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Angina de pecho Significado, tipos, localización del dolor, síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho (en latín, dolor en el pecho) es un dolor causado por una lesión en el músculo cardíaco (miocardio) durante momentos de mayor actividad cardíaca como resultado de un flujo sanguíneo deficiente y un suministro reducido de oxígeno. El dolor de angina a menudo se describe como un dolor sordo, opresivo o aplastante que se siente detrás del esternón (retroesternal). También se puede describir como opresión, ardor o pesadez.

¿Qué significa angina de pecho?

La angina de pecho NO es un ataque cardíaco. Como se analiza a continuación, la angina de pecho es un signo de isquemia miocárdica (lesión del músculo cardíaco) y no un infarto de miocardio (ataque cardíaco ~ muerte del músculo cardíaco). Esto significa que el músculo cardíaco está recibiendo muy poco oxígeno para sus necesidades. Sin embargo, la angina de pecho a menudo precede a un ataque cardíaco y puede existir durante meses o años antes de que ocurra un ataque cardíaco. Por lo tanto, debe verse como una señal de advertencia de un ataque cardíaco inminente.

La angina de pecho se debe más comúnmente al estrechamiento progresivo de la arteria coronaria, por lo que si no se trata, los ataques empeorarán y serán más frecuentes hasta que una persona tenga un ataque cardíaco. Dado que el brazo, el cuello y el corazón se desarrollan a partir del mismo tejido embrionario, la angina de pecho generalmente hace que el dolor se irradie al brazo, particularmente al brazo izquierdo y al cuello. Suele durar unos minutos y remitir con el reposo o el uso de nitratos.

¿Por qué ocurre la angina de pecho?

El miocardio del corazón trabaja constantemente y bombea sangre por todo el cuerpo contrayéndose y relajándose. Al ser una parte tan activa del cuerpo, necesita un suministro constante de oxígeno y nutrientes, lo que significa un buen suministro de sangre. A medida que aumenta la actividad, el corazón tiene que trabajar más y más rápido. Una leve restricción del suministro de sangre puede no causar ningún síntoma o daño cuando está en reposo o con actividad moderada.

Sin embargo, si hay una mayor actividad, como durante el ejercicio, entonces el corazón necesita un suministro de sangre intacto con suficiente disponibilidad de oxígeno. Si esto no está disponible, el tejido del músculo cardíaco sufre un daño conocido como isquemia . El músculo no muere sino que se lesiona. Si esta lesión es grave o persistente, puede provocar la muerte de una parte del músculo cardíaco, lo que se conoce como infarto (infarto de miocardio o ataque cardíaco).

Fisiopatología de la angina de pecho

Las arterias coronarias del corazón suministran sangre rica en oxígeno principalmente al músculo cardíaco. Estas arterias tienen numerosas ramas para asegurar que haya una cobertura adecuada del músculo cardíaco. Esto se explica más detalladamente en la sección de suministro de sangre al corazón .

Las arterias coronarias obstruidas surgen con mayor frecuencia como resultado de la aterosclerosis. Aquí, las placas de grasa se desarrollan debajo del revestimiento interno de la arteria y se asocian con el colesterol alto en la sangre, la presión arterial alta y el tabaquismo, entre otros factores de riesgo. La acumulación de estas placas estrecha gradualmente la luz de la arteria durante meses o incluso años. Por lo general, es asintomático, lo que significa que una persona no sabe que está ocurriendo porque no hay síntomas.

Una vez que la oclusión alcanza un punto en el que el suministro de sangre al músculo cardíaco se ve gravemente afectado, puede causar dolor durante la actividad física; este dolor (angina de pecho) es el resultado de un daño en el músculo cardíaco. En casos graves, el bloqueo puede ser tan severo y agravarse aún más por la formación repentina de un coágulo, que el músculo cardíaco muere (ataque cardíaco o infarto de miocardio).

Diferentes tipos de angina

Hay tres tipos de angina:

  1. Angina estable o angina de pecho típica
  2. Angina variante de Prinzmetal
  3. Angina inestable o angina crescendo

Angina estable

La angina estable o angina de pecho típica es la forma más común de angina. Ocurre como resultado de una mayor carga de trabajo cardíaca asociada con la actividad física o el estrés emocional. La arteria coronaria estrecha no puede suministrar suficiente sangre que es necesaria para las necesidades del corazón y esto causa lesiones como se describió anteriormente. El dolor se alivia con el reposo o el uso de nitratos. El proceso relacionado con esta forma de angina de pecho se conoce bien.

Angina variante de Prinzmetal

Esta es una forma poco común de angina que ocurre en episodios sin ningún factor desencadenante claramente definido. No está relacionado con la actividad física o el estrés emocional sino que es consecuencia de un espasmo en la arteria coronaria que agrava el estrechamiento ya provocado por la aterosclerosis moderada. También responde bien a los nitratos. Esta forma de angina de pecho se comprende menos en comparación con la angina estable.

Angina inestable

La angina inestable, también conocida como angina de crescendo, es una forma progresiva de angina que se presenta con el esfuerzo físico y, finalmente, incluso en reposo. La frecuencia del dolor aumenta, dura más con ataques sucesivos y con el tiempo la capacidad de la persona para realizar una actividad se reduce significativamente. Se cree que es una consecuencia de más de un factor: aterosclerosis, espasmo de las arterias coronarias y posiblemente incluso un coágulo de sangre (trombo o émbolo), todo al mismo tiempo. Suele ocurrir antes de un ataque cardíaco y se considera una señal de advertencia de un ataque cardíaco inminente (infarto de miocardio). Por lo tanto, también se conoce como angina preinfarto .

Signos y síntomas de angina

La angina de pecho es un dolor de pecho asociado con una lesión del músculo cardíaco. Esto se debe a la falta de suficiente sangre oxigenada en un momento en que el corazón tiene que cumplir con demandas más altas. El dolor de angina tiene una serie de características que pueden ayudar a diferenciarlo del dolor de ataque cardíaco o del ardor de estómago . Este último, el ardor de estómago, se debe al reflujo ácido y con frecuencia se confunde con la angina de pecho. Los síntomas los experimenta una persona y, por tanto, son subjetivos. Los signos son características clínicas que pueden verificarse de forma independiente y, a menudo, monitorearse en consecuencia.

Ubicación del dolor de angina

El dolor en la angina de pecho generalmente se siente detrás del esternón (retroesternal) y, a veces, puede ser más pronunciado ligeramente hacia la izquierda del esternón. Sin embargo, incluso el dolor en el lado derecho del esternón también puede deberse a una angina de pecho. Por lo general, el dolor se describe como un dolor opresivo o opresivo. Los pacientes también pueden describir el dolor como ardor o dolor o incluso como opresión en el pecho. El dolor intenso, agudo o punzante rara vez se debe a la angina; es más probable que se deba a afecciones como la pericarditis .

El dolor tiende a irradiarse al brazo y al cuello, ya que el corazón y estas partes del cuerpo se desarrollan a partir del mismo tejido embrionario. La presentación más común es que se irradie al brazo izquierdo y al lado izquierdo del cuello. A veces, también se puede informar que se irradia al epigastrio (el cuadrante abdominal medio superior debajo del esternón), la mandíbula o la espalda.

Duración del dolor de angina

El dolor de angina se desarrolla gradualmente y puede durar de 2 a 10 minutos. La intensidad del dolor suele ser proporcional al nivel de esfuerzo: el ejercicio extenuante causa un dolor intenso, mientras que el ejercicio moderado puede causar un dolor leve. En la mayoría de los casos, el dolor desaparece en 5 minutos, por lo general con reposo. En la angina variante o incluso en la angina inestable, el dolor puede desaparecer sin razón conocida o incluso desencadenarse en reposo.

Por otro lado, el dolor asociado con un ataque cardíaco tiende a durar más de 10 minutos y no responde al descanso. Si bien el dolor de angina puede desaparecer por completo en un período corto de tiempo, puede reaparecer en minutos si están presentes los mismos factores desencadenantes.

Desencadenantes del dolor de angina

Más común :

  • Esfuerzo físico
  • Estrés o shock emocional

Menos común :

  • Comer una comida abundante
  • Clima frío
  • Descanso – angina inestable
  • Acostado plano: angina variante o inestable

Otros signos y síntomas del dolor de angina

Los signos y síntomas concomitantes pueden ayudar a diferenciar entre angina y un ataque cardíaco. La dificultad para respirar suele estar presente en ambos casos y también pueden estar presentes otros síntomas respiratorios como tos o sibilancias. Sudoración , palidez (palidez), náuseas , vómitos y desmayos se observan con mayor frecuencia con un ataque cardíaco, aunque puede ocurrir en la angina, pero generalmente es leve si está presente.

El mareo, mientras está presente, es una angina severa que suele ser leve y nunca conduce a un desmayo. La ansiedad con una sensación de fatalidad inminente es muy prominente en un ataque cardíaco, pero es leve o está ausente en la angina de pecho. Sin embargo, el miedo a un posible ataque cardíaco en la angina a menudo lleva a los pacientes a sentirse ansiosos y aprensivos por el dolor.

Angina o dolor de ataque cardíaco

Las enfermedades cardiovasculares que provocan dolor en el pecho pueden deberse a angina , infarto de miocardio (ataque cardíaco), pericarditis o disección aórtica . Existen otras causas posibles, sin embargo, la presentación no suele ser un dolor repentino y severo como ocurre con estas condiciones. De estos, la angina de pecho es el más común y puede ocurrir como episodios durante años antes de que se produzca un ataque cardíaco.

Es fundamental diferenciar entre angina de pecho o infarto, ya que este último requiere atención médica inmediata. Algunos casos de angina que no responden a la medicación o al reposo también se consideran una emergencia médica, ya que es probable que se deban a un infarto. Sin embargo, muchas personas que sufren de angina a veces se confunden en cuanto a cuándo deben buscar atención médica.

Como regla general, cualquier dolor de pecho , ya sea leve o severo, que sea persistente necesita atención médica , especialmente si tiene antecedentes de enfermedad cardíaca. Esto se ve reforzado por la presencia de cualquiera, incluso uno, de los signos y síntomas de un infarto de miocardio (ataque cardíaco). Estas características se enumeran a continuación.

La angina de pecho es el dolor cardíaco causado por un bajo suministro de oxígeno (hipoxia) al tejido muscular del corazón (miocardio). Este suministro reducido de oxígeno da como resultado isquemia (lesión celular). El dolor es leve y dura desde 2 minutos hasta 10 minutos.

El infarto de miocardio (ataque cardíaco) causa dolor cardíaco como resultado de la muerte del tejido del músculo cardíaco. El dolor suele ser intenso y suele durar más de 10 minutos.

Tanto en la angina como en un ataque cardíaco, la sensación varía desde malestar hasta dolor en el centro del pecho . Muchas otras causas no cardíacas también pueden causar dolor torácico central y es importante diferenciar entre dolor torácico cardíaco y no cardíaco .

Angina vs ataque al corazón

Dolor de pecho

  • Localización
    • Angina – detrás del esternón (retroesternal)
    • Ataque cardíaco – detrás del esternón (retroesternal)
  • Irradia
    • Angina : brazo, mandíbula, cuello, parte media del abdomen superior
    • Ataque cardíaco : brazo, mandíbula, cuello, parte media de la parte superior del abdomen
  • Desencadenar
    • Angina : ejercicio, actividad física intensa, estrés emocional
    • Ataque cardíaco : espontáneo o ejercicio, actividad física extenuante, estrés emocional
  • Alivio
    • Angina – reposo, nitratos (nitroglicerina)
    • Ataque cardíaco : no responde al reposo ni a los nitratos

Transpiración

  • Angina : generalmente ausente o puede ocurrir muy raramente
  • Ataque cardíaco : presente en la mayoría de los casos

Piel pálida (palidez)

  • Angina – no presente o leve si es así
  • Ataque cardíaco – generalmente presente

Mareos y / o desmayos

  • Angina – ausente; pueden producirse mareos leves pero no desmayos
  • Ataque cardíaco – común; mareos intensos y desmayos ocasionales

Ansiedad

  • Angina : ausente o a veces leve
  • Ataque al corazón – severo (sensación de muerte inminente)

Náuseas y / o vómitos

  • Angina : ausente o puede ocurrir muy raramente
  • Ataque cardíaco – común

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