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Colitis pseudomembranosa (infección por Clostridium difficile)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la colitis pseudomembranosa?

La colitis pseudomembranosa es una afección en la que hay inflamación del colon debido a un crecimiento excesivo de ciertas especies de bacterias conocidas como Clostridium difficile . En algunos casos raros, puede surgir con el crecimiento excesivo de otros microorganismos. La colitis pseudomembranosa también se conoce como colitis asociada a antibióticos o diarrea asociada a antibióticos porque el síntoma predominante es la diarrea y tiende a surgir después del uso de antibióticos. Sin embargo, es posible que la afección surja en pacientes que no han usado antibióticos recientemente. La colitis pseudomembranosa es una afección potencialmente mortal, pero en la mayoría de los casos puede tratarse y manejarse de manera eficaz.

¿Qué tan común es la colitis pseudomembranosa?

La colitis pseudomembranosa es una de las infecciones nosocomiales más comunes, es decir, infecciones que se originan en el hospital. Ocurre en aproximadamente el 0.5% de todos los pacientes ingresados ​​en hospitales en los Estados Unidos. Los pacientes mayores, mayores de 65 años, tienen un riesgo significativamente mayor. Aunque la afección es potencialmente mortal, la muerte ocurre en menos del 2% de los pacientes que desarrollan colitis pseudomembranosa.

¿Qué sucede en la colitis pseudomembranosa?

Clostridium difficile es una bacteria formadora de esporas que se adquiere con mayor frecuencia en el hospital. En la mayoría de los casos, no representa un riesgo significativo para la salud, ya que no todas las cepas de Clostridium difficile son patógenas y la flora intestinal normal (“bacterias intestinales buenas”) evita un crecimiento excesivo. Sin embargo, con el uso de antibióticos, la inmunidad debilitada y particularmente con la hospitalización, estas bacterias pueden tener la oportunidad de prosperar relativamente sin control en el colon humano. Esto es más probable que ocurra con la administración oral (por vía oral) de antibióticos.

Imagen de la bacteria C.difficile de Wikimedia Commons

Toxinas

Las bacterias patógenas, más correctamente denominadas Clostridium difficile toxigénico , secretan toxinas que provocan inflamación intestinal. La mayoría de C. difficile toxigénico secreta dos de estas toxinas, la toxina A y la toxina B, y una pequeña cantidad de estas bacterias secretan una toxina adicional conocida como toxina binaria. Algunas de estas toxinas, como la toxina A, dañan específicamente las células que recubren el tracto gastrointestinal. Con una lesión, se asegura la inflamación dentro del colon. De ahí el término “colitis”.

Membrana falsa

La pared del intestino se hincha (edematosa) y las uniones entre las células de la mucosa se rompen. El líquido es capaz de secretarse hacia la luz del intestino contribuyendo así a la diarrea acuosa en la colitis pseudomembranosa. Algunas células mueren. La continuación del proceso inflamatorio finalmente llega a un punto en el que hay una secreción de la pared intestinal que parece una membrana. Es responsable del término colitis pseudomembranosa. Esta pseudomembrana (que significa ‘membrana falsa’) está compuesta de moco con tejido conectivo como fibrina y células inflamatorias, así como restos de bacterias y células mucosas.

Signos y síntomas

Los síntomas de la colitis pseudomembranosa pueden comenzar tan pronto como 1 a 2 días después de comenzar con los antibióticos o tan tarde como 5 a 10 días después. Es importante recordar que los antibióticos no necesariamente preceden al inicio de la colitis pseudomembranosa. Algunos pacientes también pueden desarrollar la afección una semana o más después de suspender el tratamiento. En casos raros, la colitis pseudomembranosa puede desarrollarse hasta 2 meses después de usar antibióticos.

Diarrea

La diarrea por colitis pseudomembranosa puede variar de leve a grave. En los casos más leves, una persona puede tener entre 3 y 6 deposiciones al día en comparación con 20 deposiciones o más por día en los casos graves.

  • Las heces suelen ser acuosas y existe un alto riesgo de deshidratación.
  • Los casos más leves pueden presentarse con heces blandas pero no acuosas.
  • Es más probable que se observen heces con sangre en los casos más graves.
  • También puede haber pus y / o moco en las heces.

Dolor abdominal

El dolor en el abdomen es un síntoma común. La mayoría de los pacientes se quejan de calambres. Los casos graves pueden presentarse con dolor intenso en todo el abdomen. El dolor puede ser constante o episódico, agravarse antes de defecar, durante la defecación y posiblemente aliviarse después de defecar. La necesidad de defecar suele ser constante y, a veces, se confunde con el dolor abdominal. Un dolor muy intenso de aparición repentina (abdomen agudo) puede ser un signo de complicaciones como megacolon tóxico o ruptura del colon.

Otros sintomas

  • Fiebre
  • Náusea
  • Vómitos (raro)
  • Pérdida de apetito
  • Fatiga
  • Malestar
  • Estreñimiento (raro)

También pueden estar presentes los signos y síntomas de la deshidratación.

Causas de la colitis pseudomembranosa

La colitis pseudomembranosa es el resultado del crecimiento excesivo de Clostridium difficile en el colon después del uso de antibióticos. Sin embargo, esta no es necesariamente la causa en todos los casos. Aunque los términos colitis asociada a antibióticos, diarrea asociada a antibióticos , Clostridium difficile colitis y la infección por C. difficile se utiliza indistintamente con colitis pseudomembranosa, esto puede ser engañoso porque:

  • No todos los casos de colitis pseudomembranosa se deben a una infección por Clostridium difficile .
  • No todos los casos de colitis pseudomembranosa se asocian con el uso de antibióticos.

Sin embargo, la mayoría de los casos surgen con infección por Clostridium difficile después del uso de antibióticos.

Antibióticos

Aunque cualquier antibiótico puede aumentar la posibilidad de desarrollar colitis pseudomembranosa, los antibióticos implicados con mayor frecuencia incluyen:

  • Clindamicina
  • Cefalosporinas como cefixima y cefpodoxima
  • Penicilinas como amoxicilina y ampicilina
  • Quinolonas como ciprofloxacina y levofloxacina

Bacterias

Clostridium difficile es la principal causa de colitis pseudomembranosa. Otras bacterias que pueden estar involucradas, aunque son muy raras, incluyen:

  • Especies de Staphylococcus
  • Ciertas cepas de Clostridium perfringens
  • Especies de Campylobacter
  • Especies de Listeria
  • Especies de Salmonella

Factores de riesgo

Además de que las personas que han usado antibióticos corren el riesgo de desarrollar colitis pseudomembranosa, otros factores de riesgo pueden incluir:

  • Personas mayores, mayores de 65 años.
  • Pacientes hospitalizados.
  • Haber sido sometido recientemente a una cirugía intestinal.
  • Residentes de hogares de ancianos.
  • Pacientes inmunodeprimidos.
  • Pacientes con cáncer sometidos a quimioterapia.
  • Pacientes con enfermedades de colon preexistentes.
  • Nutrición parenteral (alimentación por goteo intravenoso).

Diagnóstico de colitis pseudomembranosa

Los signos y síntomas no son específicos de la colitis pseudomembranosa. Sin embargo, una mayor conciencia sobre el riesgo de esta afección en los pacientes hospitalizados y en los que se someten a tratamiento con antibióticos a menudo genera sospechas sobre la afección. El diagnóstico también puede confirmarse si la afección se resuelve al suspender los antibióticos y comenzar con los probióticos. Los antibióticos no deben suspenderse sin supervisión médica. Las investigaciones específicas son más efectivas para confirmar el diagnóstico. Estas pruebas y exploraciones incluyen:

  • Cultivo de heces: cultiva la bacteria en un laboratorio.
  • Inmunoensayo de heces: confirma la presencia de toxina C. difficile en las heces.
  • Colonoscopia: verifique la apariencia típica de pseudomembrana del colon.
  • Radiografía o tomografía computarizada (TC): detecta complicaciones como la rotura del colon o el megacolon tóxico.

Imagen de pseudomembrana en el colon de Wikimedia Commons

Tratamiento de la colitis pseudomembranosa

Suspender el antibiótico causante es el primer paso para tratar y controlar la colitis pseudomembranosa. La afección puede resolverse por sí sola en un plazo de 2 a 3 días a partir de entonces. Si los antibióticos aún son necesarios, se puede cambiar el tipo de antibiótico a una alternativa que sea menos probable que contribuya a la colitis pseudomembranosa. Las medidas más específicas para tratar la colitis pseudomembranosa incluyen:

  • Antibióticos para erradicar el crecimiento excesivo de Clostridium difficile . Se pueden usar vancomicina y metronidazol, aunque incluso estos antibióticos a veces pueden contribuir a la colitis pseudomembranosa.
  • La cirugía que implica la extirpación de parte del colon (colectomía parcial) rara vez se realiza, pero puede ser una consideración en la colitis pseudomembranosa grave. Es más probable que se realice en casos en los que la afección es grave y no responde a la medicación o hay complicaciones como megacolon tóxico, ruptura del colon o peritonitis.

Deben usarse soluciones de rehidratación oral (SRO) para prevenir la deshidratación. En casos graves, es necesario el reemplazo de líquidos y electrolitos por vía intravenosa (IV).

Cómo prevenir la colitis pseudomembranosa

Debido a una mayor conciencia sobre la colitis pseudomembranosa, se pueden tomar medidas específicas para prevenir la afección. Estas medidas suelen ser eficaces en la mayoría de los pacientes que utilizan antibióticos. Los probióticos que contienen Saccharomyces boulardii con o sin Lactobacillus casei pueden usarse con antibióticos o inmediatamente después de completar un ciclo de antibióticos para prevenir la colitis pseudomembranosa. Estos probióticos también son útiles en el tratamiento de la afección una vez que surge. Algunos pacientes pueden desarrollar intolerancia secundaria a la lactosa, por lo que es posible que no sea aconsejable el uso de yogur de cultivo vivo, ya que puede exacerbar la diarrea.

Referencias

www.mayoclinic.org/diseases-conditions/pseudomembranous-colitis/

emedicine.medscape.com/article/226645-overview

www.merckmanuals.com/home/digestive_disorders/clostridium_difficile-induced_colitis/clostridium_difficile-induced_colitis.html

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