Un cálculo biliar es un pequeño cálculo que se desarrolla en la vesícula biliar a menudo como resultado del sedimento de la bilis. El término médico para un cálculo es un colelitio y el proceso de formación de cálculos biliares y la presencia de cálculos biliares en la vesícula biliar se conoce como colelitiasis .

Hay son algunos tipos menos comunes de cálculos biliares que no se desarrollan dentro de la vesícula biliar sino en los conductos biliares (término médico: coledocolitiasis ). Muchos cálculos biliares salen de la vesícula biliar y se desmayan con la bilis. A menudo pasa desapercibido. Sin embargo, en ocasiones, el cálculo biliar puede atorarse en el cuello angosto de la vesícula biliar o dentro del conducto biliar .

Hay dos tipos de cálculos biliares – colesterol o pigmento. Un tercer tipo conocido como piedra mixta es una combinación de una piedra colesterol y pigmento . Aunque el tipo más común de cálculos biliares es una piedra de colesterol, sí contiene algunas características de una piedra de pigmento. Un cálculos biliares hecho puramente de colesterol es raro.

Los cálculos de colesterol son ​​de color amarillo pálido, pero debido a los componentes de un pigmento de piedra, aparece de color amarillo más oscuro a un color parduzco- amarillo. Los pigmentos generalmente son de color marrón o negro – los cálculos marrones tienden a formarse en el conducto biliar mientras que se desarrollan cálculos negros en la vesícula biliar.

Obtenga más información acerca del Tipos de cálculos biliares su color, composición, cantidad, tamaño y ubicación.

Signos y síntomas de cálculos biliares

Los cálculos biliares pueden permanecer en silencio (asintomáticos). Las piedras muy pequeñas o lodo biliar pueden pasar desapercibidos. Las piedras grandes usualmente quedan atrapadas en la vesícula biliar y permanecen inadvertidas hasta que ocasiona complicaciones. Sin embargo, las piedras de tamaño pequeño a mediano pueden causar los típicos cálculos biliares ya que se atascan en el conducto biliar (bilis quística o común) cuando sale con la bilis.

Los síntomas más comunes informados en sintomático cálculos biliares es dolor de cálculos biliares ( cólico biliar ). El dolor es severo y episódico y tiende a agravarse en ciertos momentos, como después de una comida. Si el cálculo biliar sale del conducto biliar, el dolor puede resolverse espontáneamente.

Otros signos y síntomas de cálculos biliares incluyen:

Cálculos biliares puede llevar a una serie de complicaciones que pueden afectar el hígado, el páncreas o los intestinos. Las características clínicas de estas complicaciones pueden agregarse a la presentación.

Obtenga más información sobre los Síntomas de cálculos biliares .

Causas de cálculos biliares

Piedras para colesterol que son los tipos más comunes de cálculos biliares se forman cuando los niveles de colesterol en la bilis exceden su capacidad de solubilización. Esto significa que la bilis ya no puede contener colesterol en suspensión y precipita. Con el tiempo los sedimentos se agregan para formar cálculos.

Los cálculos pigmentarios se relacionan más frecuentemente con infecciones y estasis biliares (alteración de la salida de la bilis). Se asocia con grandes cantidades de bilirrubina no conjugada en la sangre.

La edad avanzada es uno de los principales factores de riesgo en ambos tipos de cálculos biliares . Anteriormente se creía que las mujeres caucásicas de mediana edad obesas (grasa, mujeres, cuarenta, fértil, regular) eran el grupo de mayor riesgo, pero con el tiempo se atribuyeron otros factores de riesgo a la probabilidad de desarrollar cálculos biliares .

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Prevención de cálculos biliares

La comprensión e identificación de los factores de riesgo para formación de cálculos biliares es una de los componentes clave de la prevención. Sin embargo, esto no significa que todas las personas con estos factores de riesgo desarrollarán cálculos biliares . En general, un solo episodio de cálculos biliares sintomáticos

justifica la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar (colecistectomía) para prevenir una recurrencia. Sin embargo, esta cirugía puede retrasarse hasta que haya una o más recidivas y depende del tipo de cálculo .

La relación entre la dieta y la formación de cálculo no es concluyente, pero evita los alimentos grasos, los lácteos y la carne pueden ser útiles para prevenir cálculos biliares . Con los niveles elevados de triglicéridos como uno de los factores de riesgo para desarrollar el tipo más común de cálculos biliares cálculos de colesterol, una dieta con triglicéridos y un manejo adecuado de la hiperlipidemia considerado. La obesidad también debe ser dirigida con la pérdida de peso médica adecuada .

Lea más sobre la Dieta de cálculos biliares para el manejo dietético y la prevención de cálculos biliares y alimentos para evitar.

Tratamiento de cálculos biliares

El diagnóstico correcto de cálculos biliares con análisis de sangre, técnicas de imágenes como una radiografía, tomografía computarizada o HIDA, así como la investigación endoscópica es necesaria antes de considerar la intervención médica o quirúrgica .

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El tratamiento de cálculos biliares puede implicar una o más de las siguientes medidas:

  • Medicamentos
    • Medicamentos para ácidos biliares como chenodiol o ursodiol ayuda a “disolver” cálculos de colesterol.
  • Litotricia
    • La fragmentación de cálculos (“voladura”) usando ondas de choque sonoras se conoce como litotricia. Sin embargo, una colescistectomía puede ser aconsejable y, por lo tanto, la litotricia puede ser innecesaria.
  • Cirugía
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