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Causas del dolor de garganta ardiente y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Muchas enfermedades agudas, en particular las infecciones, afectan la garganta. Todos conocemos el dolor de garganta “clásico” que incluso puede ocurrir varias veces al año, a menudo con un resfriado o gripe. La incomodidad o el dolor en un dolor de garganta pueden variar en su naturaleza. A veces se siente como una sensación de ardor o dolor ardiente. Sin embargo, existen muchas otras causas no infecciosas de ardor de garganta, como afecciones digestivas, alergias e incluso traumatismos en la garganta, aunque es posible que la causa no siempre sea obvia. Es importante comprender qué puede significar un ardor de garganta, cómo se produce y qué otros síntomas se deben tener en cuenta para identificar una posible causa.

Significado de ardor en la garganta

La garganta (faringe) es parte tanto del tracto respiratorio como del tracto digestivo. El aire entra y sale de los pulmones a través de la garganta. De manera similar, la comida y los líquidos también transitan por la garganta. Un pequeño colgajo de tejido conocido como epiglotis cierra el paso a los pulmones cuando los alimentos o los líquidos ingresan a la garganta y se tragan. Esto evita que los alimentos y los líquidos entren en los pulmones. Por lo tanto, los problemas en la garganta pueden deberse a problemas respiratorios y digestivos. Debido a la proximidad a la cavidad bucal (boca), los síntomas de la garganta también pueden deberse a veces a problemas dentales.

Hay una serie de sensaciones diferentes que se pueden experimentar cuando la garganta está irritada o lesionada. El dolor es un término amplio para describir una incomodidad significativa y a menudo se usa con otros términos como dolor o molestias. Sin embargo, la naturaleza del dolor puede variar. A veces se siente como un dolor ardiente o simplemente una sensación de ardor, aunque no como dolor como tal. Suele ser un signo de inflamación que puede deberse a una serie de posibilidades, como traumatismos mecánicos o químicos o infecciones.

La inflamación es el mecanismo del cuerpo para protegerse contra lesiones. Se presenta como dolor, hinchazón, calor y enrojecimiento. El proceso inflamatorio se desencadena por un insulto o una amenaza percibida. Por ejemplo, si un químico corrosivo entra en contacto con tejido vivo delicado, se desencadena la inflamación. A veces, la inflamación es provocada por el sistema inmunológico en respuesta a bacterias dañinas (infecciones) o sustancias inofensivas (alergias). También hay casos en los que la inflamación se inicia sin una razón claramente identificable.

Un ardor de garganta generalmente significa que la garganta está inflamada por alguna razón.

Causas de ardor de garganta

Trauma

Tanto las lesiones mecánicas como químicas en la garganta pueden provocar quemaduras. Las causas mecánicas pueden incluir la colocación de objetos en la garganta para iniciar el vómito (purga en los trastornos alimentarios), el cepillado profundo y vigoroso con un cepillo de dientes, la ingestión de elementos no comestibles o alimentos duros sin masticar y durante procedimientos médicos (iatrogénicos) entre otras causas. El trauma químico puede deberse al consumo de sustancias corrosivas, masticar tabaco y una causa muy común es el ácido del estómago debido a los vómitos o al reflujo ácido. La inhalación de humo también puede causar lesiones en la garganta que pueden deberse tanto al calor como a las sustancias nocivas del humo. La tos repetida también puede dañar la garganta.

Infecciones

Las infecciones virales y bacterianas se encuentran entre las causas infecciosas más comunes que pueden provocar ardor de garganta. Las posibles causas se han discutido más a fondo bajo el tema del dolor de garganta . Las amígdalas se encuentran en la garganta (faringe) y, en conjunto, la inflamación de estas áreas se conoce como amigdalofaringitis. Comúnmente ocurre como parte de las infecciones virales del tracto respiratorio superior (URTI) con la gripe y el resfriado común. La faringitis estreptocócica es otra infección de garganta común causada por bacterias estreptococos. Las infecciones de garganta por hongos son raras, aunque pueden ocurrir junto con candidiasis oral (aftas bucales), especialmente en personas con un sistema inmunológico debilitado. Las infecciones dentales también pueden afectar la garganta.

Alergias

Varias condiciones alérgicas también pueden afectar la garganta. Dado que la garganta está conectada a la nariz (nasofaringe) y al oído medio (a través de la trompa de Eustaquio), las condiciones alérgicas en estas áreas también podrían afectar la garganta. La inflamación es el resultado de la reacción del sistema inmunológico a sustancias que de otro modo serían inofensivas. En la rinitis alérgica, la inflamación y el exceso de moco también pueden drenar hacia la garganta durante períodos prolongados e irritarla. Esto es parte del goteo posnasal . Las personas con alergias que involucran el tracto respiratorio también son más propensas a infecciones que pueden presentarse como dolor de garganta repetido.

Reflujo y vómitos

Aunque el reflujo ácido y los vómitos se han mencionado brevemente bajo traumatismo químico, estas dos afecciones son una causa tan común de dolor de garganta crónico que requiere una mayor discusión. El reflujo ácido , también conocido como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es una afección digestiva muy común. Por lo general, causa acidez estomacal y síntomas relacionados, pero en el reflujo ácido silencioso estos síntomas pueden no estar siempre presentes. En cambio, pueden presentarse síntomas vagos como dolor de garganta matutino, ya que el reflujo tiende a empeorar durante la noche mientras duerme.

Todo el mundo experimenta vómitos de vez en cuando con un virus estomacal (gastroenteritis) o intoxicación alimentaria. El contenido del estómago, que incluye ácido y enzimas digestivas fuertes, puede dañar la garganta. Pueden ocurrir vómitos repetidos durante el embarazo y puede haber dolor de garganta persistente. Con los trastornos alimentarios como la bulimia, los vómitos repetidos junto con métodos de purga como meterse un dedo en la garganta pueden causar lesiones tanto químicas como mecánicas en la garganta.

Ardor de garganta y otros síntomas

Una sensación de ardor o dolor en la garganta es un síntoma y no una condición. Muchos otros síntomas también pueden ocurrir simultáneamente. Estos otros síntomas pueden variar según la causa subyacente. Otros síntomas de garganta que pueden ocurrir con ardor de garganta incluyen:

  • Dificultad para tragar
  • Dolor al tragar
  • Voz ronca o tono susurrante
  • Dolor al hablar
  • Picazón en la garganta
  • Enrojecimiento de la garganta
  • Amígdalas hinchadas

Con las infecciones del tracto respiratorio superior también puede haber otros síntomas como:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Ganglios linfáticos del cuello inflamados
  • Secreción nasal y estornudos
  • Tos (seca o productiva)
  • Ojos llorosos

Con afecciones relacionadas con el sistema digestivo que pueden causar ardor de garganta, también puede haber:

  • Náuseas con o sin vómitos.
  • Cambios en el apetito
  • Empeoramiento de los síntomas después de comer.
  • Pérdida de peso (si es grave o prolongada)
  • Dolor abdominal
  • Diarrea (a veces)
  • Eructos excesivos

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