La acalasia es una afección rara en la que el movimiento de los alimentos a través del esófago y hacia el estómago se ve afectado debido a la falta de relajación de algunos de los músculos del esófago. El esfínter esofágico inferior (LES), que es un anillo de músculos que controla el paso de los alimentos entre el esófago y el estómago, es hipertónico, lo que significa que permanece contraído. La acalasia es un trastorno de la motilidad esofágica porque se altera el movimiento coordinado de los alimentos a través del esófago (esófago).

¿Cómo funciona la acalasia?

Cuando los alimentos entran en el esófago, una serie de músculos coordinados contracciones conocidas como la onda peristáltica empuja los alimentos hacia abajo del esófago. Al final del esófago, el LES (también conocido como el esfínter cardíaco) debe abrirse y permitir que la comida ingrese al estómago. El LES es una estructura importante que evita que el contenido gástrico (gástrico) se vacíe en el esófago y cause daño debido al ácido gástrico.

Con la acalasia, la onda peristáltica se interrumpe y el LES no se relaja y se abre. Con el tiempo, el cuerpo del esófago se dilata progresivamente y aparece como un esófago en forma de globo (esófago) con una estenosis en el fondo (LES) que se puede ver al realizar una radiografía por ingesta de bario (consulte la imagen siguiente ).

Se desconoce la causa de la acalasia, pero ciertos hallazgos han proporcionado algunas respuestas sobre cómo se produce. Parece que hay una liberación defectuosa de óxido nítrico por parte de las células nerviosas que debería provocar que el EEI se relaje (neuronas inhibidoras). También parece haber una degeneración del plexo mientérico que inerva el esófago. Esto indica que las señales nerviosas a los músculos del esófago están deterioradas y no puede coordinar la apertura y el cierre de la LES.

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¿Cuáles son los signos y síntomas de la acalasia?

El síntoma más común informado por los pacientes con acalasia es disfagia ( dificultad para tragar ). Esto se desarrolla gradualmente y solo se nota cuando se consumen alimentos sólidos. En las primeras etapas de la acalasia, la disfagia puede no ser constante, sino que ocurre en episodios que pasan por sí mismos. Algunos pacientes inicialmente informan los síntomas como indigestión que se alivia después de caminar o ponerse de pie.

La regurgitación de los alimentos es una característica común, así como náuseas . A medida que la condición progresa, hay aspiración pulmonar donde el contenido esofágico ingresa a las vías respiratorias. Esto ocurre más frecuentemente por la noche (nocturna) y puede causar que el paciente se despierte tosiendo con una sensación de atragantamiento . La aspiración puede conducir a una serie de síntomas y afecciones respiratorias.

Hay una sensación de presión en el tórax justo detrás del esternón (retroesternal) que a veces se puede describir como acidez aunque no se debe al reflujo ácido. Los espasmos esofágicos producen dolor en el pecho . A medida que la condición avanza, el paciente solo puede comer alimentos semisólidos o beber líquidos para su alimentación. La pérdida de peso finalmente se observa en la mayoría de los pacientes con acalasia.

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