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Parálisis del diafragma (problema de los músculos respiratorios)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la parálisis diafragmática?

La parálisis diafragmática es cuando el diafragma no puede contraerse ni en un lado (unilateral) ni en ambos lados (bilateral). La respiración no cesa de inmediato, ya que existen músculos respiratorios accesorios que normalmente ayudan con la inspiración. Sin embargo, estos músculos no son tan efectivos como el diafragma y una persona se esfuerza por respirar. La parálisis diafragmática unilateral (PDU) suele ser asintomática, ya que solo produce una pérdida de alrededor del 20% de la capacidad ventilatoria. La parálisis diafragmática bilateral (DPB) es sintomática y cuando hay otras enfermedades del pulmón o de las vías respiratorias, la persona puede presentar dificultad respiratoria grave. Eventualmente puede provocar insuficiencia respiratoria.

El diafragma humanoes una lámina muscular que se contrae y relaja para permitir el movimiento del aire a través de los pulmones. Se encuentra en la base de los pulmones y separa la cavidad torácica (pecho) de la cavidad abdominal. Aunque es una lámina de un solo músculo, la parte central donde se encuentra el mediastino (que contiene el corazón y los grandes vasos) no se mueve. De esta manera, cada lado del diafragma afecta al pulmón correspondiente (izquierdo o derecho). Cuando el diafragma se contrae, aumenta la presión negativa alrededor de los pulmones en la cavidad pleural. Los pulmones elásticos se ven obligados a expandirse y se aspira aire. Cuando el diafragma se relaja, vuelve a su estado en forma de cúpula reduciendo así la presión negativa. Los pulmones elásticos retroceden expulsando el aire de los pulmones: espiración.

Causas de la parálisis diafragmática

La parálisis diafragmática casi siempre se debe a problemas con los nervios. Con menor frecuencia se debe a problemas musculares que afectan al diafragma. A veces surge por razones desconocidas, pero a veces se denomina idiopática debido a investigaciones inadecuadas.

Tumores

Los tumores pueden comprimir el nervio frénico y los tumores malignos (cáncer) también pueden destruir el nervio. Esto se ve principalmente con:

  • Carcinoma bronquial : causa más común
  • Cáncer de pulmón metastásico
  • Tumores mediastínicos
  • Tumores de la columna cervical

Neuropatía

La interrupción de los impulsos nerviosos al diafragma es la principal razón de la parálisis. Los tumores, y en particular el carcinoma bronquial, son las causas más comunes de daño del nervio frénico que conduce a la parálisis diafragmática, pero otras causas pueden incluir:

  • Radiculopatía cervical donde las enfermedades de las vértebras cervicales causan compresión de la raíz nerviosa (nervio pinzado).
  • Traumatismo del nervio con lesiones de nacimiento o accidentes automovilísticos.
  • Cirugía que conduce a un daño accidental del nervio frénico. Ocurre principalmente con la cirugía torácica.
  • Estiramiento de los nervios con un aneurisma aórtico u otras masas mediastínicas.
  • Herpes zoster (culebrilla) que es una reactivación de la infección causada por varicela zoster (virus de la varicela).
  • Esclerosis múltiple en la que el sistema inmunológico destruye la vaina aislante protectora alrededor del nervio.
  • El síndrome de Guillian-Barre es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico del cuerpo actúa específicamente contra los nervios.
  • La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) también conocida como enfermedad de Lou Gehrig donde hay una pérdida gradual de las células nerviosas debido a factores bioquímicos, genéticos o autoinmunes.
  • Polio, donde una infección viral altera el sistema nervioso y provoca debilidad muscular. El síndrome pospoliomielítico que puede surgir años después de la recuperación también puede provocar parálisis diafragmática.

Hay varias otras causas de neuropatía periférica, que son daños o enfermedades de los nervios fuera del cerebro y la médula espinal que pueden provocar parálisis del diafragma. Esto incluye enfermedades que pueden no afectar específicamente a los nervios, como enfermedades del tejido conectivo como el lupus eritematoso sistémico (LES).

Enfermedad muscular

Algunas enfermedades que afectan los músculos del cuerpo también pueden afectar al diafragma. Estas condiciones no son específicas del diafragma y puede haber otras áreas afectadas con debilidad muscular o incluso parálisis. Los trastornos del músculo que pueden provocar parálisis diafragmática incluyen:

  • Lesión del diafragma con traumatismo severo o durante una cirugía.
  • Distrofia muscular donde el músculo se vuelve propenso a sufrir daños debido a deficiencias de ciertas proteínas.
  • La polimiositis es una enfermedad en la que hay una inflamación del músculo que conduce a una debilidad muscular que parece deberse a factores autoinmunes.

Al igual que con las enfermedades nerviosas, ciertas afecciones inflamatorias pueden afectar varios tejidos del cuerpo y también involucrar al diafragma.

Signos y síntomas

Las características clínicas de la parálisis del diafragma pueden variar dependiendo de si la afección involucra un lado o ambos lados del diafragma: parálisis diafragmática unilateral (UDP) o parálisis diafragmática bilateral (BDP).

Unilateral

La parálisis diafragmática unilateral suele ser asintomática, lo que significa que no presenta síntomas. Cuando es sintomático, se puede observar lo siguiente:

  • Dificultad para respirar cuando está físicamente activo (disnea de esfuerzo).
  • Resistencia reducida.
  • Ortopnea leve: dificultad para respirar cuando está acostado.
  • Disnea en reposo: solo cuando también hay alguna enfermedad pulmonar presente.

El examen clínico revelará ausencia de sonidos respiratorios, embotamiento en el lado afectado a la percusión y disminución del movimiento en comparación con el lado no afectado.

Bilateral

  • Respiración rápida y superficial
  • Dificultad para respirar incluso en reposo
  • Ortopnea pronunciada
  • Ansiedad
  • Sueño perturbado
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza matutino

El examen clínico revela la ausencia o los sonidos respiratorios muy apagados, el movimiento hacia adentro del abdomen al inhalar y signos de insuficiencia cardíaca del lado derecho .

Tratamiento

Es importante identificar la causa de la parálisis diafragmática y comenzar con el tratamiento adecuado lo antes posible. El tratamiento no suele ser necesario con la parálisis diafragmática unilateral (UDP). La asistencia ventilatoria (presión positiva) solo es necesaria para la parálisis diafragmática bilateral (DPB). Existen varios procedimientos quirúrgicos que pueden resultar beneficiosos. Esto incluye :

  • Plicatura diafragmática donde la cúpula del diafragma se aplana quirúrgicamente para permitir que los pulmones se expandan en mayor grado.
  • La estimulación diafragmática es donde el nervio frénico es estimulado eléctricamente para causar contracciones del diafragma.
  • La reconstrucción nerviosa es donde el nervio frénico dañado se repara quirúrgicamente o incluso se reemplaza (injerto).

Referencia

1. Parálisis diafragmática. Emedicine Medscape

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