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Dolor gastrointestinal (GI), gástrico en el pecho

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El esófago (esófago) atraviesa la cavidad torácica y cualquier trastorno que afecte a esta parte del tracto gastrointestinal puede causar dolor en el pecho. Aparte de una parte del estómago que puede sobresalir hacia la cavidad torácica en el caso de una hernia hiatal, las otras partes principales del tracto gastrointestinal se encuentran dentro del abdomen. Sin embargo, estos órganos asociados y otras secciones del tracto gastrointestinal ubicadas con el abdomen pueden causar dolor referido al pecho.

Causas del dolor de pecho gastrointestinal

Es importante tener en cuenta si el dolor en el pecho emana y está aislado en la cavidad torácica misma o si también hay dolor en otras partes del cuerpo. Esto ayudará con un diagnóstico. La mayoría de los casos de dolor torácico gastrointestinal no ponen en peligro la vida y solo deben considerarse una vez que se hayan excluido las causas del dolor torácico pulmonar o cardíaco .

 

Reflujo gastroespohageal (ERGE)

Esta es una de las causas más comunes de dolor en el pecho relacionada con causas gastrointestinales. A menudo se confunde con dolor de corazón en el pecho y es una de las razones más comunes de las visitas nocturnas a la sala de emergencias.

El aumento de ácido gástrico irrita el revestimiento del esófago ( esofagitis ) y a menudo se siente como una sensación de ardor, de ahí el término acidez estomacal. Sin embargo, esta inflamación también puede causar dolor esofágico que puede no experimentarse como una sensación de ardor. Los episodios recurrentes de reflujo también pueden causar hipersensibilidad visceral, por lo que incluso comer o beber después puede provocar dolor.

El dolor puede variar en intensidad y severidad y puede agravarse al acostarse. Se revive con el uso de antiácidos y puede ir acompañado de otros síntomas como náuseas y / o vómitos, dolor de espalda y eructos excesivos .

Trastornos de la motilidad esofágica

La motilidad esofágica alterada ocurre cuando las contracciones musculares del esófago (peristaltismo) que es responsable de empujar los alimentos hacia el estómago son demasiado débiles o demasiado fuertes, retrasadas o descoordinadas. También puede verse obstaculizado por una obstrucción parcial o completa del esófago. En términos de motilidad lenta, la bola de comida (bolo) provoca un estiramiento prolongado del esófago y esto provoca dolor. Algunas de las causas de la motilidad esofágica alterada incluyen acalasia, espasmo esofágico difuso, cáncer de esófago o compresiones de estructuras circundantes como el corazón, la aorta o tumores fuera del esófago.

En la mayoría de los casos de trastornos de la motilidad esofágica, es posible que la afección no aparezca con ningún otro síntoma aparte del dolor después de comer o al tragar. Puede haber cierta dificultad para tragar y la sensación de que la comida está “atascada” en el esófago.

Desgarro esofágico

Es más probable una perforación o ruptura del esófago que en otras estructuras del tracto gastrointestinal, ya que el esófago tiene paredes delgadas con una capacidad de estiramiento limitada. Una de las causas más comunes son los vómitos, especialmente cuando son inducidos por el uso de eméticos o forzados mediante la inserción de objetos extraños en la parte posterior de la boca, lo que a menudo se produce en trastornos alimentarios como la bulimia. Otras posibles causas pueden deberse a comer alimentos duros o afilados como huesos de carne, objetos extraños atrapados en el esófago o incluso después de una endoscopia.

El dolor debido a un desgarro esofágico es repentino, agudo y de intensa intensidad. Otros signos y síntomas pueden incluir un aumento de la frecuencia cardíaca (taquicardia), cambios en la presión arterial, dolor al respirar y confusión. Tragar incluso líquidos puede ser doloroso y puede haber signos de sangre fresca en la boca. Un desgarro esofágico requiere atención médica inmediata.

Hinchazón de gases

Hay una serie de causas de gas dentro del tracto gastrointestinal y esto puede resultar en un estiramiento que desencadena un espasmo de la pared intestinal. Cuando ocurre en el esófago, el dolor se alivia al eructar. Es posible que el gas que se encuentra más abajo en el tracto gastrointestinal no sea fácil de expulsar por la boca y el dolor del abdomen puede referirse al pecho. El exceso de gas tiende a ocurrir poco tiempo después de comer e incluso si no hay eructos, se puede notar una flatulencia excesiva ya que el aire debe ser expulsado del intestino.

Hernia hiatal

Esto ocurre cuando una porción del estómago sobresale hacia la cavidad torácica a través del “orificio” del diafragma (hiato esofágico). Normalmente, el esófago (esófago) ingresa a la cavidad abdominal a través de esta abertura y luego se une al estómago. Sin embargo, si los músculos que rodean el hiato se debilitan, la abertura se vuelve lo suficientemente grande como para que una pequeña porción del estómago sobresalga a través de ella.

El dolor puede variar en intensidad y sensación y a menudo se informa como un dolor debajo de la caja torácica izquierda , generalmente en las partes inferiores de la cavidad torácica. Este dolor suele agravarse después de comer, beber o usar estimulantes o en determinadas posiciones. También pueden producirse acidez, náuseas y eructos, aunque es posible que no haya síntomas con las hernias más pequeñas.

Úlcera péptica

Una úlcera péptica se refiere a una erosión en la pared del esófago (úlcera esofágica), estómago (úlcera gástrica) o intestino (úlcera duodenal). Estas llagas pueden causar dolor que se refiere al esternón y puede durar de unos minutos a varias horas. Comer a menudo alivia el dolor, aunque esto puede agravarlo en casos de úlcera duodenal.

Otros signos y síntomas pueden incluir náuseas o vómitos, falta o aumento del apetito, pérdida de peso, vómitos de sangre o sangre oscura “vieja” en las heces.

Pancreatitis

Esta es la inflamación del páncreas que puede ser aguda, especialmente después de los atracones de alcohol, o crónica como en el cáncer de páncreas o el abuso de alcohol a largo plazo . El páncreas inflamado puede causar una alteración de sus funciones endocrinas o exocrinas, lo que da como resultado cambios en los niveles de glucosa en sangre, alteración de la digestión y reducción de la absorción de nutrientes.

El dolor asociado con la pancreatitis, particularmente la pancreatitis aguda, es un dolor abdominal muy severo que se extiende a la espalda y hasta el pecho. El dolor abdominal y / o torácico se alivia moderadamente al inclinarse hacia adelante o recostarse en posición fetal. Puede haber náuseas y vómitos, heces grasosas, pérdida de peso, disminución del apetito, fiebre, hinchazón y / o dolor abdominal.

Obstrucción del conducto biliar común

Este es un conducto común compartido por el hígado y la vesícula biliar, así como el páncreas hacia las últimas partes del conducto. Cualquier obstrucción, ya sea por cálculos (piedras), cáncer o inflamación puede evitar que las enzimas digestivas pancreáticas o biliares entren en el intestino delgado. Esto provocará dolor abdominal en el cuadrante superior derecho o dolor epigástrico, que puede remitirse al tórax. La enfermedad del tracto biliar, que se puede observar en ciertos trastornos hepáticos, también causará dolor debajo de la caja torácica derecha.

El dolor suele comenzar poco tiempo después de comer y, a veces, se describe como “dolor de hígado”. Otros síntomas pueden incluir ictericia, picazón en la piel, fiebre, heces de color pálido , orina oscura, náuseas y / o vómitos.

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