuerpo más sensible al oxígeno. La interrupción del suministro de sangre durante unos segundos provocará desmayos y, después de un par de minutos, puede producirse un daño cerebral permanente.

Un derrame cerebral es la muerte súbita de las células cerebrales debido a la interrupción del suministro de sangre. Un aneurisma cerebral roto también provoca la muerte del tejido cerebral, ya que la sangre comprime el cerebro y obstaculiza el suministro normal de sangre. Los síntomas pueden incluir:

  • Aturdimiento y mareos
  • Alteraciones visuales como visión borrosa o doble.
  • Debilidad o parálisis generalmente unilateral
  • Entumecimiento en un lado del cuerpo
  • Náuseas y vómitos
  • Confusión y desorientación
  • Dolor de cabeza intenso
  • Convulsiones
  • Sensibilidad a la luz
  • Rigidez en el cuello
  • Desmayo

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