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Cómo aliviar la acidez estomacal nocturna sin medicamentos

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La acidez de estómago no siempre se toma en serio. La mayoría de nosotros lo experimentamos en algún momento u otro, pero 1 de cada 10 estadounidenses sufre de acidez estomacal a diario. A pesar de su nombre, la acidez de estómago no tiene nada que ver con el corazón. La acidez tampoco es una enfermedad. En realidad, es un síntoma de una enfermedad conocida como ERGE (enfermedad por reflujo gastroesofágico).

La acidez es uno de los síntomas que experimenta cuando el ácido del estómago fluye hacia atrás hacia el esófago. En la situación ideal, esto no debería suceder. Pero hay muchas circunstancias en las que el mecanismo que normalmente evita que el ácido del estómago fluya hacia atrás no actúa como debería.

Reflujo peor por la noche

El reflujo ácido puede ocurrir en cualquier momento, pero generalmente empeora después de comer y al acostarse. Naturalmente, es peor por la noche porque una persona está acostada mientras duerme. Sin embargo, otro factor que agrava la situación es que la producción de ácido estomacal aumenta por la noche. En general, esto hace que la noche sea uno de los peores períodos del día para quienes padecen ERGE crónica. El esfínter esofágico inferior (EEI) es disfuncional en la ERGE crónica, lo que permite que el ácido del estómago ingrese al esófago. Estos músculos se relajan aún más durante el sueño.

La ERGE no solo puede causar graves molestias, sino que también puede afectar el sueño. El reflujo ácido silencioso es común y es posible que las personas no se den cuenta de que la razón por la que no pueden tener un sueño reparador por la noche se debe al reflujo. Aparte de la dificultad para dormir, los únicos otros síntomas que pueden experimentar son un ligero dolor de garganta por la mañana y un sabor amargo en la boca al despertar. La pirosis característica con náuseas puede no estar presente en estos casos.

Medicamentos para la acidez estomacal

Es recomendable que las personas que padecen ERGE crónica tomen medicación a la hora de acostarse. Los antiácidos neutralizan el ácido del estómago hasta cierto punto y ayudan a cubrir el esófago protegiéndolo así. Sin embargo, sus efectos pueden no durar toda la noche. No es recomendable beber agua después de tomar antiácidos antes de acostarse. Los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y otros fármacos supresores de ácido son la opción preferida para la acidez estomacal nocturna. Disminuye la producción de ácido y actúa durante más tiempo que los antiácidos.

Elevar la cabecera de la cama

La gravedad juega un papel importante en la acidez estomacal nocturna. Cuando está acostado, el ácido del estómago puede deslizarse más fácilmente hacia atrás hacia el esófago. Por el contrario, estar de pie reduce el reflujo, ya que el ácido tendría que actuar contra la gravedad para ingresar al esófago. No es práctico dormir sentado. Lo ideal es que la cabecera de la cama esté elevada entre 10 y 15 centímetros (4 a 6 pulgadas). Esto se puede lograr colocando unos bloques o ladrillos debajo de la cabecera de la cama. Sin embargo, esto puede ser un inconveniente para otras personas que duermen en la misma cama y las almohadas de cuña especialmente diseñadas pueden ayudarlo a dormir en una ligera pendiente sin molestar a los demás.

No comer antes de acostarse

Evite comer entre 2 y 3 horas antes de acostarse. El reflujo y, por tanto, la acidez estomacal, tiende a empeorar después de las comidas. Dado que la digestión en el estómago puede continuar durante unas horas después de comer, deberá mantener un espacio suficiente entre las comidas y la hora de acostarse. Para la mayoría de las personas, la cena suele ser la comida más abundante del día, lo que agrava aún más el problema. En su lugar, consuma comidas más pequeñas para la cena si necesita dormir poco después de comer. Recuerde que su cuerpo está cambiando a un estado metabólico bajo mientras duerme, por lo que las comidas abundantes no son necesarias. Definitivamente deben evitarse los bocadillos antes de acostarse o incluso despertarse para comer.

Manténgase alejado de los alimentos desencadenantes

Hay algunos alimentos que se deben evitar en caso de reflujo ácido . Chocolates, frutas cítricas y tomates, café, alimentos grasos, menta y comidas picantes son alimentos desencadenantes comunes para la mayoría de las personas. Lo ideal sería evitar estos alimentos y bebidas por la noche y especialmente antes de acostarse. Lo que parece un bocadillo de chocolate inofensivo antes de acostarse puede ser un desencadenante importante de la acidez estomacal nocturna. Entonces, incluso una cantidad muy pequeña de estos alimentos puede ser suficiente para desencadenar el reflujo ácido. Mejor beba agua antes de acostarse si siente que necesita algo en su estómago. La leche puede ser una mejor opción, ya que ayuda hasta cierto punto a neutralizar el ácido del estómago.

Omitir la copa y fumar

El alcohol es un desencadenante importante del reflujo ácido, como es el caso del tabaquismo. Si tiene la costumbre de disfrutar de una copa por la noche, entonces es hora de detenerse si sufre de acidez estomacal nocturna. El alcohol relaja los músculos del esfínter esofágico inferior (EEI) y facilita mucho el paso del ácido del estómago al esófago. El tabaquismo, ya sea un puro, un cigarrillo o una pipa, también es un factor agravante importante de la acidez nocturna. El tabaco aumenta la producción de ácido del estómago e interfiere con el esfínter esofágico inferior. Afortunadamente, sus efectos desaparecen con relativa rapidez, pero es mejor evitar fumar antes de acostarse.

Duerme sobre tu lado izquierdo

Varios estudios han demostrado que dormir del lado izquierdo puede ayudar a aliviar el reflujo ácido. Por otro lado, dormir sobre el lado derecho puede empeorar el reflujo. La razón de esta diferencia cuando se duerme de un lado sobre el otro no se comprende completamente. Se cree que dormir sobre el lado derecho puede relajar el esfínter esofágico inferior (EEI), la puerta de entrada principal que controla el movimiento del contenido entre el estómago y el esófago. Otra teoría es que el área donde se encuentran el estómago y el esófago se encuentra más alta que el ácido gástrico cuando está acostado sobre el lado izquierdo. Cualquiera que sea el caso, si dormir de un lado le ayuda, intente ceñirse a él si es posible.

Use pijamas holgados

Cualquier presión sobre o dentro del abdomen puede empeorar el reflujo ácido. Si bien los problemas dentro de la cavidad abdominal deben abordarse con diferentes medidas, uno de los principales problemas con la presión desde el exterior es la ropa ajustada. La presión sobre el abdomen y, en última instancia, sobre el estómago puede dificultar el vaciado rápido del estómago y empujar su contenido hacia el esófago. Por lo tanto, usar pijamas holgados (PJ) puede ayudar. Asegúrese de que la ropa elástica sea cómoda de usar y se estire lo suficiente. Los pijamas que no se estiren deben ser del tamaño adecuado para que no queden apretados y presionen contra el abdomen.

Caminar después de una comida

Una caminata corta antes de acostarse también puede ayudar a aliviar la acidez estomacal nocturna. Es más importante dar un paseo después de la cena para ayudar a vaciar el estómago y mejorar la digestión. Pero con demasiada frecuencia puede sentirse un poco hinchado después de una cena abundante. En su lugar, espere un poco después de comer. Una vez que se sienta menos hinchado, haga una caminata corta; incluso caminar en el lugar puede ser útil. Hacer ejercicio justo antes de acostarse también puede ayudar a dormir mejor. Pero evite las actividades que impliquen acostarse o inclinarse, ya que esto puede empeorar el reflujo ácido.

Referencias :

www.webmd.com/heartburn-gerd/america-asks-9/nighttime-heartburn-sleep-tips?page=2

www.nytimes.com/2010/10/26/health/26really.html?_r=0

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