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7 señales de niveles bajos de hierro en la sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El hierro es un mineral esencial que necesita el cuerpo humano. Debe obtenerse de forma continua y, dado que el cuerpo no puede producir hierro, debe adquirirlo de los alimentos. Una de las funciones más importantes del hierro es que forma parte de la hemoglobina, una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos. La hemoglobina es necesaria para transportar oxígeno a través del torrente sanguíneo a diferentes partes del cuerpo.

 

Cómo detectar niveles bajos de hierro

El cuerpo no solo utiliza hierro de forma continua, sino que también almacena algo de hierro. Sin embargo, esto puede agotarse rápidamente si el hierro no se suministra constantemente a través de los alimentos o si hay pérdida de sangre. A veces, el cuerpo tampoco puede absorber o asimilar el hierro de los alimentos, lo que también puede provocar una deficiencia. Durante el embarazo, hay una mayor demanda de hierro para satisfacer la demanda del cuerpo de la madre y las necesidades del feto en crecimiento.

No siempre es obvio cuando los niveles de hierro en sangre son bajos, a menos que sean significativamente bajos para provocar anemia por deficiencia de hierro. Esta es una condición en la que la sangre tiene menos hemoglobina de lo normal como resultado de una cantidad insuficiente de hierro. Es el tipo de anemia más común, especialmente en mujeres con períodos abundantes o que están embarazadas. Sin embargo, puede ocurrir en cualquier género e incluso se puede observar en hombres con hemorragias lentas a largo plazo, como hemorragias en el estómago o intestinos.

Los niveles bajos de hierro que conducen a la anemia pueden presentarse con una serie de signos y síntomas. Algunos son más obvios mientras que otros lo son menos, sin embargo, no hay signos característicos de anemia por deficiencia de hierro. Esto simplemente significa que los signos y síntomas de la anemia por deficiencia de hierro también pueden ocurrir con una serie de otras enfermedades. A menudo, la anemia por deficiencia de hierro aparece simplemente como fatiga, que también ocurre con el esfuerzo excesivo, el sueño insuficiente y el estrés psicológico.

Por lo tanto, la única forma de confirmar los niveles bajos de hierro en la sangre es someterse a pruebas de diagnóstico. Esto requeriría que se analice una muestra de sangre en un laboratorio. Estos análisis de sangre evaluarían los niveles de:

  • Hierro sérico : mide la cantidad de hierro en la sangre.
  • Transferrina : mide la cantidad de proteína transportadora que transporta el hierro a través de la sangre.
  • Ferritina : mide la cantidad de proteína que se une al hierro y lo almacena dentro de las células.
  • Hemoglobina : mide la cantidad de proteína de los glóbulos rojos que está compuesta en parte de hierro.

Lea más sobre los análisis de sangre de hierro .

Signos de bajo nivel de hierro en sangre

Si los niveles de hierro son bajos durante períodos prolongados, eventualmente afectará la formación de glóbulos rojos y provocará anemia. La capacidad de transporte de oxígeno de la sangre puede ser más baja de lo normal o el cuerpo produce menos glóbulos rojos. Este es el resultado más probable de una baja ingesta y asimilación de hierro o con pérdida de sangre. Los signos y síntomas que se analizan a continuación son de anemia por deficiencia de hierro específicamente.

Lea más sobre los síntomas de la anemia por deficiencia de hierro .

Fatiga

El cuerpo requiere un suministro constante de oxígeno para las actividades metabólicas que producen energía. Sin un suministro de oxígeno suficiente, la fatiga es un síntoma común que surge. Puede que no siempre se note de inmediato. En los casos leves de anemia por deficiencia de hierro, la fatiga solo se nota después de una actividad física que generalmente no se considera extenuante. En otras palabras, una persona encuentra que su resistencia o resistencia está deprimida. En casos más severos, la fatiga es persistente y no se alivia ni siquiera con suficiente descanso.

Palidez y piel azulada

La palidez de la piel es otro signo de anemia ferropénica. El color de la piel no solo se debe a la melanina (el pigmento natural de la piel que es marrón), sino que también se debe en parte al flujo sanguíneo en los vasos sanguíneos de la piel. Debido a cambios en el cuerpo con anemia por deficiencia de hierro, el flujo sanguíneo a la piel puede verse reducido. Esto causa palidez de la piel y ciertas membranas mucosas como el revestimiento de los párpados internos. En casos severos puede haber un tinte azulado de la piel, particularmente cuando se expone al frío. Es más probable que se vea en los dedos de las manos y los pies.

Dificultad para respirar

La falta de aire es otro síntoma común de la anemia por deficiencia de hierro. Es la forma que tiene el cuerpo de señalar la insuficiencia de oxígeno en el torrente sanguíneo y provocar una respiración más profunda. En casos leves solo surge con esfuerzo físico. Si bien no es raro tener dificultad para respirar con el esfuerzo, en la anemia por deficiencia de hierro una persona se cansa fácilmente y se queda sin aliento con actividades físicas que no se considerarían extenuantes. En casos graves, la dificultad para respirar es constante incluso en reposo.

Latidos rápidos

A medida que el cuerpo intenta compensar los niveles más bajos de oxígeno en sangre, el corazón puede latir más rápido para reoxigenar la sangre más rápidamente. De esta manera, las células pueden recibir más oxígeno aunque se reduce la capacidad de transporte de oxígeno de la sangre. La frecuencia cardíaca rápida puede ser palpable. A veces puede sentirse como un golpe en el pecho que se conoce como palpitaciones. A pesar de los latidos cardíacos rápidos, la presión arterial puede estar baja (hipotensión).

Mareos y aturdimiento

Los mareos y el aturdimiento son síntomas de la anemia por deficiencia de hierro. Es más probable que ocurra con el esfuerzo físico cuando aumenta la demanda de oxígeno del cuerpo. Los mareos y el aturdimiento pueden ser una indicación de que el cerebro no está recibiendo suficiente oxígeno. Dado que el cerebro es muy sensible al oxígeno, incluso una pequeña insuficiencia puede provocar síntomas como mareos y dolores de cabeza.

Antojos inusuales

Otro signo inusual de anemia por deficiencia de hierro es el deseo de sustancias no comestibles como arena y pintura. Esto se conoce como pica. Parece que el deseo por la sustancia no comestible específica puede estar relacionado con el hierro y otros minerales deficientes que están presentes en estas sustancias. La pica no es común y es más probable que ocurra con anemia ferropénica grave y prolongada.

Otros signos

Dependiendo de la gravedad y la duración de la anemia por deficiencia de hierro, una persona también puede experimentar uno o más de estos signos y síntomas:

  • Uñas quebradizas
  • Dolores de cabeza
  • Dolor de boca
  • Dolor en el pecho
  • Poco apetito

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