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Causas de sensación de pesadez en el pecho y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es un cofre pesado?

Un pecho pesado es un término común para describir una sensación de pesadez en el pecho que a menudo se asocia con dificultad para respirar (disnea) o una sensación de opresión o aplastamiento en el pecho (dolor de pecho). Dos situaciones en las que este sentimiento se produce repetidamente es el asma (pulmón) y la angina de pecho (corazón), pero existen muchas otras causas. Un pecho pesado puede ser el preludio de una afección grave y otros signos y síntomas se hacen evidentes gradualmente. Por lo tanto, debe tomarse en serio, ya que el tratamiento temprano para algunas de las afecciones causales más graves puede evitar que surja una situación potencialmente mortal.

Sensación de pesadez en el pecho

Dado que términos como pesadez en el pecho o sensación de pesadez en el pecho no son síntomas reales o afecciones médicas, es difícil asociarlos claramente con una dolencia específica. Es un término subjetivo que a menudo se usa libremente para indicar algún tipo de malestar en el pecho o que involucra los órganos del pecho. Por lo tanto, es importante comprender qué órganos se encuentran en el tórax y su estructura externa. El cofre está compuesto por:

  • Pared torácica: piel, tejido subcutáneo (debajo de la piel), músculos, costillas y esternón (esternón), nervios y vasos sanguíneos de la pared torácica.
  • Respiratorio: pulmones a cada lado, bronquios a cada pulmón y tráquea (tráquea) y el revestimiento alrededor de los pulmones conocido como pleura.
  • Cardiovascular: corazón, grandes vasos sanguíneos y el saco que rodea el corazón (saco pericárdico)
  • Esófago (pipa de comida)

Estas son las principales estructuras que pueden ser responsables de una sensación de pesadez en el pecho . Otras estructuras de la cavidad torácica incluyen los nervios principales, como el nervio vago y el tronco simpático, los vasos linfáticos principales y los ganglios linfáticos. Aunque estas otras estructuras también pueden estar enfermas y causar malestar, esto no se describe típicamente como una sensación de pesadez en el pecho como es el caso del corazón y los pulmones en particular.

Síntomas de pesadez en el pecho

La sensación de pesadez en el pecho es un síntoma, aunque no describe con precisión la sensación exacta que está experimentando una persona. Términos similares incluyen tensión, compresión, constricción o asfixia. También pueden estar presentes otros síntomas que son útiles para indicar la causa más probable de un pecho pesado . Esto incluye :

  • Dificultad para respirar, falta de aire o falta de aire.
  • Respiración rápida y superficial
  • Toser
  • Mareos y desmayos
  • Palidez de la cara y los labios o incluso una decoloración azulada
  • Dolor de pecho con dolor que se irradia a la espalda, los brazos, la mandíbula del cuello o el abdomen medio superior
  • Náuseas con o sin vómitos.
  • Palpitaciones
  • Sudoración excesiva
  • Piel fría y húmeda
  • Sensación de asfixia al estar acostado
  • Dificultad para mover los brazos
  • Confusión
  • Ansiedad

Causas del pecho pesado

Un intenso en el pecho de la sensación de pesadez en el pecho en la mayoría de los casos se puede atribuir a las mismas causas como:

Pulmones y vías respiratorias

Cualquier restricción de aire dentro o fuera de los pulmones, ya sea debido a un problema dentro de las vías respiratorias o los pulmones mismos, puede causar una sensación de pesadez en el pecho antes de que sea evidente la dificultad real para respirar o falta de aire. Las principales causas de esta sensación de pesadez en el pecho incluyen:

  • Asma donde las vías respiratorias se estrechan debido a la hinchazón como resultado de vías respiratorias hiperreactivas. Esto significa que ciertos factores desencadenantes provocan inflamación de la pared de las vías respiratorias. Es una afección más común en los niños, aunque puede persistir durante la edad adulta.
  • Bronquitis aguda donde las vías respiratorias se inflaman a menudo debido a una infección viral o bacteriana. Hay una producción excesiva de moco con irritación bronquial que se presenta como una tos productiva persistente.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) donde el flujo de aire se ve afectado permanentemente en condiciones como enfisema o bronquitis crónica. Se ve comúnmente en fumadores de cigarrillos a largo plazo.
  • Derrame pleural donde hay una acumulación de líquido alrededor del pulmón en el espacio pleural que dificulta la expansión normal del pulmón, especialmente en casos graves.
  • Edema pulmonar donde hay acumulación de líquido en el pulmón que impide el intercambio de gases entre el aire del pulmón y el torrente sanguíneo en los alvéolos (alvéolos).

Vasos sanguíneos y corazón

Las principales causas cardíacas de un tórax pesado surgen cuando el músculo cardíaco tiene un suministro inadecuado de sangre oxigenada. Es una afección asociada con la enfermedad de las arterias coronarias (EAC) en la que las arterias coronarias que suministran sangre al músculo cardíaco se estrechan.

  • La angina de pecho es un síntoma común de la enfermedad de las arterias coronarias en la que el músculo cardíaco recibe una cantidad insuficiente de sangre durante ciertos períodos que provocan dolor en el pecho. El músculo cardíaco se lesiona por falta de oxígeno suficiente, pero muere (infarto). La condición se alivia con el reposo y el uso de nitratos.
  • El infarto de miocardio (ataque cardíaco) es cuando una porción del músculo cardíaco muere debido a una arteria coronaria severamente ocluida o completamente bloqueada. Ocurre durante horas y, en ocasiones, los síntomas iniciales pueden ser una sensación de pesadez en el pecho.
  • Taponamiento cardíaco donde una acumulación de líquido alrededor del corazón en la cavidad pericárdica comprime el corazón impidiendo así su expansión y el llenado de sangre hacia el corazón.
  • Arritmias que son una anomalía en la frecuencia cardíaca, el ritmo y la contracción. Hay varios tipos diferentes de arritmias y la mayoría de las veces estas condiciones son asintomáticas. Las palpitaciones son un síntoma común más que pesadez en el pecho.
  • Estenosis de la válvula aórtica donde un defecto en la válvula entre el corazón y la aorta conduce a un estrechamiento, lo que afecta la salida de sangre oxigenada del corazón. Como ocurre con la mayoría de las enfermedades de las válvulas cardíacas , es en gran medida asintomática en las primeras etapas.

Músculos y huesos

Las condiciones que afectan los músculos de la pared torácica, en particular los músculos pectorales e intercostales, las costillas y los esternones, pueden ser responsables de una sensación de pesadez en el pecho . Los trastornos del principal músculo de la respiración, el diafragma, también pueden ser responsables de esta sensación.

  • Costocondritis donde se inflaman los cartílagos costales entre el esternón (esternón) y las costillas. Es una causa común de dolor en el esternón.
  • Esguince muscular asociado con la actividad física (músculos pectorales) y períodos prolongados de respiración profunda o tos crónica (músculos de la respiración).
  • Parálisis diafragmática en la que el diafragma no puede contraerse para permitir la expansión del pulmón durante la inspiración. Es leve con síntomas mínimos cuando se afecta un lado del diafragma: parálisis diafragmática unilateral (UDP).
  • Hematomas en la pared torácica que pueden surgir con un traumatismo severo en el pecho asociado con asalto o colisiones de vehículos motorizados. Aunque el dolor es más común, a veces con un traumatismo mínimo puede haber algo de dolor con una sensación de pesadez en el pecho.

Esófago y estómago

Las condiciones que afectan al esófago pueden causar una sensación de pesadez en el pecho cuando es leve. Esto incluye :

  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) o comúnmente conocida como reflujo ácido, donde el ácido del estómago fluye hacia atrás hacia el esófago (esófago). Aunque generalmente causa acidez de estómago (dolor ardiente en el pecho), ciertos casos pueden no causar síntomas (reflujo ácido silencioso) o síntomas leves inespecíficos, como una sensación de pesadez en el pecho.
  • La acalasia es una afección en la que el esfínter esofágico inferior que separa el esófago y el estómago no se abre, lo que conduce a una copia de seguridad de los alimentos dentro del esófago.
  • Hernia de hiato donde una parte del estómago se mueve hacia la cavidad torácica y queda atrapada durante un período de tiempo en el diafragma, el orificio en el diafragma a través del cual pasa el esófago en su camino hacia el abdomen.
  • Indigestión (dispepsia no ulcerosa) donde no siempre existe una razón claramente identificable para el malestar estomacal. También se conoce como dispepsia funcional .

Otras causas

Varias otras causas también pueden ser responsables de una sensación de pesadez en el pecho, aunque a partir de entonces pueden desarrollarse otros síntomas más prominentes. Esto incluye :

  • Factores psicológicos como ansiedad o depresión.
  • Presión intraabdominal elevada que dificulta el movimiento del diafragma.
  • Ropa ajustada, incluidos sujetadores de tamaño incorrecto en mujeres.
  • Acostado prolongado sobre el pecho y el abdomen.
  • Gas intestinal excesivo, especialmente al tragar aire y bebidas carbonatadas.

Referencias

  1. Dolor en el pecho . Merck

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