El proceso de sueño no es solo un único período continuo de inconsciencia del que una persona puede despertar. Es un proceso dinámico y activo con varias etapas de sueño que se alternan a través de un solo ciclo de sueño. En general, hay dos etapas de sueño:

  1. Sueño de onda lenta (no REM)
  2. Sueño REM ( R apid E ye M ovement)

Hay cuatro etapas en el sueño de onda lenta que a menudo hacen que el sueño REM se etiquete como la quinta etapa. Los trastornos relacionados con el sueño, conocidos como parasomnia, pueden ocurrir tanto en el sueño REM como en el REM. Esto se discute más bajo tipos de parasomnia .

Sueño de onda lenta

Sueño de onda lenta es un período marcado por ondas cerebrales de muy baja frecuencia y representa la mayor parte del ciclo de sueño . También se lo conoce comúnmente como sueño profundo o sueño no REM. Aunque los sueños vívidos están asociados con el sueño REM, los sueños también pueden ocurrir durante esta etapa. La mayoría de los sueños durante el sueño de onda lenta, sin embargo, no son recordados. En este período se observan cambios fisiológicos, a saber, una disminución de la presión arterial, la frecuencia respiratoria y la tasa metabólica.

El sueño con ondas Sl0w es muy reparador y rejuvenecedor y ocurre entre la primera hora y los 90 minutos de sueño. La mayoría de las "siestas energéticas" solo implican sueño de onda lenta y los cambios fisiológicos que ocurren durante este tiempo son la razón por la que una persona se siente fortalecida después de un descanso tan breve.

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Etapa 1

Esta es la etapa entre el sueño y la vigilia . Una persona se despierta fácilmente durante este período y la etapa 1 del sueño generalmente no se repite en el ciclo de sueño.

Etapa 2

El sueño en realidad comienza en esta etapa y comienza como un sueño ligero. Los músculos se relajan, la presión arterial y la frecuencia respiratoria disminuyen.

Etapa 3

Esta es la etapa entre sueño ligero y muy profundo donde se ven las primeras ondas delta del cerebro muy lentas.

Etapa 4

Esta etapa está marcado por ondas delta del cerebro y se conoce como sueño muy profundo. La etapa 4 dura más, a veces el doble que cualquiera de las tres etapas anteriores. Muchos trastornos del comportamiento del sueño no REM ocurren durante esta etapa.

Sueño REM

El sueño REM también se conoce como sueño paradójico o la etapa de sueño. Es un período donde hay un movimiento rápido de los ojos y está asociado con sueños vívidos. El sueño REM no es tan reparador como el sueño de onda lenta, pero ocurre cada 90 minutos del ciclo de sueño. Puede durar entre unos minutos y 30 minutos y representa alrededor de un cuarto del ciclo de sueño. No es raro que los episodios de sueño REM estén ausentes en un ciclo de sueño.

El cerebro se vuelve muy activo durante el sueño REM y los músculos periféricos se inhiben. Esto se debe al estado de sueño y prevenir el movimiento durante este período es importante para evitar que una persona realice sus sueños. A diferencia de la etapa de sueño de onda lenta, la frecuencia cardíaca y respiratoria es irregular.

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