El riñón tiene varias funciones importantes que incluyen el filtrado de los desechos de la sangre, la regulación del equilibrio agua-electrolito en el cuerpo y el control de la presión arterial. La unidad funcional básica del riñón es la nefrona, que se compone de dos partes principales: el glomérulo y el túbulo. En primer lugar, la cabeza de la nefrona, conocida como el glomérulo, recoge el líquido y las sustancias que se filtran desde los capilares sanguíneos adyacentes. Luego, el resto de la nefrona, el túbulo, reabsorbe o secreta líquidos y ciertas sustancias hasta que se forma la orina y sale del riñón. Este líquido y sus sustancias se absorben o pasan al tejido renal circundante conocido como intersticio. Cuando la nefrona está dañada, estos mecanismos están gravemente alterados. El daño puede afectar todo el riñón, o puede aislarse en una parte de la nefrona, como el glomérulo o el túbulo y / o el tejido circundante (intersticio). Esto finalmente altera las funciones del riñón en diversos grados.

¿Qué es la nefritis tubulointersticial?

La nefritis tubulointersticial es un grupo de enfermedades que afectan el túbulo de la nefrona y / o el tejido intersticial circundante . Debe diferenciarse de enfermedades similares que afectan predominantemente al glomérulo, conocido como glomerulonefritis . Sin embargo, la enfermedad tubulointersticial a veces puede estar relacionada con la glomerulonefritis, pero en estos casos, el daño glomerular es mínimo y causa una alteración leve.

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Nefritis tubulointersticial aguda y crónica

La nefritis tubulointersticial puede ser aguda o crónica. Las etapas agudas se caracterizan por el inicio rápido de la inflamación del túbulo renal que compromete su función. Esta disfunción tubular es generalmente temporal. La inflamación también está presente en la tubulonefritis crónica junto con el daño estructural del túbulo y / o intersticio. La lesión es a menudo irreversible en estados crónicos. La nefritis tubulointersticial se observa con mayor frecuencia en mujeres ya que las dos causas más comunes, el uso de analgésicos y las infecciones renales, son más prevalentes en las mujeres. Sin embargo, puede afectar a hombres con los mismos factores de riesgo por igual.

Los dos mecanismos más comunes asociados con la tubulonefritis son las lesiones celulares causadas por bacterias (infección) y toxinas, y la hipersensibilidad a medicamentos que conduce a una respuesta inmune inapropiada. La nefritis tubulointersticial aguda está marcada por inflamación con hinchazón asociada del área afectada. La inflitración de leucocitos del tejido renal, particularmente eosinófilos y neutrófilos, es prominente y en casos severos hay áreas confinadas de muerte celular (necrosis).

La mayoría de los casos de nefritis tubulointersticial aguda son en gran parte reversibles ya que los túbulos pueden regenerarse si la membrana basal está intacto Con nefritis tubulointersticial crónica la inflamación a largo plazo y la posterior cicatrización fibrótica tienden a provocar cambios irreversibles. Si se afecta una pequeña cantidad del total de nefronas, la función renal no se ve gravemente comprometida. Sin embargo, tiende a conducir a insuficiencia renal crónica progresiva.

Causas de la nefritis tubulointersticial

Infecciones

Las infecciones del tracto urinario superior y el riñón (pielonefritis) representan un gran número de casos de nefritis tubulointersticial aguda. La pielonefritis crónica asociada con la nefropatía por reflujo también puede ser una causa. La mayoría de las infecciones son de naturaleza bacteriana, aunque los virus (VIH, VHB, CMV), hongos (histoplasmosis) y parásitos también pueden causar nefritis tubulointersticial.

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Fármacos y toxinas

La hipersensibilidad a los medicamentos es en gran parte responsable de la nefritis tubulointersticial aguda y medicamentos como los AINE, ciertos antibióticos, diuréticos, anticonvulsivos e inhibidores de la bomba de protones. Se conoce como nefritis intersticial de hipersensibilidad aguda. Los casos crónicos se asocian más a menudo con toxicidad causada por el uso a largo plazo y / o excesivo de fármacos como analgésicos y litio.

La intoxicación por metales pesados, plomo, mercurio y cadmio también puede ser responsable de la nefritis tubulointersticial crónica, pero ha disminuido sustancialmente con mayor conciencia de la toxicidad asociada con estos metales. Otras toxinas pueden incluir toxinas fúngicas como la ocratoxina (posiblemente relacionada con la nefropatía endémica de los Balcanes) o toxinas vegetales como el ácido aristolóquico (nefropatía de la hierba china).

Inmune

Varias enfermedades inmunológicas pueden causar nefritis tubulointersticial aguda y crónica. Esto incluye:

  • Síndrome de Goodpasture
  • Lupus eritematoso sistémico (SLE)
  • Síndrome de Sjogren
  • Sarcoidosis
  • Vasculitis
  • Granulomatosis de Wegener

También se debe considerar el rechazo agudo de trasplantes y la nefropatía crónica por trasplante en pacientes tras un trasplante de riñón.

Otro

  • Crónica obstrucción del tracto urinario – cálculos o tumores
  • Aterosclerosis – lesión asociada con suministro sanguíneo reducido (isquemia )
  • Amiloidosis
  • Mieloma múltiple
  • Leucemia
  • Enfermedades metabólicas – hipercalcemia, hipocalemia , hiperoxaluria
  • Enfermedades genéticas – Síndrome de Alport, enfermedad quística medular
  • Idiopática – causas desconocidas

Signos y síntomas de la nefritis tubulointersticial

La c Las características clínicas de la nefritis tubulointersticial pueden ser inespecíficas y es difícil diferenciarlas con otros trastornos renales. Sin embargo, puede diferenciarse de la glomerulonefritis por la ausencia de síndrome nefrótico y nefrítico como se analiza en los signos y síntomas de la glomerulonefritis . La presentación clínica también puede variar levemente según el factor causal y otras enfermedades subyacentes.

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La presentación en nefritis tubulointersticial incluye:

  • Poliuria . Pasaje de grandes cantidades de orina, como orinar con frecuencia y despertarse por la noche para orinar (nicturia).
  • La hematuria (sangre en la orina) puede no verse en todos los casos de nefritis tubulointersticial .
  • Acidosis metabólica . Acumulación de ácidos en el líquido corporal debido a la disminución de la excreción.
  • Cambios en la presión arterial – hipertensión, hipotensión o presión arterial normal.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Dolores de cabeza
  • Vómitos y / o diarrea
  • Pérdida de peso