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Cálculos biliares: tipos, causas, síntomas, prevención, tratamiento

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué son los cálculos biliares?

Un cálculo biliar es un pequeño guijarro que se desarrolla en la vesícula biliar a menudo como resultado del sedimento de la bilis. El término médico para un cálculo biliar es colelitiasis y el proceso de formación de cálculos biliares y la presencia de cálculos biliares en la vesícula biliar se conoce como colelitiasis .

Hay algunos tipos menos comunes de cálculos biliares que no se desarrollan dentro de la vesícula biliar sino en los conductos biliares (término médico: coledocolitiasis ). Muchos cálculos biliares salen de la vesícula biliar y se desmayan con la bilis. A menudo pasa desapercibido. A veces, sin embargo, el cálculo biliar puede atascarse en el cuello estrecho de la vesícula biliar o dentro del propio conducto biliar .

Tipos de cálculos biliares

Hay dos tipos de cálculos biliares: colesterol o pigmento. Un tercer tipo conocido como cálculo mixto es una combinación de cálculo de colesterol y pigmento. Aunque el tipo más común de cálculo biliar es un cálculo de colesterol, contiene algunas características de un cálculo de pigmento. Un cálculo biliar hecho exclusivamente de colesterol es raro.

Las piedras de colesterol son de color amarillo pálido, pero debido a los componentes de una piedra de pigmento, aparecen de un amarillo más oscuro a un amarillo parduzco. Los cálculos de pigmento son generalmente marrones o negros; los cálculos marrones tienden a formarse en el conducto biliar mientras que los cálculos negros se desarrollan en la vesícula biliar

Cálculos biliares de colesterol

El colesterol es un producto del metabolismo de las grasas en el hígado y se elimina con la bilis. Dado que es insoluble, el colesterol se une a las sales biliares solubles en agua y a la lecitina insoluble en agua para formar pequeñas micelas o vesículas (“burbujas”) en la bilis. La bilis ingresa a la vesícula biliar donde se almacena y se concentra.

Si la concentración de colesterol dentro de la bilis es demasiado alta, puede exceder la capacidad solubilizante de las sales biliares y precipitar. Además, hay una disminución del movimiento de la bilis y la secreción de moco dentro de la vesícula biliar que permite que los sedimentos se agreguen. Por esta razón, los cálculos de colesterol casi siempre existen en la vesícula biliar.

Con el tiempo, la presencia de bacterias y la acción de las células inmunitarias del cuerpo descomponen la bilirrubina dentro del cálculo de colesterol y la composición química se asemeja parcialmente a un cálculo de pigmento. Esto se conoce como piedra mixta.

Características de los cálculos biliares de colesterol

Composición

  • Además del colesterol, estos cálculos biliares también contienen sales de calcio: fosfato de calcio, bilirrubinato de calcio, carbonato de calcio. La glucoproteína mucina también está presente y es el principal compuesto que cementa el cálculo.

Color

  • Los cálculos biliares de colesterol aparecen de color amarillo si están hechos de colesterol puro, lo cual es raro, pero debido a la presencia de sales de calcio y la hidrolización de la bilirrubina conjugada, pueden aparecer de color amarillo oscuro a amarillo parduzco.

Cantidad

  • Los cálculos de colesterol no suelen aparecer de forma aislada. Múltiples cálculos pueden llenar la vesícula biliar y pueden llegar a medir varios centímetros. En raras ocasiones, se puede encontrar un solo cálculo de colesterol grande.

Localización

  • Los cálculos de colesterol casi siempre se encuentran en la vesícula biliar.

Radiografía

  • La mayoría de los cálculos de colesterol son radiopacos y pueden detectarse mediante rayos X.
  • Una piedra grande compuesta exclusivamente de colesterol, que es poco común, puede ser radiotransparente y, por lo tanto, no se detecta en la radiografía.

Cálculos biliares de pigmento

Los cálculos de pigmento ocurren cuando hay grandes cantidades de bilirrubina, particularmente bilirrubina no conjugada, en la bilis. Si bien la bilis contiene pequeñas cantidades de bilirrubina no conjugada, la mayoría de esta bilirrubina está conjugada. La bilirrubina no conjugada ocurre como resultado de anemias hemolíticas, donde se descomponen grandes cantidades de glóbulos rojos, o cuando las bacterias dentro del árbol biliar pueden hidrolizar la bilirrubina conjugada debido a la acción de enzimas bacterianas.

Piedras de pigmento negras y marrones

Composición, color y consistencia

  • Las piedras de pigmento se pueden clasificar como piedras de pigmento marrón o negro. Los cambios de color pueden deberse a la cantidad de sales de calcio, como el bilirrubinato de calcio, y al colesterol que también afecta la consistencia. La glucoproteína mucina también está presente y es el principal compuesto que cementa el cálculo.
  • Los cálculos marrones suelen tener una mayor cantidad de colesterol en comparación con los cálculos negros.
  • Las piedras negras suelen tener una mayor concentración de bilirrubina en comparación con las piedras marrones.
  • Los cálculos biliares marrones son más suaves y de consistencia más grasosa.
  • Las piedras negras son más firmes pero se desmoronan fácilmente.

Tamaño y cantidad

  • Los cálculos de pigmentos suelen ser más pequeños que los de colesterol y rara vez miden más de 1,5 centímetros.
  • Es más probable que los cálculos marrones se produzcan de forma aislada, mientras que varios cálculos negros pueden encontrarse en la vesícula biliar.

Localización

  • Los cálculos de pigmento negro generalmente se encuentran en la vesícula biliar y es más probable que ocurran en casos de anemias hemolíticas.
  • Los cálculos de pigmento marrón se ven con mayor frecuencia en los conductos biliares y comúnmente se deben a una infección.

Radiografía

  • La mayoría de los cálculos de pigmento negro son radiopacos y pueden detectarse mediante rayos X.
  • Los cálculos de pigmento marrón suelen ser radiotransparentes y es posible que no se detecten en las radiografías.

Signos y síntomas

La mayoría de los casos de cálculos biliares son asintomáticos, lo que significa que no hay síntomas evidentes para el paciente (cálculos biliares silenciosos). A medida que la afección progresa, los signos y síntomas de la enfermedad de cálculos biliares pueden volverse evidentes, ya sea solo por la presencia de dolor (enfermedad de cálculos biliares sin complicaciones) o signos y síntomas debido a complicaciones como ictericia (enfermedad de cálculos biliares complicada).

A menudo se piensa que los cálculos más grandes causarán síntomas más graves, pero son los cálculos más pequeños y el lodo biliar los que generalmente son responsables del dolor de cálculos biliares, los ataques y otros signos y síntomas.

  • Ictericia
    • La ictericia obstructiva es el resultado de la obstrucción del conducto biliar común o en el conducto cístico que da como resultado una estenosis del conducto colédoco / hepático (síndrome de Mirizzi).
    • Produce una decoloración amarillenta de la piel, la esclerótica (“blanco” del ojo), la boca y los tejidos más profundos.
    • También puede haber heces pálidas o de color arcilla y orina oscura.
    • Prurito: picazón en la piel
    • Si la vesícula biliar es palpable e indolora y el paciente tiene ictericia, se debe sospechar de cáncer de páncreas o de vesícula biliar ( ley de Courvoisier ).
  • Fiebre
    • La fiebre suele ser de bajo grado o leve u ocasionalmente alta.
    • Los rigores con fiebre no suelen estar presentes, sin embargo, si ocurre junto con un dolor abdominal, se debe sospechar una colangitis ascendente (tríada de Charcot).
  • Náuseas y vómitos
    • Las náuseas acompañan al dolor y son más frecuentes después de ingerir alimentos, no solo alimentos grasos.
    • No debe confundirse con indigestión y otras causas gastrointestinales de náuseas y vómitos. No hay eructos ni hinchazón (sensación de plenitud) en los cálculos biliares a diferencia de las causas gastrointestinales.
  • Los síntomas de la pancreatitis aguda.
    • La inflamación del páncreas debido a cálculos biliares (pancreatitis por cálculos biliares) puede ocurrir como resultado del paso de un cálculo biliar que causa hinchazón de la ampolla de Vater.
    • Es posible que el cálculo ya haya pasado al duodeno, pero los síntomas de la pancreatitis aguda pueden persistir.
    • Los signos y síntomas de la pancreatitis aguda pueden ser muy similares a los de un ataque de cálculos biliares. La sudoración, el pulso rápido y el dolor que se irradia a la espalda y que se alivia en parte al inclinarse hacia adelante son típicos de la pancreatitis aguda.
  • Síntomas de obstrucción intestinal.
    • En raras ocasiones, un cálculo grande de la vesícula biliar puede erosionar la vesícula biliar y entrar al intestino donde causa obstrucción intestinal.
    • Esto se conoce como íleo biliar.
    • Puede resultar en vómitos prominentes, estreñimiento y ascitis (estómago hinchado) junto con dolor abdominal intenso.
  • Una fístula o perforación de la vesícula biliar también puede surgir en una enfermedad de la vesícula biliar complicada que da como resultado los signos y síntomas asociados con estas afecciones.

Dolor de cálculos biliares

Este es el síntoma más común que indica la presencia de cálculos biliares (colelcistoitiais ~ cálculo en la vesícula biliar, coledocolitiasis ~ cálculo en el conducto). El dolor por cálculos biliares se conoce como dolor biliar o cólico biliar que es el resultado de la obstrucción del conducto biliar, o con menos frecuencia, de la propia vesícula biliar.

El dolor por cálculos biliares se hace evidente cuando el cálculo se aloja en el conducto, ya sea en el conducto de la vesícula biliar (conducto cístico) o en el conducto biliar común. Los cálculos biliares pueden salir del conducto y el dolor puede desaparecer espontáneamente. Se complica con la inflamación de los conductos conocida como colangitis.

El dolor por cálculos biliares también puede ser el resultado de la inflamación de la vesícula biliar (colecistitis), que es otra complicación que puede ocurrir junto con la colangitis o la colecistitis puede ocurrir por sí sola. La infección, particularmente una infección bacteriana, puede causar o complicar un caso de cálculos biliares, colangitis y colecistitis.

Otras complicaciones asociadas con los cálculos biliares y la enfermedad de la vesícula biliar también pueden ser el resultado del dolor por cálculos biliares. Esto incluye :

  • Empiema: acumulación de pus en la vesícula biliar
  • Hidropesía o mucocele: acumulación de líquido (agua o moco) que causa distensión de la vesícula biliar.

Otras complicaciones se comentan a continuación e incluyen pancreatitis aguda, obstrucción intestinal, fístula o perforación.

Localización

La mayoría de los casos de dolor por cálculos biliares se sienten en el epigastrio (abdomen medio superior) y con menos frecuencia se pueden experimentar más lateralmente en el cuadrante superior derecho (hipocondrio derecho, lumbar / flanco derecho). El dolor por cálculos biliares puede referirse a la punta de la escápula derecha, la espalda, el cuadrante superior izquierdo ( dolor gástrico ) o el pecho. No es raro que el dolor de cálculos biliares se confunda con úlceras pépticas, gastritis o infarto de miocardio (ataque cardíaco).

Ataque de cálculos biliares

El dolor por cálculos biliares aparece de repente y es muy intenso. Se describe como insoportable y constante y puede persistir entre 30 minutos y 2 horas. En algunos casos, el dolor por cálculos biliares puede persistir hasta por 5 horas. Si persiste durante 6 horas o más, se debe sospechar colecistitis o pancreatitis.

La distensión del abdomen también se puede notar con dolor de cálculos biliares. La vesícula biliar puede estar sensible, pero por lo general no es palpable. Una masa en la estera del cuadrante superior derecho (RUQ) se debe al epiplón (parte del peritoneo) o al intestino que se inflama.

Signos de Murphy

Esto suele ser indicativo de colecistitis aguda que comúnmente se debe a cálculos biliares. Se utilizan dos dedos (a veces toda la mano) para aplicar presión en el cuadrante superior derecho. Se le pide al paciente que inhale. Si esto provoca dolor que hace que el paciente deje de inhalar, entonces este es un signo de Murphy positivo. Esto solo puede confirmarse si la misma técnica no provoca dolor o malestar en el cuadrante superior izquierdo.

Causas de los cálculos biliares

La formación y la sintomatología de los cálculos biliares se conocen bien, pero la razón exacta de muchos casos de cálculos biliares, en particular los de colesterol, aún no está clara. Existen riesgos conocidos para el desarrollo de cálculos biliares, pero a pesar de la presencia de estos factores contribuyentes, no todas las personas desarrollarán cálculos biliares.

La presentación clínica clásica es una paciente gorda, cuarenta, mujer y fértil, que también se conoce como las 4 F para la presentación de cálculos biliares. Otro factor a considerar es la quinta F que significa regular en referencia a los caucásicos, en particular a los de ascendencia del norte de Europa (“piel clara, cabello rubio”). Sin embargo, esto no abarca todos los factores de riesgo asociados con el desarrollo de cálculos biliares.

Los cálculos de colesterol, que son el tipo más común de cálculos biliares, se forman cuando los niveles de colesterol en la bilis exceden su capacidad solubilizante. Esto significa que la bilis ya no puede retener el colesterol en suspensión y se precipita. Con el tiempo, los sedimentos se agregan para formar piedras.

Los cálculos de pigmento se relacionan con mayor frecuencia con infecciones y estasis biliar (alteración del flujo de bilis). Está asociado con grandes cantidades de bilirrubina no conjugada en la sangre.

La edad avanzada es uno de los principales factores de riesgo en ambos tipos de cálculos biliares. Anteriormente se creía que las mujeres caucásicas obesas de mediana edad (gordas, mujeres, cuarenta, fértiles, rubias) eran el grupo de mayor riesgo, pero con el tiempo se atribuyeron otros factores de riesgo a la probabilidad de desarrollar cálculos biliares.

Causas de las piedras de colesterol

Los cálculos de colesterol se forman cuando la cantidad de colesterol en la bilis excede su capacidad solubilizante. El colesterol es un producto normal del metabolismo de las grasas en el hígado y se excreta en la bilis. Dado que es insoluble en agua, las sales biliares solubles en agua y la lecitina insoluble en agua lo mantienen en suspensión en forma de micelas o vesículas. Cuando la cantidad de sales biliares es insuficiente para mantener el colesterol en suspensión, los sedimentos de colesterol comienzan a acumularse junto con la ayuda del moco de la vesícula biliar para formar cálculos de colesterol.

Factores de riesgo para las piedras de colesterol

  • Edad: grupos de mayor edad.
  • Origen étnico: europeos del norte, norteamericanos y sudamericanos, incluidos caucásicos, hispanos y nativos americanos.
  • Niveles altos de triglicéridos y niveles bajos de HDL en sangre: hiperlipidemia.
  • Mujer. Aparte del género, el uso de medicamentos con hormonas femeninas como los anticonceptivos orales y el embarazo aumentan el riesgo de formación de cálculos biliares.
  • Síndrome metabólico
  • Obesidad
  • Pérdida de peso rápida
  • El ayuno o la dieta y otros factores que retrasan el vaciado de la vesícula biliar como defectos neurológicos como resultado de lesiones en la médula espinal.
  • Otros factores, como antecedentes familiares, una dieta alta en grasas y azúcares, medicamentos como los agentes reductores del colesterol y ciertas afecciones crónicas como la diabetes, también pueden aumentar el riesgo de cálculos de colesterol.
  • Errores innatos en el metabolismo de los ácidos biliares, como xantomatosis cerebrotendinosa

Causas de las piedras de pigmento

Los cálculos de pigmento son el resultado de grandes cantidades de bilirrubina no conjugada en la sangre. La mayor parte de la bilirrubina en la bilis está conjugada y solo una pequeña cantidad no está conjugada. Cualquier factor que aumente la cantidad de bilirrubina no conjugada puede resultar en cálculos biliares pigmentados. Las enzimas bacterianas, la degradación rápida y excesiva de los glóbulos rojos y el flujo de bilis alterado o la bilis estática son los principales factores contribuyentes.

Factores de riesgo de las piedras pigmentarias

  • La edad avanzada y el origen étnico también es un factor de riesgo: los cálculos de pigmento se observan con más frecuencia en los asiáticos, en particular en los que viven en un entorno rural.
  • Síndromes hemolíticos crónicos: esta es la descomposición de los glóbulos rojos que está por encima de la norma (cálculos negros)
  • Cirrosis hepática (cálculos negros)
  • Enfermedades gastrointestinales o cirugía que perjudique la reabsorción de sales biliares (cálculos negros).
  • Vaciado deficiente de la vesícula biliar o bilis estática (piedras marrones)
  • Infección, particularmente infecciones bacterianas o parasitarias del árbol biliar (cálculos marrones)

Prevención de cálculos biliares

Comprender e identificar los factores de riesgo de la formación de cálculos biliares es uno de los componentes clave de la prevención. Sin embargo, no significa que todas las personas con estos factores de riesgo desarrollarán cálculos biliares. Generalmente, un solo episodio de cálculos biliares sintomáticos justifica la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (colecistectomía) para prevenir una recurrencia. Sin embargo, esta cirugía puede retrasarse hasta que haya una o más recurrencias y depende del tipo de cálculo biliar.

El vínculo entre la dieta y la formación de cálculos biliares no es concluyente, pero evitar los alimentos grasos, los lácteos y la carne puede ser útil para prevenir los cálculos biliares. Dado que los niveles altos de triglicéridos son uno de los factores de riesgo de desarrollar el tipo más común de cálculos biliares, se deben considerar los cálculos de colesterol, una dieta con triglicéridos y el manejo adecuado de la hiperlipidemia. La obesidad también debe dirigirse con una adecuada pérdida de peso médica .

Lea más sobre la dieta de cálculos biliares para el manejo dietético y la prevención de cálculos biliares y alimentos que debe evitar.

Tratamiento de cálculos biliares

Es necesario un diagnóstico adecuado de los cálculos biliares con análisis de sangre, técnicas de imagen como rayos X, tomografía computarizada o HIDA, así como una investigación endoscópica antes de considerar una intervención médica o quirúrgica.

Lea más sobre las pruebas de la vesícula biliar .

El tratamiento de los cálculos biliares puede implicar una o más de las siguientes medidas:

  • Medicamento
    • Los medicamentos para los ácidos biliares, como el chenodiol o el ursodiol, ayudan a “disolver” los cálculos de colesterol.
  • Litotricia
    • La fragmentación de cálculos (“voladura”) mediante ondas de choque sonoras se conoce como litotricia. Sin embargo, aún puede ser aconsejable una colecistectomía y, por lo tanto, la litotricia puede ser innecesaria.
  • Cirugía

Lea más sobre el tratamiento de cálculos biliares para obtener información sobre las diferentes opciones terapéuticas.

Referencias

  1. Cálculos biliares . Medscape
  2. Cálculos biliares . Universidad de California San Francisco

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