Los nervios juegan un papel importante en el cuerpo al transportar señales hacia y desde la médula espinal y el cerebro (sistema nervioso central). De esta forma, las señales sensoriales pueden retroalimentar las sensaciones del sistema nervioso central (SNC) y transmitir señales a diferentes partes del cuerpo desde el SNC. Es una de las formas en que el cuerpo obtiene información sobre el medio ambiente (tanto interno como externo) y ejerce una influencia sobre los diferentes órganos y estructuras. Algunas veces los nervios pueden enfermarse o dañarse, provocando sensaciones incluso sin ningún problema subyacente.

¿Qué es la neuralgia?

La neuralgia es el término para el dolor nervioso. Debe diferenciarse de otros tipos de dolor porque el problema radica en el nervio mismo. Normalmente sentimos dolor en cierta parte del cuerpo cuando se lesiona. El dolor nos advierte que se está produciendo daño en el tejido y debemos tratar de actuar para eliminar la causa de la lesión. Básicamente, nos dice que no todo está bien en el cuerpo. Las señales generadas por los receptores del dolor donde se produce el daño se devuelven al SNC a través de los nervios y se perciben como sensación de dolor.

Sin embargo, cuando el nervio en sí sufre alguna lesión o está funcionando mal de algún modo, el dolor se pueden generar señales a pesar de que a veces no hay daño tisular en el área circundante. Nos referimos a esto como dolor nervioso o neuralgia. Hay muchos tipos diferentes de neuralgia clasificados según el área, el nervio involucrado o la causa de la neuralgia. Puede ser una condición difícil de tratar cuando no hay una causa subyacente clara que pueda ser atacada. En ocasiones, una neuralgia puede convertirse en un trastorno crónico que lleva meses, años o incluso una vida de dolor.

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Tipos de neuralgia

Hay una gran variedad de neuralgias. Como se mencionó, se clasifica de acuerdo con:

  • El área donde emana la neuralgia.
  • El nervio afectado en la neuralgia.
  • La causa de la irritación o daño del nervio.

Los tres tipos más comunes de Las neuralgias son:

  • La ​​neuralgia postherpética también conocida como culebrilla surge con la reactivación del virus de la varicela. Luego puede dañar las fibras nerviosas y provocar largos períodos de dolor y síntomas en la piel a lo largo de las áreas afectadas.
  • La ​​neuralgia del trigémino es un dolor nervioso que afecta al nervio trigémino. Por lo general, es una afección crónica que afecta al nervio trigémino y transmite señales sensoriales desde la cara al cerebro. La presión sobre el nervio es con mayor frecuencia la causa subyacente.
  • La ​​ciática o el dolor del nervio ciático es otro tipo de neuralgia. Ocurre cuando hay presión sobre la raíz del nervio ciático en la parte inferior de la espalda. Como resultado, hay dolor a lo largo de la distribución del nervio ciático que generalmente se extiende desde la parte posterior hacia abajo de la pierna.

Algunos de los otros tipos de neuralgia incluyen:

  • Neuralgia glosofaríngea que afecta el nervio glosofaríngeo con dolor en la parte posterior de la lengua, garganta y cerca de la oreja.
  • Neuralgia intercostal que afecta los nervios intercostales entre las costillas que conducen al dolor de la pared torácica.
  • Neuralgia occipital que implica los nervios occipitales en el cuello y causan dolor en el cuello, la espalda superior y el cuero cabelludo.

Causas de la neuralgia

Estos son algunos de las causas más probables de neuralgia. Sin embargo, hay momentos en los que se desconoce la causa de una neuralgia y se la denomina idiopática .

  • Trauma – lesión del nervio con traumatismo contuso o agudo, incluido el nervio lesión debido a la cirugía.
  • Presión – compresión del nervio por estructuras circundantes en el cuerpo.
  • Infecciones – ciertos virus y bacterias en particular pueden infectar los nervios, como el herpes zóster , sífilis VIH, enfermedad de Lyme.
  • Productos químicos – endógenos (producidos dentro del cuerpo) y exógenos (procedentes del exterior) pueden irritar los nervios.
  • Enfermedades crónicas – riñón crónico enfermedad, diabetes mellitus, porfiria.
  • Medicación : varios medicamentos pueden causar neuralgia como efecto secundario, especialmente medicamentos quimioterapéuticos (anticancerosos).
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Obtenga más información sobre los tipos y las causas en neuropatía periférica .

S Igns and Symptoms

La neuralgia es un síntoma y no una enfermedad en sí misma. El dolor varía en la naturaleza, pero generalmente se describe como un dolor ardiente, punzante o punzante. La presión sobre el área, como durante un toque firme, puede exacerbar aún más el dolor. Algunas veces solo hay ternura (dolor con presión). Típicamente, el dolor se localiza en un área específica, aunque puede extenderse a lo largo del curso del nervio afectado. A pesar de que la característica predominante es el dolor, también puede haber entumecimiento en el sentido de que no se sienten otras sensaciones. El dolor puede ser intermitente o constante.

Aunque la neuralgia generalmente no afecta el funcionamiento de un área, puede haber algún grado de debilidad muscular o espasmo en el área afectada. En raras ocasiones puede haber parálisis completa si los nervios motores correspondientes (nervios que controlan los músculos) también se ven afectados o si el nervio afectado tiene una combinación de fibras sensitivas y motoras (nervios mixtos). Las parestesias como hormigueo, hormigueo o formación de insectos (sensación de hormigueo) pueden preceder a la aparición del dolor en algunos tipos de neuralgias.

Tratamiento de la neuralgia

El tratamiento de la neuralgia depende en gran medida de la causa subyacente. Puede requerir el uso de medicamentos y / o cirugía. Lo ideal es que el tratamiento se dirija a la causa de la neuralgia, como medicamentos para tratar una infección o cirugía para aliviar la presión del nervio. Sin embargo, la neuralgia puede persistir incluso después de que se trata la causa. Además, la causa no se puede tratar en casos idiopáticos ya que se desconoce la causa. En estos casos, el tratamiento se dirige al dolor nervioso en sí.

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Medicamentos

  • Analgésicos de venta libre y recetados.
  • Antidepresivos.
  • Anticonvulsivos.
  • Parches o inyecciones anestésicas.

Estos medicamentos ofrecen alivio sintomático para controlar el dolor hasta que la causa subyacente se pueda tratar o resolver por sí misma. Sin embargo, las neuralgias pueden convertirse en una enfermedad crónica, lo que significa que la medicación puede ser necesaria en cierto grado u otro durante un período prolongado. La fisioterapia también puede ser útil para controlar el dolor. La terapia ocupacional y la psicoterapia pueden ser aconsejables para lidiar con el dolor y continuar con las tareas diarias.

Cirugía

  • Los bloqueos nerviosos pueden incluir inyecciones anestésicas o fibras nerviosas que alteran temporalmente para reducir las señales de dolor.
  • Neurectomía donde el nervio se corta o se quita para detener permanentemente las señales de dolor.
  • Otros procedimientos que dependen de la causa, como reducir la presión en la compresión de la raíz nerviosa.