La bronquitis es una de las infecciones más comunes del tracto respiratorio inferior y puede ocurrir en forma aislada o involucrar estructuras vecinas como la tráquea o el tejido pulmonar (parénquima). La causa más común de bronquitis aguda es una infección, mientras que en la bronquitis crónica, el tabaquismo es un factor contribuyente principal.

Causas de la bronquitis aguda

Bronquitis infecciosa

Los virus son el patógeno más común implicado en la bronquitis infecciosa aguda. Varios virus, incluidos los relacionados con la gripe estacional (gripe), resfriado común y otras infecciones agudas de las vías respiratorias (IRA) como los virus sincitiales respiratorios (VSR) son la causa común.

La bronquitis aguda a menudo se desarrolla junto con o hacia las últimas etapas de estas infecciones virales que también afectan a otras partes del tracto respiratorio: faringitis (dolor de garganta), laringitis y traqueitis. Los síntomas de la bronquitis generalmente comienzan uno o dos días después de que los síntomas principales de un resfriado o gripe comienzan cuando las infecciones se propagan al tracto respiratorio inferior. La tos productiva persistente asociada con la bronquitis aguda puede durar de 7 a 10 días.

Puede producirse una infección bacteriana secundaria a una infección vírica del tracto respiratorio. Rara vez ocurre espontáneamente, excepto en fumadores, pacientes con fibrosis quística o después de la aspiración de contenido gástrico (reflujo ácido).

Las causas fúngicas de bronquitis infecciosa aguda también son poco frecuentes y es más probable que ocurra en un paciente inmunocomprometido (deficiencia inmunitaria ).

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Bronquitis irritativa

Esto incluye una amplia gama de causas no infecciosas, incluidas causas mecánicas, químicas y alérgicas. Dependiendo del factor causal, puede conducir a episodios recurrentes de bronquitis aguda que pueden llevar a la bronquitis crónica.

Algunas de las causas incluyen:

  • Fumar cigarrillos
  • Contaminación ambiental (aire)
  • Enfermedad por reflujo gastroesofágico (GERD / reflujo ácido)
  • Polvo orgánico e inorgánico

Causas de la bronquitis crónica

La bronquitis crónica es una tos productiva que dura 3 meses o más y reaparece en 2 años consecutivos. Hay una degeneración de los bronquios y la afección no está únicamente definida por los episodios de inflamación bronquial e hipersecreción de moco.

Los episodios repetidos de bronquitis aguda pueden conducir a bronquitis crónica. Por lo tanto, cualquiera de las causas mencionadas anteriormente para la bronquitis aguda, si es persistente o recurrente, puede llevar a la bronquitis crónica.

Sin embargo, de estos, el tabaquismo y la contaminación del aire han sido ampliamente implicados. La mayoría de los fumadores de cigarrillos a largo plazo sufren con algún grado de bronquitis crónica. Lo mismo se aplica a los usuarios de drogas que consumen sustancias ilícitas fumando.

La ERGE, donde hay una aspiración del reflujo, ahora se está implicando con mayor frecuencia en la bronquitis crónica como resultado del daño de las vías respiratorias por el ácido gástrico. Las afecciones respiratorias relacionadas con la alergia a largo plazo, especialmente si no se tratan bien, pueden provocar bronquitis crónica debido al engrosamiento de las paredes bronquiales como resultado de una inflamación persistente.

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