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Dolor abdominal, imágenes, cuadrantes, causas de dolor abdominal severo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El dolor abdominal es un síntoma común que afecta a todos los niños y adultos en algún momento de su vida. Para algunos, es una ocurrencia común y puede ser debilitante cuando es grave. Sin embargo, la mayoría de nosotros experimentamos dolor abdominal ocasionalmente y generalmente está relacionado con una condición subyacente. El dolor puede ir acompañado de una serie de otros síntomas, como náuseas, vómitos, diarrea, estreñimiento o flatulencia excesiva.

¿Qué es el dolor abdominal?

El dolor abdominal es cualquier dolor, molestia o malestar en el abdomen (también conocido como vientre). Puede surgir de los órganos abdominales como la vesícula biliar o el apéndice, los tejidos del abdomen como el peritoneo o la pared abdominal que consta de tejido conectivo, grasa subcutánea, músculos y piel.

A veces, el dolor abdominal puede emanar de la columna o incluso de los órganos de la cavidad torácica o pélvica. Los dolores sordos o las molestias a menudo se denominan dolor abdominal, aunque técnicamente también se incluyen dentro del alcance del dolor abdominal.

La gravedad del dolor abdominal no siempre se correlaciona con la gravedad de un trastorno subyacente. Por ejemplo, el estreñimiento o el gas atrapado pueden causar un dolor debilitante, pero no ponen en peligro la vida. Por otro lado, el cáncer de páncreas puede presentarse con poco o ningún dolor abdominal, pero es muy grave.

La mayoría de nosotros nos referimos al dolor en el abdomen como dolor en la parte superior del abdomen o en la parte inferior del abdomen, pero existen formas más específicas de localizar e identificar las áreas del abdomen. Aunque el término “estómago” a menudo se usa indistintamente con “abdomen”, el estómago es un órgano específico, mientras que el abdomen es una sección del torso.

Cuadrantes abdominales

El abdomen se puede dividir en cuatro cuadrantes mediante una línea imaginaria vertical y horizontal que atraviesa el ombligo (ombligo). Estas líneas imaginarias dividen el abdomen en cuatro cuadrantes abdominales: cuadrantes superior derecho (RUQ), inferior derecho (RLQ), superior izquierdo (LUQ) e inferior izquierdo (LLQ).

El abdomen también se puede dividir en nueve regiones para identificar ubicaciones más específicas. Estos nueve cuadrantes (como se ilustra arriba) incluyen:

  1. Hipocondrio derecho (región hipocondríaca derecha)
  2. Epigastrio (región epigástrica)
  3. Hipocondrio izquierdo (región hipocondríaca izquierda)
  4. Región lateral derecha (flanco derecho)
  5. Región umbilical
  6. Región lateral izquierda (flanco izquierdo)
  7. Región inguinal derecha
  8. Región púbica
  9. Región inguinal izquierda

Órganos del abdomen

La cavidad abdominal contiene la mayor cantidad de órganos en comparación con cualquier otra cavidad del cuerpo. Naturalmente, también es la cavidad más grande. La mayoría de los órganos abdominales son parte del sistema digestivo y el tracto gastrointestinal (intestino) ocupa la mayor parte del espacio dentro del abdomen.

Órgano en los cuatro cuadrantes abdominales

El dolor abdominal se puede denotar según el cuadrante abdominal en el que aparece:

  • El dolor en el cuadrante superior derecho o RUQ puede surgir en el hígado, la vesícula biliar, el conducto biliar principal, la parte superior del colon ascendente, la parte derecha del colon transverso, el estómago, el duodeno, el riñón derecho, el uréter o la glándula suprarrenal, la membrana pulmonar derecha (pleura) , costillas inferiores derechas, músculos abdominales, piel o nervios espinales.
  • El dolor en el cuadrante superior izquierdo o LUQ puede surgir del páncreas, estómago, parte izquierda del colon transverso, parte superior del colon descendente, segunda parte del intestino delgado (yeyuno), riñón izquierdo, uréter o glándula suprarrenal, bazo, corazón, membrana pulmonar izquierda, costillas inferiores izquierdas, músculos abdominales, piel o nervios espinales.
  • El dolor en el cuadrante inferior derecho o RLQ puede surgir de la parte inferior del colon ascendente, la última parte del intestino delgado (íleon), el apéndice, el uréter derecho, el cordón espermático derecho, el ovario y el tubo uterino derechos, los músculos abdominales, la piel o los nervios espinales.
  • El dolor en el cuadrante inferior izquierdo o LLQ puede surgir de la parte inferior del colon descendente, el colon sigmoide, el intestino delgado, el uréter izquierdo, el cordón espermático izquierdo, el ovario izquierdo y el tubo uterino, los músculos abdominales, la piel o los nervios espinales.

El dolor en la parte superior media del abdomen se llama dolor epigástrico y puede surgir del estómago, la parte inferior del esófago, el páncreas, el corazón, la columna vertebral o la aorta.

El dolor en la parte media baja del abdomen se llama dolor hipogástrico o suprapúbico y puede surgir de la vejiga, la columna vertebral o el útero.

Causas de dolor abdominal que pueden aparecer en cualquier cuadrante abdominal: abscesos, endometriosis, adherencias , tumores abdominales benignos y malignos, metástasis.

Dolor abdominal severo

El dolor abdominal severo (de estómago) es un dolor debilitante en el que una persona no puede continuar con sus actividades diarias debido a la gravedad del dolor. Los calambres abdominales (espasmos) son contracciones dolorosas de los órganos abdominales huecos o de los músculos de la pared abdominal que duran desde unos pocos segundos hasta varias horas. La causa del dolor o calambre puede estar indicada por su ubicación y los síntomas que lo acompañan. El dolor abdominal severo a menudo requiere hospitalización urgente, pero no siempre se debe a una enfermedad grave o potencialmente mortal.

Causas de dolor severo en el abdomen

Una persona con alguno de los siguientes síntomas requiere atención médica inmediata:

  • Dolor de estómago severo que lo obliga a sentarse o acostarse
  • Dolor que dura más de 10 minutos.
  • Inquietud o calma inusual
  • Rostro y labios pálidos
  • Respiración superficial y latidos cardíacos débiles.
  • Fiebre, escalofríos, náuseas o vómitos.

1. Apendicitis aguda

El dolor repentino en la parte inferior del abdomen derecho, que generalmente comienza cerca del ombligo y se mueve gradualmente unos centímetros hacia la izquierda y hacia abajo, la sensibilidad en este punto, las náuseas, los vómitos y la fiebre son los principales síntomas de la apendicitis aguda , que puede afectar a una persona de cualquier edad. El apéndice inflamado debe extirparse quirúrgicamente lo antes posible para evitar su perforación y una inflamación abdominal potencialmente mortal.

El diagnóstico en casos típicos se puede hacer a partir de la historia y el examen físico; en casos atípicos, una TC es la principal investigación. El apéndice se extrae a través de una incisión de una pulgada de ancho en la pared abdominal. El pronóstico es excelente; la muerte por apendicitis es rara.

2. Envenenamiento agudo

Los principales síntomas de intoxicación aguda debido a la ingestión de líquidos corrosivos (p. Ej. Gasolina, ácidos), una cantidad excesiva de medicamentos o drogas ilegales, la inhalación de gases venenosos como los gases de guerra o pesticidas, son dolores y calambres abdominales medios superiores severos , vómitos y alteración de la conciencia .

Inducir el vómito con los dedos metidos en la garganta o beber un vaso de agua con sal puede intentarse solo en una persona consciente, pero no si se ingirieron sustancias corrosivas como gasolina o ácidos. El bombeo de estómago, la inyección de antídotos, la hemodiálisis y la infusión de líquidos por vía intravenosa son algunas de las posibles medidas de tratamiento.

3. Infecciones

En el mundo occidental, la intoxicación alimentaria por bacterias o parásitos en una persona previamente sana rara vez es grave a pesar de los posibles vómitos dramáticos, calambres abdominales y diarrea. La intoxicación alimentaria a menudo se cura por sí sola en unos pocos días y, de lo contrario, un médico puede recetar antibióticos orales.

La infección por rotavirus que causa gripe estomacal con fiebre, calambres estomacales, vómitos y diarrea tampoco suele ser una enfermedad grave en el mundo occidental, pero sigue siendo una de las principales causas de muerte infantil en África, el sur de Asia y Sudamérica. La terapia consiste en reemplazar los líquidos perdidos por soluciones de rehidratación oral o infusión intravenosa.

4. Lesiones con hemorragia abdominal interna

Un golpe en el estómago (a menudo en accidentes automovilísticos), un disparo y una herida con cuchillo pueden causar sangrado en la cavidad abdominal. Los síntomas principales son dolor abdominal, palidez, sed y sensación de frescor. Se requiere cirugía urgente.

5. Perforación del estómago o del intestino

La perforación del estómago es una complicación de una úlcera o cáncer de estómago avanzado. La perforación del intestino delgado es rara. La perforación del colon puede ocurrir en enfermedad de Crohn avanzada o colitis ulcerosa, diverticulitis , infección por Clostridium difficile , cáncer colorrectal y durante la colonoscopia o cirugía. Es necesaria una cirugía inmediata.

6. Disección o rotura de la aorta abdominal

En personas mayores de 50 años con aterosclerosis avanzada, las capas de la pared de la parte abdominal de la aorta se pueden dividir, lo que puede causar un dolor abdominal intenso y repentino. Este desgarro en la pared de la aorta abdominal se conoce como disección aórtica . Puede provocar una ruptura de la aorta abdominal. Estas afecciones pueden ser fatales en un corto período de tiempo y requieren una cirugía de emergencia.

Referencias

  1. Dolor abdominal agudo . Manual de MSD
  2. Dolor abdominal agudo . Médico de familia estadounidense
  3. Examen abdominal . Medscape

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