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Neuralgia (dolor nervioso) Causas, tipos, síntomas, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los nervios juegan un papel importante en el cuerpo al transportar señales hacia y desde la médula espinal y el cerebro (sistema nervioso central). De esta manera, las señales sensoriales pueden retroalimentar sensaciones al sistema nervioso central (SNC) y transmitir señales a diferentes partes del cuerpo desde el SNC. Es una de las formas que tiene el organismo de obtener información sobre el entorno (tanto interno como externo), además de influir en los diferentes órganos y estructuras. A veces, los nervios pueden estar enfermos o dañados, provocando sensaciones incluso sin ningún problema subyacente.

¿Qué es la neuralgia?

La neuralgia es el término para el dolor nervioso. Debe diferenciarse de otros tipos de dolor porque el problema radica en el propio nervio. Normalmente sentimos dolor en una determinada parte del cuerpo cuando se lesiona. El dolor nos advierte que se está produciendo un daño tisular y debemos intentar actuar para eliminar la causa de la lesión. Básicamente, nos dice que no todo está bien en el cuerpo. Las señales generadas por los receptores del dolor donde se produce el daño se retroalimentan al SNC a través de los nervios y se perciben como la sensación de dolor.

Sin embargo, cuando el nervio mismo está sufriendo alguna lesión o funciona mal de alguna manera, se pueden generar señales de dolor a pesar de que a veces no hay daño tisular del área circundante. Nos referimos a esto como dolor nervioso o neuralgia. Hay muchos tipos diferentes de neuralgia clasificados según el área, el nervio afectado o la causa de la neuralgia. Puede ser una afección difícil de tratar cuando no existe una causa subyacente clara a la que se pueda atacar. A veces, una neuralgia puede convertirse en un trastorno crónico que lleva a meses, años o incluso a toda una vida de dolor.

Tipos de neuralgia

Existe una amplia variedad de neuralgias. Como se mencionó, se clasifica según:

  • El área donde emana la neuralgia.
  • El nervio afectado en la neuralgia.
  • La causa de la irritación o el daño del nervio.

Los tres tipos más comunes de neuralgias son:

  • La neuralgia postherpética , también conocida como culebrilla , surge con la reactivación del virus de la varicela. Luego, puede dañar las fibras nerviosas y provocar largos períodos de dolor, así como síntomas de la piel a lo largo de las áreas afectadas.
  • La neuralgia del trigémino es un dolor nervioso que afecta al nervio trigémino. Por lo general, es una afección crónica que involucra al nervio trigémino que transmite señales sensoriales de la cara al cerebro. La presión sobre el nervio es con mayor frecuencia la causa subyacente.
  • La ciática o el dolor del nervio ciático es otro tipo de neuralgia. Ocurre cuando hay presión sobre la raíz del nervio ciático en la zona lumbar. Como resultado, hay dolor a lo largo de la distribución del nervio ciático que generalmente se extiende desde la espalda hasta la pierna.

Algunos de los otros tipos de neuralgia incluyen:

  • Neuralgia glosofaríngea que afecta al nervio glosofaríngeo con dolor en la parte posterior de la lengua, garganta y cerca del oído.
  • Neuralgia intercostal que afecta a los nervios intercostales entre las costillas y produce dolor en la pared torácica.
  • Neuralgia occipital que afecta a los nervios occipitales del cuello y produce dolor en el cuello, la parte superior de la espalda y el cuero cabelludo.

Causas de la neuralgia

Estas son algunas de las causas más probables de neuralgia. Sin embargo, hay ocasiones en las que se desconoce la causa de una neuralgia y se denomina idiopática .

  • Traumatismo : lesión del nervio con traumatismo por fuerza contundente o cortante, incluida la lesión del nervio debido a una cirugía.
  • Presión : compresión del nervio por las estructuras circundantes del cuerpo.
  • Infecciones : ciertos virus y bacterias en particular pueden infectar los nervios, como el herpes zóster, la sífilis, el VIH, la enfermedad de Lyme.
  • Productos químicos : endógenos (producidos dentro del cuerpo) y exógenos (provenientes del exterior) pueden irritar los nervios.
  • Enfermedades crónicas : enfermedad renal crónica, diabetes mellitus, porfiria.
  • Medicamentos : varios medicamentos pueden causar neuralgia como efecto secundario, especialmente los medicamentos quimioterapéuticos (contra el cáncer).

Lea más sobre los tipos y las causas de la neuropatía periférica .

Signos y síntomas

La neuralgia es un síntoma y no una enfermedad en sí misma. El dolor varía en naturaleza, pero generalmente se describe como un dolor ardiente, punzante o punzante. La presión sobre el área, como durante el contacto firme, puede exacerbar aún más el dolor. A veces solo hay sensibilidad (dolor al presionar). Por lo general, el dolor se localiza en un área específica, aunque puede extenderse a lo largo del trayecto del nervio afectado. A pesar de que la característica predominante es el dolor, también puede haber entumecimiento porque no se sienten otras sensaciones. El dolor puede ser intermitente o constante.

Aunque la neuralgia no suele afectar el funcionamiento de un área, puede haber cierto grado de debilidad muscular o espasmo en el área afectada. En raras ocasiones puede haber parálisis completa si los nervios motores correspondientes (nervios que controlan los músculos) también se ven afectados o si el nervio afectado tiene una combinación de fibras motoras y sensoriales (nervios mixtos). Parestesias como hormigueo, picazón o hormigueo (sensación de insecto que se arrastra) pueden preceder a la aparición del dolor en algunos tipos de neuralgias.

Tratamiento de la neuralgia

El tratamiento de la neuralgia depende en gran medida de la causa subyacente. Puede requerir el uso de medicamentos y / o cirugía. Idealmente, el tratamiento debe dirigirse a la causa de la neuralgia, como un medicamento para tratar una infección o una cirugía para aliviar la presión del nervio. Sin embargo, la neuralgia puede persistir incluso después de que se trate la causa. Además, la causa no puede tratarse en casos idiopáticos ya que se desconoce. En estos casos, el tratamiento se dirige al propio dolor nervioso.

Medicamento

  • Analgésicos de venta libre y recetados.
  • Antidepresivos.
  • Anticonvulsivos.
  • Parches o inyecciones anestésicas.

Estos medicamentos ofrecen un alivio sintomático para controlar el dolor hasta que la causa subyacente pueda tratarse o resolverse por sí sola. Sin embargo, las neuralgias pueden convertirse en una condición crónica, lo que significa que la medicación puede ser necesaria en un grado u otro durante largos períodos de tiempo. La fisioterapia también puede ser útil para controlar el dolor. La terapia ocupacional y la psicoterapia pueden ser aconsejables para hacer frente al dolor y continuar con las tareas diarias.

Cirugía

  • Los bloqueos nerviosos pueden implicar inyecciones de anestésicos o la interrupción temporal de las fibras nerviosas para reducir las señales de dolor.
  • Neurectomía en la que se corta o extrae el nervio para detener permanentemente las señales de dolor.
  • Otros procedimientos dependiendo de la causa, como reducir la presión en la compresión de la raíz nerviosa.

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