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Ciclo del sueño y etapas del sueño

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El proceso del sueño no es solo un período continuo de inconsciencia del que una persona puede despertar. Es un proceso dinámico y activo con varias etapas del sueño que se alternan a través de un solo ciclo de sueño. En términos generales, hay dos etapas del sueño:

  1. Sueño de ondas lentas (no REM)
  2. Sueño REM ( R APID E ye M ovimiento)

Hay cuatro etapas en el sueño de ondas lentas que a menudo dan como resultado que el sueño REM se etiquete como la quinta etapa. Los trastornos relacionados con el sueño, conocidos como parasomnia, pueden ocurrir tanto en el sueño REM como en el REM. Esto se analiza con más detalle en los tipos de parasomnia .

 

Sueño de onda lenta

El sueño de ondas lentas es un período marcado por ondas cerebrales de muy baja frecuencia y representa la mayor parte del ciclo del sueño. También se lo conoce comúnmente como sueño profundo o sueño no REM. Aunque los sueños vívidos se asocian con el sueño REM, los sueños también pueden ocurrir durante esta etapa. La mayoría de los sueños durante el sueño de ondas lentas, sin embargo, no se recuerdan. En este período se observan cambios fisiológicos, a saber, una disminución de la presión arterial, la frecuencia respiratoria y la tasa metabólica.

El sueño de ondas bajas es muy reparador y rejuvenecedor y ocurre entre la primera hora y los 90 minutos de sueño. La mayoría de las ‘siestas energéticas’ solo involucran un sueño de ondas lentas y los cambios fisiológicos que ocurren durante este tiempo son la razón por la que una persona se siente vigorizada después de un descanso tan corto.

Nivel 1

Esta es la etapa entre el sueño y la vigilia. Una persona se despierta fácilmente durante este período y la etapa 1 del sueño generalmente no se repite nuevamente en el ciclo del sueño.

Etapa 2

En realidad, el sueño comienza en esta etapa y comienza como un sueño ligero. Los músculos se relajan, la presión arterial y la frecuencia respiratoria disminuyen.

Etapa 3

Esta es la etapa entre el sueño ligero y muy profundo donde se ven las primeras ondas cerebrales delta muy lentas.

Etapa 4

Esta etapa está marcada por ondas cerebrales delta y se conoce como sueño muy profundo. La etapa 4 dura más, a veces el doble que cualquiera de las tres etapas anteriores. Muchos trastornos del comportamiento del sueño no REM ocurren durante esta etapa.

Sueño REM

El sueño REM también se conoce como sueño paradójico o etapa del sueño. Es un período en el que hay un movimiento rápido de los ojos y está asociado con sueños vívidos. El sueño REM no es tan reparador como el sueño de ondas lentas, pero ocurre cada 90 minutos del ciclo de sueño. Puede durar desde unos pocos minutos hasta 30 minutos y representa aproximadamente una cuarta parte del ciclo de sueño. No es raro que los episodios de sueño REM estén ausentes en un ciclo de sueño.

El cerebro se vuelve muy activo durante el sueño REM y se inhiben los músculos periféricos. Esto se debe al estado de sueño y es importante prevenir el movimiento durante este período para evitar que una persona haga realidad sus sueños. A diferencia de la etapa de sueño de ondas lentas, la frecuencia cardíaca y respiratoria son irregulares.

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