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Nefritis tubulointersticial (daño del túbulo renal)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El riñón tiene varias funciones importantes que incluyen filtrar los desechos de la sangre, regular el equilibrio de agua y electrolitos en el cuerpo y controlar la presión arterial. La unidad funcional básica del riñón es la nefrona, que se compone de dos partes principales: el glomérulo y el túbulo. En primer lugar, la cabeza de la nefrona, conocida como glomérulo, recoge líquido y sustancias que se filtran desde los capilares sanguíneos adyacentes. Luego, el resto de la nefrona, el túbulo, reabsorbe o secreta líquido y ciertas sustancias hasta que la orina se forma y sale del riñón. Este líquido y sustancias se absorben o pasan al tejido renal circundante conocido como intersticio. Cuando se daña la nefrona, estos mecanismos se alteran gravemente. El daño puede afectar a todo el riñón, o puede aislarse en una parte de la nefrona como el glomérulo o túbulo y / o tejido circundante (intersticio). En última instancia, esto altera las funciones del riñón en diversos grados.

¿Qué es la nefritis tubulointersticial?

La nefritis tubulointersticial es un grupo de enfermedades que afectan el túbulo de la nefrona y / o el tejido intersticial circundante. Debe diferenciarse de enfermedades similares que afectan predominantemente al glomérulo, conocidas como glomerulonefritis . Sin embargo, la enfermedad tubulointersticial a veces puede estar relacionada con la glomerulonefritis, pero en estos casos, el daño glomerular es mínimo y causa una alteración leve.

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Nefritis tubulointersticial aguda y crónica

La nefritis tubulointersticial puede ser aguda o crónica. Las etapas agudas se caracterizan por la rápida aparición de inflamación del túbulo renal que compromete su función. Esta disfunción tubular suele ser temporal. La inflamación también está presente en la tubulonefritis crónica junto con daño estructural al túbulo y / o al intersticio. La lesión suele ser irreversible en estados crónicos. La nefritis tubulointersticial se observa con mayor frecuencia en mujeres, ya que las dos causas más comunes, el uso de analgésicos y las infecciones renales, son más frecuentes en las mujeres. Sin embargo, puede afectar igualmente a hombres con los mismos factores de riesgo.

Los dos mecanismos más comunes asociados con la tubulonefritis son la lesión celular por bacterias (infección) y toxinas, y la hipersensibilidad a los fármacos que conduce a una respuesta inmune inapropiada. La nefritis tubulointersticial aguda se caracteriza por inflamación con hinchazón asociada del área afectada. La inflamación de leucocitos del tejido renal, particularmente los eosinófilos y neutrófilos, es prominente y en casos severos hay áreas confinadas de muerte celular (necrosis).

La mayoría de los casos de nefritis tubulointersticial aguda son en gran parte reversibles, ya que los túbulos pueden regenerarse si la membrana basal está intacta. En la nefritis tubulointersticial crónica , la inflamación a largo plazo y las cicatrices fibróticas subsiguientes tienden a provocar cambios irreversibles. Si una pequeña cantidad del total de nefronas se ve afectada, la función renal no se ve gravemente comprometida. Sin embargo, tiende a conducir a una insuficiencia renal crónica progresiva.

Causas de la nefritis tubulointersticial

Infecciones

Las infecciones del tracto urinario superior y del riñón (pielonefritis) son responsables de un gran número de casos de nefritis tubulointersticial aguda. La pielonefritis crónica asociada con la nefropatía por reflujo también puede ser una causa. La mayoría de las infecciones son de naturaleza bacteriana, aunque los virus (VIH, VHB, CMV), hongos (histoplasmosis) y parásitos también pueden causar nefritis tubulointersticial.

Drogas y toxinas

La hipersensibilidad a fármacos es en gran parte responsable de la nefritis tubulointersticial aguda y está asociada con fármacos como AINE, ciertos antibióticos, diuréticos, anticonvulsivos e inhibidores de la bomba de protones. Se conoce como nefritis intersticial de hipersensibilidad aguda. Los casos crónicos se asocian más a menudo con la toxicidad causada por el uso prolongado y / o excesivo de medicamentos como analgésicos y litio.

La toxicidad por metales pesados, el envenenamiento por plomo, mercurio y cadmio también pueden ser responsables de la nefritis tubulointersticial crónica, pero ha disminuido sustancialmente con una mayor conciencia de la toxicidad asociada con estos metales. Otras toxinas pueden incluir toxinas fúngicas como la ocratoxina (posiblemente relacionada con la nefropatía endémica de los Balcanes) o toxinas vegetales como el ácido aristolóquico (nefropatía por hierbas chinas).

Inmune

Varias enfermedades inmunológicas pueden causar nefritis tubulointersticial aguda y crónica. Esto incluye :

  • Síndrome de Goodpasture
  • Lupus eritematoso sistémico (LES)
  • Síndrome de Sjogren
  • Sarcoidosis
  • Vasculitis
  • Granulomatosis de Wegener

El rechazo agudo del trasplante y la nefropatía crónica del trasplante también deben tenerse en cuenta en los pacientes que han recibido un trasplante de riñón.

Otro

  • Obstrucción crónica del tracto urinario : cálculos o tumores
  • Aterosclerosis : lesión asociada con un suministro sanguíneo reducido (isquemia)
  • Amilosis
  • Mieloma múltiple
  • Leucemia
  • Enfermedades metabólicas : hipercalcemia, hipopotasemia, hiperoxaluria
  • Enfermedades genéticas : síndrome de Alport, enfermedad quística medular
  • Idiopático – causas desconocidas

Signos y síntomas de la nefritis tubulointersticial

Las características clínicas de la nefritis tubulointersticial pueden ser inespecíficas y es difícil diferenciarlas de otros trastornos renales. Sin embargo, se puede diferenciar de la glomerulonefritis por la ausencia de síndrome nefrótico y nefrítico, como se describe en los signos y síntomas de la glomerulonefritis . La presentación clínica también puede variar ligeramente según el factor causante y otras enfermedades subyacentes.

La presentación en la nefritis tubulointersticial incluye:

  • Poliuria . Paso de grandes cantidades de orina, que se manifiesta como micción frecuente y despertar por la noche para orinar (nicturia).
  • Es posible que no se observe hematuria (sangre en la orina) en todos los casos de nefritis tubulointersticial.
  • Acidosis metabólica . Acumulación de ácidos en los fluidos corporales debido a la disminución de la excreción.
  • Cambios en la presión arterial: hipertensión, hipotensión o presión arterial normal.
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Dolores de cabeza
  • Vómitos y / o diarrea
  • Pérdida de peso

 

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