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Dolor en el pecho central: causas del dolor en el medio del pecho

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La cavidad torácica contiene varios órganos vitales, a saber, el corazón y los pulmones. Por lo tanto, el dolor de pecho puede ser un síntoma de una enfermedad dentro de estos órganos. Puede ser fatal, a veces incluso en cuestión de minutos. Sin embargo, hay muchos otros órganos en la cavidad torácica que no son vitales. Por lo tanto, es importante comprender que el dolor de pecho no siempre es grave o potencialmente mortal.

¿Qué es el dolor de pecho central?

El dolor en la mitad del pecho (dolor en el pecho central) suele ser motivo de preocupación, ya que a menudo se piensa que es un dolor cardíaco en el pecho que puede tener graves implicaciones. Sin embargo, hay una serie de causas de dolor torácico central que no están relacionadas con el corazón o los grandes vasos sanguíneos, pero pueden ser igualmente graves o incluso benignas por naturaleza.

Como regla general, el dolor de pecho asociado con dificultad para respirar, mareos y desmayos debe tratarse como una emergencia médica y se necesita atención médica inmediata. Otros síntomas como dolor que se irradia hacia abajo del brazo, especialmente el brazo izquierdo y sudoración excesiva sin causa conocida también deben justificar una evaluación médica.

Causas del dolor en el medio del pecho

Las estructuras del tórax ubicadas más centralmente incluyen:

  • esternón (esternón)
  • mediastino
  • corazón y parte de los grandes vasos sanguíneos
  • tráquea y bronquios que van a los pulmones
  • esófago
  • columna torácica

Si bien el dolor en la mitad del pecho puede estar relacionado con estas estructuras, no es raro que el dolor se irradie o se refiera desde otras regiones, como el área abdominal media superior (región epigástrica). Los signos y síntomas concomitantes son de gran valor al evaluar las posibles causas del dolor torácico central.

Video sobre el dolor de pecho medio

El siguiente video fue producido por el equipo de Health Hype.

Pared del pecho

Las causas más comunes de dolor torácico central asociado con la pared torácica suelen estar relacionadas con los músculos del pecho y el esternón (esternón) y estructuras esqueléticas relacionadas como los cartílagos costales y las costillas.

La tensión muscular es posiblemente la principal causa de dolor agudo de la pared torácica y puede estar relacionada con actividades extenuantes. El dolor en el esternón puede ser más grave y duradero y puede variar desde fracturas hasta crecimientos, inflamación de los cartílagos costales y las articulaciones (costocondritis) o lesiones relacionadas con un traumatismo por fuerza contundente sin fracturas. Estas causas se analizan con más detalle en el apartado Dolor de la pared torácica .

Los síntomas comunes incluyen dolor en el pecho al respirar, especialmente al inspirar, moverse y toser, sensibilidad en el pecho y ocasionalmente síntomas cutáneos e hinchazón localizada.

Vasos sanguíneos y corazón

Siempre se debe excluir un infarto agudo de miocardio (ataque cardíaco) cuando hay un dolor repentino en el pecho que se irradia hacia el brazo, asociado con dificultad para respirar, sudoración, náuseas y mareos. Estos pacientes también tienden a estar extremadamente ansiosos con una sensación de muerte inminente y en la presentación típica, agarrándose el pecho. Los pacientes de alto riesgo, especialmente los diagnosticados con angina de pecho, necesitan atención médica de emergencia.

Otras afecciones que inicialmente pueden ser menos graves en la presentación clínica pero igualmente graves en situaciones agudas incluyen pericarditis , enfermedad de las válvulas cardíacas , disección aórtica y embolia pulmonar . Es posible que estas causas cardíacas de dolor torácico central no siempre estén presentes en lo que se considera típico. De hecho, algunas de estas condiciones pueden no presentarse con dolor y, por lo tanto, pueden ser engañosas.

Algunos de los síntomas comunes incluyen diversos grados de dificultad para respirar, mareos, náuseas y vómitos o desmayos. Los síntomas como toser espuma teñida de sangre son indicativos de afecciones como la embolia pulmonar, mientras que el dolor en el pecho que se alivia al inclinarse hacia adelante puede ser un fuerte indicio de pericarditis.

  • Infarto de miocardio / isquemia ( ataque cardíaco )
    • Dolor en el pecho opresión, aplastamiento o opresión, especialmente después de un esfuerzo o estrés
    • Dolor referido al brazo, mandíbula, hombro, espalda
    • Dificultad para respirar (disnea)
    • Transpiración
    • Mareos o desmayos
    • Náuseas y / o vómitos
    • Ansiedad
  • Disección aórtica
    • Dolor de pecho intenso y repentino
    • Mareos, desmayos
    • Debilidad, parálisis y otros síntomas de un accidente cerebrovascular (confusión, desorientación).
    • Dificultad para respirar
    • Palidez (palidez)
    • Transpiración
    • Boca seca

Vías respiratorias y pulmones

La causa respiratoria más probable de dolor en la mitad del pecho es la traqueítis, que es una inflamación de la tráquea (tráquea). Si bien la bronquitis también puede ser responsable, no siempre se asocia con un dolor significativo, excepto en el caso del carcinoma bronquial (cáncer). La mayoría de las afecciones respiratorias se presentan con tos y esputo y suelen ser de naturaleza infecciosa. La infección puede afectar las partes circundantes del sistema respiratorio y otros síntomas como una voz ronca cuando la laringe está involucrada y también puede haber edema pulmonar ( líquido en los pulmones ) cuando los pulmones están afectados.

Respiratorio

  • Traqueítis
    • Tos seca, a menudo dolorosa
    • Estridor (ruidos respiratorios anormales)
    • Disfonía (voz ronca)
    • Dolor de garganta (faringitis)
    • Fiebre por causas infecciosas
  • Embolia pulmonar
    • Dificultad para respirar repentina
    • Dolor similar a un ataque cardíaco
    • Tos con sangre o mucosidad teñida de sangre
    • Sonidos respiratorios anormales (sibilancias)
    • Palidez (palidez) o tinte azulado de la piel (cianosis)
    • Mareos o desmayos

Intestino

La inflamación del esófago ( esofagitis ) puede ocurrir por varias razones, pero la causa más común está relacionada con el reflujo ácido . Esto puede causar dolor torácico agudo que puede simular el dolor de un ataque cardíaco en casos agudos y un dolor sordo y persistente del tórax central puede estar presente en casos crónicos ( ERGE ). Existen varios otros tipos de esofagitis debido a diferentes causas que también pueden ser responsables. Las úlceras esofágicas o un desgarro esofágico también pueden ser responsables del dolor torácico central.

Gastrointestinal

El dolor de pecho gastrointestinal puede surgir con una serie de problemas esofágicos y, a veces, también puede estar relacionado con enfermedades de la parte superior del estómago. Por lo general, se presenta con dolor cuando se tiene hambre, durante o después de comer, junto con náuseas, vómitos y un cambio en el apetito.

  • Esofagitis
    • Dificultad para tragar (disfagia)
    • Dolor al tragar (odinofagia)
    • El dolor en el pecho varía desde ardor de estómago hasta dolor cardíaco
    • Náusea
    • Vómitos
    • Falta de apetito
  • Ruptura esofágica
    • Dolor severo en el pecho, que a veces comienza tan alto como el cuello y se extiende hacia abajo como el abdomen.
    • Dificultad para tragar
    • Náusea
    • Vómitos, a menudo con sangre (hemoptisis)
    • Dificultad para respirar y respiración rápida.
    • Ritmo cárdiaco elevado
    • Fiebre
    • Sangre en las heces (melena)

Otras causas

  • Enfermedad de la vesícula biliar y de los conductos biliares como colecistitis y colangitis
  • Cálculos biliares o cálculos en las vías biliares
  • Carcinoma gástrico (cáncer de estómago)
  • Pancreatitis o cáncer de páncreas
  • Úlcera péptica
  • Hernia hiatal
  • Tumores mediastínicos
  • Absceso subfrénico

Referencias

  1. El dolor en el pecho . Manual de MSD

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