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Datos, imágenes y vacuna de la infección por el virus del herpes zóster (culebrilla)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Datos sobre el herpes zóster

  • El herpes zoster es causado por el virus de la varicela (varicela zoster).
  • El virus de la varicela zóster es un tipo de virus del herpes simple (HSV), pero no es el mismo que el virus del herpes simple que causa el herpes genital.
  • El herpes zóster no es un virus, sino un síndrome que surge con la reactivación del virus de la varicela zóster (VZV) años o incluso décadas después de la varicela.
  • El herpes zóster es lo mismo que el herpes zóster, un nombre alternativo y de uso común para esta afección.
  • Los principales síntomas del herpes zóster son una erupción dolorosa.
  • Es más probable que el herpes zóster se presente en una persona con un sistema inmunológico deprimido y en los ancianos.
  • Las vacunas son una medida preventiva eficaz, pero la infección aún puede ocurrir.

Virus del herpes zóster

El herpes zóster , comúnmente conocido como herpes zóster o culebrilla , es una afección causada por la reactivación del virus varicela zóster (VZV). Esto también se conoce como virus del herpes simple tipo 3 (HSV-III). El herpes zóster no es un virus separado por sí solo. El virus de la varicela zóster causa la infección infantil común conocida como varicela, que se resuelve después de unas pocas semanas. Sin embargo, el virus permanece inactivo durante largos períodos de tiempo en el cuerpo y, a veces, puede reactivarse para causar inflamación de las raíces nerviosas. Esto no sucede en todas las personas que han tenido varicela y se observa con mayor frecuencia en estados inmunológicos disminuidos.

¿Qué es el herpes zóster?

El herpes zóster es el síndrome en el que generalmente se forma una erupción cutánea dolorosa marcada por la presencia de pequeñas ampollas en un área dermarcada en la superficie de la piel de la cabeza o el tronco. Es causada por la reactivación del virus varicela zoster (virus de la varicela). El herpes zóster puede afectar a cualquier grupo de edad, pero es más común en personas de edad avanzada y personas con defensas inmunitarias deprimidas. El virus se dirige a ciertos nervios con síntomas como la erupción y el dolor que se aíslan en las áreas de la piel irrigadas por un solo nervio espinal. Aunque el herpes zóster se resuelve en un mes, a veces puede provocar complicaciones o el dolor puede persistir durante meses a partir de entonces (neuralgia postherpética). Las vacunas brindan una protección eficaz, aunque no garantizada, contra el desarrollo de la culebrilla.

Causas del herpes zóster

La varicela es una infección infantil común causada por el virus varicela zóster. Una vez que se resuelve la fase activa de la infección, el virus permanece inactivo en la raíz del nervio espinal, específicamente en el ganglio de la raíz dorsal. Este estado latente se conoce como fase inactiva o fase latente. De esta manera, el virus puede permanecer inactivo durante toda la vida.

Infección por herpes zóster

Una vez que el virus se reactiva, causa inflamación de los nervios y, por lo tanto, también se conoce como ganglionitis posterior aguda. Afecta principalmente a los nervios sensoriales, pero a veces puede afectar a los nervios motores, los nervios que controlan los músculos del cuerpo. Aunque los nervios periféricos del tronco suelen verse afectados, el virus puede causar inflamación de cualquier parte del sistema nervioso, incluso del cerebro (encefalitis), meninges (meningitis) o ambos (meningoencefalitis).

Riesgos de herpes zóster

Es más probable que el virus de la varicela zóster se reactive cuando el sistema inmunológico está bajo, como se ve en ciertas situaciones como:

  • Infección por VIH (virus de inmunodeficiencia humana)
  • Cáncer
  • Quimioterapia
  • Tratamiento de radiación
  • Uso de corticosteroides a largo plazo
  • Medicación antirrechazo para pacientes trasplantados

Sin embargo, el herpes zóster a menudo surge sin razón conocida, incluso en una persona sin ninguno de estos factores contribuyentes. La edad parece ser un factor de riesgo importante y el herpes zóster se ve con más frecuencia en los ancianos.

Síntomas del herpes zóster

Imágenes de CDC (1)

Los principales síntomas del herpes zóster (culebrilla) son una erupción cutánea con picazón y dolor que se analiza en detalle a continuación. Estos síntomas generalmente desaparecen después de 10 a 15 días, pero pueden tardar hasta un mes en desaparecer por completo. Otros síntomas que también pueden estar presentes incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados alrededor del área afectada.
  • Dolores corporales generalizados

El herpes zóster afecta principalmente a los nervios sensoriales, pero también pueden verse afectados los nervios motores que controlan los músculos. Esto da lugar a síntomas como parálisis del diafragma , problemas de vejiga e intestino, parálisis de pares craneales y debilidad muscular.

Sarpullido del herpes zóster

La erupción generalmente se aísla a un dermatoma en un lado (unilateral). Un dermatoma es un área de la piel que está inervada por nervios de una sola raíz espinal. Por lo tanto, la erupción aparece a lo largo del curso de la raíz del nervio espinal afectado.

  • La erupción aparece como enrojecimiento de la piel con pequeñas ampollas.
  • Es una erupción dolorosa y que pica.
  • Las ampollas forman costras aproximadamente una semana después de su aparición.
  • La erupción de la culebrilla generalmente afecta solo un lado de la cabeza o el tronco a la vez.

Dolor de herpes zóster

El dolor también se aísla al dermatoma y sigue la misma distribución que la erupción.

  • El dolor junto con picazón y hormigueo se puede sentir unos días antes de que se desarrolle la erupción.
  • Por lo general, se describe como un dolor ardiente.
  • El dolor también se resuelve en un mes en la mayoría de los casos.
  • El dolor que dura más de un mes, incluso después de que desaparece la erupción, es muy probablemente una complicación de la culebrilla conocida como neuralgia postherpética.

Fotos de Herpes Zoster

Todas las imágenes han sido obtenidas del Dermatology Atlas (2) cortesía de Samuel Freire da Silva, MD

Imagen de una erupción de herpes zóster (culebrilla) en el cuerpo (tronco).

Imagen de ampollas de herpes zóster (culebrilla).

Imagen de una erupción de herpes zóster (culebrilla) en la cara.

Imagen de una erupción de herpes zóster (culebrilla) en la espalda.

Tratamiento y Prevención

El herpes zóster es incurable. Puede tratarse y manejarse eficazmente con los siguientes medicamentos:

  • Antivirales: aciclovir, valaciclovir y famciclovir.
  • Analgésicos (analgésicos) – codeína.
  • Anestésicos (crema, gel o parche) – lidocaína.
  • Es posible que se necesiten antidepresivos tricíclicos, anticonvulsivos y corticosteroides junto con anestésicos para la neuralgia postherpética.

El tratamiento debe iniciarse inmediatamente una vez que se hace un diagnóstico de herpes zóster, preferiblemente dentro de los primeros días de la aparición de la erupción.

Vacuna contra el herpes zóster

La forma más eficaz de prevenir el herpes zóster (culebrilla) es vacunarse.

  • Vacuna contra la varicela para prevenir la infección inicial por varicela zóster (varicela).
  • Vacuna contra el herpes zóster para prevenir el herpes zóster y debe considerarse solo para personas mayores de 60 años

Las vacunas no siempre son garantía de evitar la infección. Sin embargo, si la infección se presenta en una persona vacunada, suele ser menos grave y de menor duración.

Referencias
1. Acerca de la culebrilla. CDC
2. Imágenes de herpes zóster. Atlas de Dermatología
3. Herpes Zoster. Emedicine Medscape

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