Una infección del oído medio ( otitis media ) es la segunda enfermedad infecciosa más común en niños, después de infecciones del tracto respiratorio superior. Comprensiblemente, muchos padres no están inmediatamente preocupados cuando se diagnostica otitis media en sus hijos, ya que es muy común y, a menudo simplemente desaparece por sí solo. Algunas veces el tratamiento es necesario. Sin embargo, dejar la otitis media sin tratamiento o una estrecha vigilancia puede provocar algunas complicaciones muy graves. Incluso es posible que lo que fue una simple infección en el oído medio hoy en día pueda progresar a un problema cerebral y causar otras consecuencias potencialmente mortales.

No importa cuántas veces haya infección del oído medio ( otitis media ) tiende a ocurrir en un niño, debe ser administrado por un médico. La mayoría de los casos de otitis media en niños desaparecen por sí solos y los síntomas no suelen durar más de unos pocos días. El tratamiento sintomático es todo lo que es necesario hasta que las condiciones se resuelvan espontáneamente. Sin embargo, no hay forma de que los padres sepan con certeza si este episodio de otitis media se complicará y tendrá consecuencias graves sin consultar con un médico. Las gotas para los oídos, los antibióticos e incluso los tubos de ventilación (arandelas) pueden ser necesarios en algunos casos, aunque en el pasado no eran necesarios para el mismo niño.

Estos son algunos de los posibles peligros de la otitis media. Estas complicaciones tienden a presentarse en casos graves, pero a menudo es una consecuencia de la otitis media no tratada. Recuerde que si la otitis media es grave, persistente o recurrente, debe ser tratada por un otorrinolaringólogo (ORL), también conocido como otorrinolaringólogo. Si no se busca un tratamiento con prontitud puede requerir hospitalización y cirugía. En el peor de los casos, incluso puede conducir a la muerte.

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Complicaciones comunes de la otitis media

Una de las complicaciones más comunes de la otitis media es un tímpano perforado . Aquí el tímpano se rompe y, a menudo, se cura por sí solo en aproximadamente 72 horas. A veces, la cirugía es necesaria para reparar el tímpano. Por lo general, no se considera grave y, de hecho, puede evitar complicaciones más graves al permitir que el pus del oído medio se drene si la trompa de Eustaquio está bloqueada. Sin embargo, un médico debe evaluar un tímpano perforado y tomar las medidas necesarias para evitar daños en el oído medio.

Otras complicaciones relativamente comunes con la otitis media, particularmente cuando son recurrentes, es que el habla y el desarrollo social pueden verse afectados. El sentido del oído es importante para el correcto desarrollo del habla y la interacción social, y la otitis media puede afectar la audición en diversos grados. A menudo, la discapacidad auditiva no es permanente. Puede tener una serie de otros efectos en el desarrollo y rendimiento del niño en la escuela, que pueden evitarse mediante el manejo adecuado de la otitis media.

Inflamación y daño del oído interno

Los problemas de audición y el mal equilibrio son consecuencias comunes de un trastorno grave infecciones de oído Sin embargo, el problema puede ser mucho más serio de lo que muchos padres se dan cuenta. Cuando la otitis media se complica, puede afectar las estructuras del oído interno que se encuentran en los laberintos del cráneo. Por lo tanto, la afección se conoce como laberintitis o otitis interna (infección del oído interno). El audífono (cóclea) y el sistema de equilibrio (sistema vestibular) se encuentran aquí y, si se ven afectados, pueden ocasionar pérdida de la audición y / o equilibrio deficiente.

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Parálisis de los músculos faciales

La otitis media grave puede afectar el nervio facial de varias maneras, especialmente si se desarrolla un colesteatoma (discutido a continuación). El nervio puede infectarse a sí mismo o la inflamación con inflamación puede causar la compresión del nervio. La función del nervio se ve afectada, lo cual es conducir impulsos nerviosos. Esto puede manifestarse como parálisis facial o parálisis de los músculos que son suministrados por el nervio facial. Por lo general, la parálisis de los músculos faciales afecta el mismo lado donde ocurre la infección del oído medio. Puede aparecer como caída facial o caída de un lado de la cara.

Infección de la parte posterior del cráneo

El oído medio y el oído interno se encuentran dentro del cráneo y, por lo tanto, cualquier la infección en el oído medio puede extenderse al hueso del cráneo. Es más probable que la mastoides del cráneo esté infectada y esto se conoce como mastoiditis . Aunque es tratable en gran medida, la mastoiditis se considera una complicación grave de la otitis media. Surge principalmente cuando el pus acumulado dentro del oído medio no puede drenar a través de la trompa de Eustaquio debido a un bloqueo. Esto permite que la infección dentro del oído medio se disemine al tejido circundante.

Crecimiento anormal en el oído medio

Un crecimiento anormal de células de la piel puede surgir en el oído medio en casos graves, persistentes, recurrentes y / o sin tratamiento otitis media. Este tipo de crecimiento se conoce como queratoma o colesteatoma . Puede contener enzimas que pueden causar daño significativo al oído medio e incluso extenderse al oído interno. Un colesteatoma puede provocar incluso más complicaciones si no se trata, como sordera, parálisis del nervio facial, meningitis o un absceso cerebral. La cirugía es necesaria para eliminar un colesteatoma.

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Infección del revestimiento del cerebro y la médula espinal

La infección del oído medio también puede extenderse al revestimiento del cerebro y la médula espinal conocidos como meninges. Esta condición se conoce como meningitis y es muy grave. Posiblemente, incluso puede conducir a la muerte. La meningitis que surge como una complicación de la otitis media puede no ser tan obvia para los padres. Algunos de los síntomas como dolor de cabeza pueden confundirse con otitis media, pero cuando hay rigidez en el cuello, junto con sensibilidad a la luz y confusión, se requiere atención médica inmediata.

Absceso en el cerebro y espacios del cráneo

Se produce un absceso una acumulación de pus y otitis media puede surgir en el tejido cerebral o en el espacio del cráneo y los huesos de la columna vertebral. Esto se conoce como absceso cerebral o absceso epidural respectivamente. Un absceso cerebral puede surgir cuando la infección se extiende directamente desde el oído medio hasta el tejido cerebral, generalmente cerca del hueso temporal. Un absceso epidural puede ocurrir cuando la infección erosiona el hueso que se encuentra en medio o posiblemente se extiende a través del torrente sanguíneo. Ambos abscesos son complicaciones muy graves de la otitis media y requieren atención médica especializada.

Referencias :

Complicaciones de la otitis media . Medscape

Complicaciones de la infección del oído (oído medio) . Mayo Clinic