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Causas de hinchazón y gases (flatulencia)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Hinchazón

La hinchazón es una sensación de “plenitud” y opresión dentro del abdomen. Puede ir acompañado de hinchazón del abdomen (distensión). La hinchazón debido a la acumulación de gas dentro del tracto gastrointestinal a menudo se aliviará con eructos o flatulencias.

La hinchazón debe diferenciarse de la angina de pecho y el infarto de miocardio, que son dos afecciones cardíacas que no siempre provocan dolor pero que pueden ser fatales.

 

Obesidad y embarazo

Se debe investigar la hinchazón persistente ya que la causa puede no estar relacionada con los gases o los procesos digestivos. La obesidad a menudo produce músculos abdominales laxos con una capa superficial de tejido graso que contribuye a la distensión abdominal. El embarazo provoca un aumento del diámetro abdominal a medida que el feto en crecimiento se expande dentro de la cavidad abdominoperineal. El útero en expansión puede comprimir los órganos de la digestión contribuyendo así a la sensación de hinchazón. Esta forma de distensión se considera una norma médica y no es indicativa de ninguna patología subyacente.

Ascitis

A menudo se piensa incorrectamente que la hinchazón es una distensión abdominal debida al líquido, mientras que la hinchazón se atribuye a la acumulación de gas. Cualquier distensión abdominal es una hinchazón del abdomen. La hinchazón es la sensación de “plenitud” y opresión del abdomen con o sin distensión abdominal.

Ascitis es el término médico para la hinchazón abdominal debido a la acumulación de líquido dentro de las cavidades abdominal y pélvica. La hinchazón puede ser causada por líquido peritoneal o sangre y debe investigarse de inmediato. La ascitis a menudo se puede diagnosticar mediante un examen físico en el que una salpicadura de sucusión (sonido de un fluido en movimiento) indica acumulación de líquido en comparación con el sonido hueco de un gas o el sonido sordo de una masa sólida. Se requiere más investigación y una ecografía, rayos X o resonancia magnética podrían proporcionar una evidencia más definitiva de ascitis.


Mecanismo de gas y flatulencia

La flatulencia es una expulsión voluntaria o involuntaria de gas a través del ano, comúnmente conocida como expulsión de gases o “pedos”. El gas producido por la descomposición de los alimentos dentro del tracto gastrointestinal puede causar hinchazón y malestar que se alivia al expulsar flatos (“pedo”).

La digestión es un proceso físico y químico que produce subproductos, incluido el gas que se distribuye en forma de flatos. Estos procesos son facilitados por factores físicos y químicos del cuerpo, así como por bacterias comensales en el tracto gastrointestinal. Todos los factores causantes de los eructos también pueden contribuir a la flatulencia y la hinchazón si el gas atrapado no se expulsa por la boca.

Los flatos se componen principalmente de gases inodoros. El proceso de descomposición de los alimentos y el gas producido por las bacterias intestinales contribuyen al olor a flatos.

Síndrome de flexión esplénica

El gas atrapado dentro del lado izquierdo del colon transverso (cerca del bazo) puede causar síndrome de flexión esplénica :

  • distensión abdominal superior, a menudo descrita como “debajo de las costillas” o dolor de pecho gastrointestinal
  • calambres y dolor abdominal superior izquierdo fuerte que puede confundirse con dolor cardíaco o pancreático

Gas de azufre

La flatulencia con olor a azufre se debe principalmente al sulfuro de hidrógeno, un gas responsable del olor a “huevo podrido”. El sulfuro de hidrógeno es producido por las bacterias intestinales. Las bacterias, levaduras y otros parásitos invasores extraños (fermentación intestinal) pueden contribuir significativamente a la producción de sulfuro de hidrógeno en los intestinos.

Causas:

  • Alimentos con alto contenido de azufre, incluidos huevos, carne, repollo y cerveza.
  • Gastroparesia
  • Síndrome del intestino irritable
  • Fermentación intestinal
  • Intolerancia a la comida
  • Obstrucción intestinal

Gas pútrido

Los flatos en ciertos casos pueden tener un olor pútrido ofensivo. Esto puede describirse como un olor a “animal muerto”, “basura podrida” o “a pescado”.

Causas:

  • Necrosis de secciones del revestimiento intestinal, como en la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn.
  • Comida envenenada
  • Colitis pseudomembranosa
  • Cualquier infección prolongada del intestino.

Causas de hinchazón y gases

COMER Y RESPIRAR

1. Aerofagia

La aerofagia es la deglución voluntaria o involuntaria de aire.

Causas:

  • Comer o beber
  • Chicle
  • De fumar
  • Respiración nasal (bloqueo de los conductos nasales)
  • Ansiedad (hiperventilación)
  • Dentaduras postizas mal ajustadas

El aire generalmente queda atrapado dentro del esófago y se desmaya con un eructo. Si el gas pasa más abajo por el tracto gastrointestinal, permanecerá atrapado hasta que se desvanezca en forma de flatos. La ingestión de aire no es una causa común de flatulencia e hinchazón, pero en casos de aerofagia severa, puede contribuir a la flatulencia.

2. Alimentos que contribuyen a la hinchazón y los gases

Ciertos alimentos tienen tendencia a producir más gases debido a la acción de las bacterias intestinales. Estos alimentos suelen ser carbohidratos y fibra no digerible que el cuerpo no puede digerir ni absorber. Las bebidas carbonatadas también pueden contribuir a la flatulencia si el gas no se elimina con un eructo.

Causas:

  • Bebidas carbonatadas y bebidas como cerveza.
  • Alimentos ricos en fibra como frijoles, coles de Bruselas, apio, repollo y otras verduras fibrosas.
  • Alcohol en exceso
  • Alimentos azucarados como dulces
  • Alimentos con almidón: trigo (pan blanco, pasta), avena, papas, maíz y arroz
  • Medicamentos: la quimioterapia, los antibióticos, los laxantes o los medicamentos para la diarrea o el dolor (naproxeno, ibuprofeno) pueden producir gases.

Los síntomas pueden variar, pero los gases y la hinchazón a menudo se notan unos minutos a horas después de consumir los alimentos y bebidas causales.


ESTÓMAGO

3. Infección por Helicobacter Pylori

Helicobacter pylori es una especie de bacteria que puede infectar la cavidad del estómago. La infección crónica por H. pylori ( 1 ) puede contribuir a la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), gastritis y úlceras pépticas. La fisiopatología de esta enfermedad puede contribuir a la flatulencia y la hinchazón. H.pylori sobrevive en el ácido del estómago al producir amoníaco que se descompone para formar dióxido de carbono.

La infección crónica por H. pylori puede ser asintomática. Los síntomas típicos son:

  • Hinchazón abdominal superior
  • Náusea
  • Acidez
  • Eructos
  • Gas (raramente)

4. Síndrome de dumping

El síndrome de dumping es el vaciado rápido del contenido gástrico en el intestino.

Causas:

  • Cirugía de bypass gástrico para bajar de peso
  • Daño del píloro debido a una operación o enfermedad (adherencias, cáncer)
  • Síndrome de Zollinger-Ellison ( 2 )
  • Neuropatía diabética
  • Metoclopramida

Síntomas agudos que aparecen entre 10 y 60 minutos después de la comida:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Dolor y calambres abdominales
  • Diarrea
  • Mareo
  • Eructos
  • Hinchazón
  • Fatiga
  • Palpitaciones del corazón

Los siguientes signos y síntomas retardados pueden aparecer entre 1,5 y 4 horas después de comer:

  • Transpiración
  • Debilidad, fatiga
  • Mareo
  • Inestabilidad
  • Sentimientos de ansiedad, nerviosismo.
  • Palpitaciones cardíacas, frecuencia cardíaca rápida
  • Desmayo
  • Confusión mental
  • Diarrea

Con el tiempo, muchos pacientes comienzan a perder peso por miedo a comer.

5. Motilidad intestinal lenta

La motilidad intestinal lenta aumenta el lapso de tiempo que los alimentos permanecen dentro del intestino.

Causas:

  • Gastroparesia
  • anorexia nerviosa
  • Trastornos del suministro de nervios al tracto gastrointestinal (neuropatía diabética, aterosclerosis de las arterias intestinales)
  • Trastornos del músculo liso del tracto gastrointestinal.
  • Ciertos medicamentos pueden afectar la motilidad intestinal normal (peristaltismo): ansiedad
  • Obstrucción intestinal debido a hinchazón, pólipos, tumores

Síntomas:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Eructos
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Estreñimiento

PÁNCREAS

6. Insuficiencia pancreática

En la insuficiencia pancreática, las enzimas digestivas secretadas por el páncreas se reducen o se detienen por completo para que no entren en el intestino delgado.

Causas:

  • Pancreatitis (aguda o crónica)
  • Cálculos biliares
  • Hiperlipidemia o hipercalcemia
  • Ciertos medicamentos, incluidos corticosteroides, AINE, agentes reductores de la presión arterial, antibióticos e inmunosupresores.
  • Cirugía
  • Anomalías anatómicas del páncreas.
  • Trauma abdominal
  • Fibrosis quística
  • Condiciones genéticas
  • Cáncer de páncreas
  • Infecciones virales y bacterianas del páncreas.

Síntomas:

  • Dolor abdominal en el abdomen superior central o izquierdo que se agrava después de comer y beber
  • Diarrea blanquecina, heces flotantes, pegajosas y malolientes
  • Hinchazón
  • Flatulencia

Hígado, vesícula biliar

7. Estasis biliar

La estasis biliar es la reducción o ausencia de producción o secreción de bilis en el intestino.

Causas:

  • Cálculos biliares
  • Colecistitis (inflamación de la vesícula biliar)
  • Colecistectomía (extirpación quirúrgica de la vesícula biliar)
  • Cáncer de vesícula biliar
  • Hepatitis
  • Cirrosis
  • Otra enfermedad del hígado

Síntomas:

  • Dolor del cuadrante superior derecho del abdomen.
  • Náusea
  • Vómitos (la bilis puede regurgitarse en el reflujo biliar)
  • Eructos
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Pérdida de peso
  • Anorexia
  • Heces blanquecinas, flotantes y pegajosas (si un polvo hepático común está ocluido con una piedra)

INTESTINO DELGADO

8. Intoxicación alimentaria

La intoxicación alimentaria es un trastorno del intestino generalmente causado por alimentos contaminados con bacterias, virus o parásitos o sus subproductos. La intoxicación alimentaria también puede resultar de sustancias químicas en ciertos alimentos. La intoxicación alimentaria es una causa común de diarrea del viajero. ( 4 )

Causas:

Síntomas:

  • Náusea
  • Vómitos
  • Diarrea acuosa
  • Dolor abdominal
  • Calambres en el estómago
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Fiebre

9. Sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado (SIBO)

El sobrecrecimiento bacteriano del intestino delgado es el aumento de la población bacteriana dentro del intestino delgado. Esto se refiere a un crecimiento excesivo de la población bacteriana natural dentro del intestino delgado.

Causas:

  • Diabetes (tipo I o II)
  • anorexia nerviosa
  • Daño a un nervio o músculo debido a una cirugía u otro trauma
  • Trastornos de la tiroides
  • Pancreatitis
  • Esclerodermia
  • Síndromes posvirales
  • Obstrucción intestinal
  • divertículos
  • Motilidad intestinal lenta

Síntomas:

  • Eructos
  • Hinchazón
  • Dolor abdominal
  • Flatulencia
  • Diarrea
  • Deficiencias nutricionales

10. Malabsorción de fructosa y sorbitol

La malabsorción de fructosa y sorbitol es la incapacidad del cuerpo para digerir y absorber estos carbohidratos.

Desencadenantes:

  • Factores genéticos
  • Edulcorantes como sorbitol, xilitol, eritritol, que se encuentran en la goma de mascar o refrescos “sin azúcar” y en muchos alimentos “bajos en calorías”
  • La mayoría de las frutas, especialmente peras, manzanas, ciruelas pasas, cerezas dulces, frutos secos, zumos de frutas.
  • Verduras, como brócoli, alcachofas
  • Cariño

Síntomas:

  • Eructos
  • Náusea
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Calambres abdominales
  • Diarrea

La intolerancia hereditaria a la fructosa (HFI) , que generalmente se vuelve obvia cuando un bebé recibe su primer alimento sólido, puede causar síntomas más severos si no se implementan cambios en la dieta. Una ingesta excesiva de fructosa y / o sorbitol puede provocar los siguientes síntomas:

  • Vómitos
  • Ictericia
  • Fatiga
  • Hígado agrandado
  • Convulsiones

11. Intolerancia a la lactosa

La intolerancia a la lactosa es la incapacidad del cuerpo para digerir la lactosa debido a una deficiencia de la enzima lactasa. Los síntomas suelen aparecer unos minutos a horas después de consumir leche y productos lácteos.

Causas:

  • Disminución de la actividad de la lactasa con la edad.
  • Factores genéticos (raramente)
  • La radioterapia, la quimioterapia, la intoxicación alimentaria u otras enfermedades intestinales pueden causar intolerancia temporal a la lactosa.

Síntomas:

  • Eructos
  • Náusea
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Calambres abdominales
  • Diarrea

12. Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo comúnmente conocido como intolerancia al gluten. La incapacidad de absorber la proteína gluten de ciertos alimentos con almidón, cereales y legumbres como el trigo, la cebada, el centeno y la avena.

Causas:

  • Factores desconocidos
  • Factores genéticos (si no se activan al nacer, pueden activarse después del embarazo o el estrés)
  • Cirugía
  • Lesión física
  • Infección

Síntomas:

  • Diarrea
  • Pérdida de peso
  • Calambres o dolor abdominal
  • Flatulencia e hinchazón
  • Esteatorrea (heces fecales malolientes, de color claro y malolientes que pueden tener residuos grasos o aceitosos)

Otras complicaciones y otros síntomas pueden incluir:

  • Desnutrición que puede causar retraso en el crecimiento de los niños y vitaminas / minerales.
  • Hinchazón (edema)
  • Erupción cutánea (dermatitis herpetiforme)
  • Osteoporosis por deficiencia de calcio
  • Neuropatía por deficiencia de vitamina B12
  • Debilidad y / o fatiga por anemia ferropénica

13. Obstrucción intestinal

La obstrucción intestinal es un bloqueo total o una obstrucción parcial significativa del intestino delgado o grueso.

Causas:

  • Adherencias intestinales
  • Hernia
  • Tumores
  • Anomalías congénitas (como la enfermedad de Hirschsprung)
  • Telescopia intestinal (intususcepción)
  • Torsión intestinal (vólvulo)
  • Masa dura de contenido intestinal (meconio) que es más común en recién nacidos y lactantes
  • Diverticulitis
  • Cuerpos extraños
  • Tejido cicatricial o inflamación debido a la enfermedad de Crohn.
  • Isquemia del tejido intestinal

Síntomas:

  • Dolor y calambres abdominales intermitentes.
  • Fiebre
  • Hinchazón
  • Dificultad para expulsar gases
  • Vómitos
  • Náusea
  • Anorexia
  • Distensión abdominal
  • Peritonitis

14. Síndrome del intestino corto

El síndrome del intestino corto es un trastorno de malabsorción debido a un trastorno funcional o la extirpación quirúrgica de una parte del intestino delgado.

Causas:

  • Resección quirúrgica
  • enfermedad de Crohn
  • Isquemia mesentérica
  • Obstrucción intestinal recurrente
  • Trauma
  • Enteritis por radiación
  • Cáncer
  • Vólvulo
  • Enterocolitis necrotizante (en recién nacidos prematuros)
  • Intestino corto congénito

Síntomas:

  • Malabsorción nutricional
  • Diarrea
  • Esteatorrea (residuo aceitoso / graso en las heces)
  • Deshidración
  • Calambres intestinales
  • Hinchazón
  • Dolor abdominal
  • Fatiga
  • Pérdida de peso

15. Fermentación intestinal

La fermentación intestinal (disbiosis) es el aumento de la descomposición y fermentación de los alimentos y el contenido intestinal por microorganismos naturales y / o extraños.

Causas:

  • Uso crónico de antibióticos, medicación oral antiviral y antifúngica.
  • Quimioterapia
  • Crecimiento excesivo de bacterias, levaduras o parásitos dentro de los intestinos.

Síntomas:

  • Hinchazón
  • Flatulencia con olor desagradable
  • Calambres intestinales
  • Diarrea acuosa

COLON

16. Síndrome del intestino irritable (IBS)

El síndrome del intestino irritable (SII) es un trastorno funcional de origen desconocido que generalmente afecta las deposiciones. Los alimentos pasan demasiado rápido o demasiado lento a través del intestino y este tiempo transitorio afectado puede causar una serie de síntomas.

Causas:

  • Se desconocen las causas del síndrome del intestino irritable (SII).
  • Nervios y músculos de los intestinos afectados por una variedad de factores.

Factores agravantes :

  • Estrés emocional
  • Dieta
  • Drogas
  • Estimulantes como cafeína y nicotina.
  • Alcohol
  • Alimentos alergénicos como lácteos, trigo y nueces.

Síntomas:

  • Flatulencia
  • Hinchazón
  • Estreñimiento o diarrea o ambos alternos
  • Dolor o malestar abdominal
  • Calambres abdominales
  • Sensación de vaciado incompleto después de la defecación.

17. Estreñimiento

El estreñimiento es la dificultad para defecar o deposiciones poco frecuentes asociadas con el esfuerzo y las heces duras.

Causas:

  • Baja ingesta de fibra
  • Baja ingesta de líquidos
  • Malos hábitos intestinales
  • Síndrome del intestino irritable
  • Síndromes de malabsorción.
  • Falta de actividad / ejercicio
  • Obstrucción intestinal
  • Drogas

El estreñimiento puede ocurrir como una condición en sí misma o como un síntoma de otras condiciones. ( 3 )

Síntomas:

  • Deposiciones poco frecuentes menos de 3 veces por semana.
  • Taburete duro
  • Esfuerzo al defecar
  • Dolor y malestar abdominal
  • Flatulencia
  • Hinchazón

18. Colitis pseudomembranosa

La colitis pseudomembranosa (colitis asociada a antibióticos) es la inflamación del colon debido principalmente a un crecimiento excesivo de Clostridium difficile.

Causas:

  • Antibióticos
  • Agentes antivirales y antifúngicos orales
  • Quimioterapia
  • Inmunosupresores
  • Cirugía reciente

Los síntomas generalmente aparecen dentro de los 10 días posteriores al inicio de la terapia con antibióticos, o solo después de semanas:

  • Náusea
  • Calambres abdominales
  • Hinchazón
  • Flatulencia, olor a gas de corral
  • Diarrea (generalmente de naturaleza acuosa)
  • Sangre, moco o pus en las heces, heces verdes
  • Fiebre leve
  • Deshidración

19. Diverticulosis y diverticulitis

Los divertículos son pequeñas bolsas del tracto gastrointestinal. La diverticulosis es común en personas mayores de 50 años y puede afectar cualquier parte del intestino. Si estas bolsas se infectan o se inflaman ( diverticulitis ), pueden causar una variedad de síntomas.

Causas:

  • Colon espástico o cualquier condición que cause espasmos de los músculos de la pared intestinal.
  • Aumento prolongado de la presión intestinal.
  • Debilitamiento de la pared intestinal.
  • Perforaciones de la pared intestinal.
  • Infección bacteriana de bolsas.
  • Inflamación de bolsas

Síntomas:

  • Dolor en el cuadrante abdominal bajo izquierdo
  • Vómitos
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Sensibilidad abdominal
  • Calambres abdominales que a menudo son dolorosos.
  • Sangrado rectal
  • Cambios en la evacuación intestinal

Diagnóstico

La historia clínica es fundamental para diagnosticar el factor causal. Es necesario tener en cuenta la siguiente información.

Los síntomas concomitantes proporcionarán una mejor indicación para un diagnóstico diferencial. Cambios en la evacuación intestinal. Dolor después de comer o beber.

Los antecedentes médicos y familiares ayudarán a identificar cualquier factor predisponente. Intolerancia a la lactosa. Infección por H.pylori. Agravado por ciertos alimentos.

Esta información debe anotarse cuidadosamente y proporcionarse al médico consultor para ayudar con el diagnóstico.

Pruebas:

  • Una endoscopia y / o colonoscopia son las herramientas de diagnóstico más definitivas.
  • Las muestras de heces a menudo indicarán la presencia de subproductos microbianos y residuos de alimentos.
  • Los cultivos de heces ayudarán a identificar los microorganismos causantes.
  • Las radiografías y las ecografías ayudarán a identificar características / anomalías anatómicas.
  • Las radiografías con contraste de bario son útiles para identificar anomalías anatómicas dentro del intestino.
  • Los estudios hematológicos indicarán deficiencias nutricionales, infección y uso de fármacos terapéuticos.
  • La paracentesis es la extracción de líquido de la cavidad abdominal y es una técnica de investigación útil para identificar la causa de la ascitis.

Tratamiento

El tratamiento debe dirigirse al factor o factores causales.

  • Deje de consumir alimentos o factores de estilo de vida que contribuyan a la afección.
  • El carbón activado se puede utilizar en casos de intoxicación química o alimentaria.
  • Los estudios han indicado que el carbón activado puede ayudar directamente con la flatulencia y la reducción del mal olor. ( 6 )
  • La fibra puede ayudar con el síndrome del intestino irritable y el estreñimiento, pero puede exacerbar la flatulencia.
  • Los suplementos probióticos que contienen esporas bacterianas intestinales pueden ayudar a restaurar las poblaciones bacterianas intestinales.
  • Se requieren antibióticos y otros agentes antimicrobianos para las infecciones intestinales.
  • Los antidiarreicos (loperamida) y los laxantes son útiles para restaurar las deposiciones.
  • Los antiespasmódicos (butilbromuro de escopolamina) son útiles para los cólicos intestinales.
  • La intervención quirúrgica puede ser necesaria en casos de obstrucción intestinal.
  • La hinchazón acompañada de mareos, sudoración y desmayo debe tratarse como una emergencia y debe buscarse atención médica inmediata.

Artículos relacionados:

Referencias:

  1. Helicobacter Pylori (emedicine.com)
  2. Síndrome de Zollinger-Ellison (merck.com)
  3. Estreñimiento (healthhype.com)
  4. Diarrea del viajero (cdc.gov)
  5. Intoxicación alimentaria (merck.com)
  6. Tratamiento de la hinchazón y los gases (ncbi.nlm.nih.gov)

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