¿Qué es la angina de pecho?

La angina de pecho (latín por dolor en el pecho) es un dolor causado por una lesión en el músculo cardíaco (miocardio) durante el aumento de la actividad cardíaca como resultado del flujo sanguíneo deteriorado y suministro reducido de oxigeno El dolor de angina a menudo se describe como un dolor sordo, constrictivo o aplastante que se siente detrás del esternón (retroesternal). También se puede describir como un aplastamiento, ardor o pesadez.

¿Qué significa angina pectoris?

Angina de pecho NO es un ataque al corazón Como se analiza a continuación, la angina de pecho es un signo de isquemia miocárdica (lesión del músculo cardíaco) y no un infarto de miocardio (ataque cardíaco ~ muerte del músculo cardíaco). Esto significa que tu músculo cardíaco está recibiendo muy poco oxígeno para sus necesidades. Sin embargo, la angina de pecho a menudo precede a un ataque al corazón y puede existir durante meses o años antes de que ocurra un ataque cardíaco. Por lo tanto, debe verse como una señal de advertencia de un inminente ataque al corazón.

La angina de pecho es más comúnmente debida al estrechamiento progresivo de la arteria coronaria, por lo que si no se tratan, los ataques empeorarán y serán más frecuentes hasta que la persona tenga un ataque cardíaco. . Debido a que el brazo, el cuello y el corazón se desarrollan a partir del mismo tejido embrionario, la angina típicamente causa que el dolor irradie al brazo, especialmente al brazo izquierdo y al cuello. Tiende a durar unos minutos y disminuye con el descanso o el uso de nitratos.

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¿Por qué ocurre la angina?

El miocardio del corazón funciona constantemente y bombea sangre por todo el cuerpo contrayéndose y relajándose. Al ser una parte tan activa del cuerpo, necesita un suministro constante de oxígeno y nutrientes, lo que significa un buen suministro de sangre. A medida que la actividad aumenta, el corazón tiene que trabajar más duro y más rápido. Una ligera restricción del suministro de sangre puede no causar ningún síntoma o daño cuando está en reposo o con actividad moderada.

Sin embargo, si hay una mayor actividad como durante el ejercicio, entonces el corazón necesita un suministro sanguíneo intacto con suficiente disponibilidad de oxígeno. Si esto no está disponible, el tejido del músculo cardíaco sufre un daño conocido como isquemia . El músculo no muere, pero está herido. Si esta lesión es grave o persistente, puede causar la muerte de una parte del músculo cardíaco que se conoce como infarto (infarto de miocardio o ataque cardíaco).

Fisiopatología de la angina de pecho

Las arterias coronarias del corazón suministran sangre rica en oxígeno principalmente al músculo cardíaco. Estas arterias tienen numerosas ramas para asegurar que haya una cobertura adecuada del músculo cardíaco. Esto se explica con más detalle bajo suministro de sangre al corazón .

Las arterias coronarias obstruidas con mayor frecuencia aparecen como resultado de aterosclerosis Aquí las placas grasas se desarrollan debajo del revestimiento interno de la arteria y se asocian con niveles altos de colesterol en la sangre, presión arterial alta y tabaquismo, entre otros factores de riesgo. La acumulación de estas placas gradualmente estrecha la luz de la arteria durante meses o incluso años. Por lo general, es asintomático, lo que significa que una persona no sabe que está ocurriendo porque no hay síntomas.

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Una vez que la oclusión llega a un punto en el que el suministro de sangre al músculo cardíaco se ve gravemente afectado, puede causar dolor durante la actividad física. el dolor (angina de pecho) es el resultado del daño al músculo cardíaco. En casos severos, el bloqueo puede ser tan severo y agravado aún más por la presentación repentina de un coágulo, que el músculo cardíaco morirá (ataque cardíaco o infarto de miocardio).

Diferentes tipos de angina

Hay tres tipos de angina:

  1. Angina estable o angina de pecho típica
  2. Variante de Prinzmetal angina
  3. Inestable angina o angina de crescendo

Angina estable

La angina estable o angina de pecho típica es la forma más común de angina. Ocurre como resultado del aumento de la carga de trabajo cardíaca asociada con la actividad física o el estrés emocional. La arteria coronaria estrechada no puede suministrar suficiente sangre que sea necesaria para las necesidades del corazón y esto causa una lesión como se describió anteriormente. El dolor se alivia con el descanso o el uso de nitratos. El proceso relacionado con esta forma de angina se entiende bien.

Angina variante de Prinzmetal

Esta es una forma poco común de angina de pecho que ocurre en episodios sin factores desencadenantes claramente definidos. No está relacionado con la actividad física o el estrés emocional, sino que es una consecuencia de un espasmo en la arteria coronaria que empeora el estrechamiento ya causado por la aterosclerosis moderada. También responde bien a los nitratos. Esta forma de angina es menos conocida en comparación con la angina estable.

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Angina inestable

La angina inestable, también conocida como angina creciente, es una forma progresiva de angina que se produce con esfuerzo físico y, finalmente, incluso en reposo. La frecuencia del dolor aumenta, dura más tiempo con ataques sucesivos y con el tiempo la capacidad de la persona para llevar a cabo la actividad se reduce significativamente. Se cree que es una consecuencia de más de un factor: aterosclerosis, espasmo de la arteria coronaria y posiblemente incluso un coágulo de sangre (trombo o émbolo), todo al mismo tiempo. Tiende a ocurrir antes de un ataque cardíaco y se considera como una señal de advertencia de un inminente ataque cardíaco (infarto de miocardio). Por lo tanto, también se conoce como angina preinfarto .