Hogar Salud ¿Qué es una fiebre (Pirexia)? Temperatura corporal normal y alta

¿Qué es una fiebre (Pirexia)? Temperatura corporal normal y alta

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La fiebre también conocida como pirexia, es una elevación de la temperatura corporal por encima de la norma. Esto se define ampliamente como la lectura de temperatura oral por encima de 37.5 grados Celsius (99 grados Fahrenheit) y la temperatura corporal central (rectal) por encima de 38 grados Celsius (100.4 grados Fahrenheit).

Pueden ocurrir variaciones de temperatura dependiendo de dónde se toma la medición (oral, rectal, axila). La fiebre no se debe diagnosticar tocando y estimando la temperatura de la piel o la sensación de estar "febril". La temperatura corporal varía en un máximo de 0.6 grados Celsius (adultos) y 0.5 grados Celsius (niños) en el curso de un día; las temperaturas más bajas se registran generalmente por la mañana y las más altas por la tarde.

La temperatura axilar (tomado debajo de los brazos / axilas) es el menos preciso, mientras que la temperatura tomada rectalmente (temperatura corporal central) es la más precisa. En pacientes mayores, una temperatura tomada por vía oral no es confiable.

¿Qué causa una fiebre?

Una amplia gama de causas, particularmente infecciones, pueden desencadenar fiebre. Las sustancias que causan fiebre se conocen como pirógenos. El cuerpo mantiene la temperatura corporal normal (punto de referencia) entre 36.5 a 37.5 grados Celsius (97.7 a 99.5 grados Fahrenheit) la cual es monitoreada y mantenida por el centro termorregulador en el hipotálamo.

Como respuesta a ciertas circunstancias, el cuerpo aumenta este punto de ajuste y una serie de cambios ocurren en el cuerpo para iniciar lo que se denomina fiebre. La sangre es forzada desde la periferia debido a la vasoconstricción porque aquí es donde se pierde mucho calor en el ambiente. Al mismo tiempo, pueden comenzar los temblores: las contracciones musculares rápidas provocan la generación de calor como resultado del aumento de la actividad metabólica. Como una persona siente frío durante este tiempo, también pueden tomar medidas para conservar el calor cubriéndose con ropa pesada o una frazada.

Todas estas medidas sirven para conservar el calor, generar más calor y aumentar el calor alrededor de la cabeza y torso (temperatura corporal central). Estos procesos continúan hasta que la sangre que pasa por el hipotálamo coincide con el nuevo punto de ajuste elevado.

Un aumento temporal de la temperatura corporal no se considera anormal: los cambios hormonales, las emociones, la actividad y los factores ambientales pueden afectar levemente la temperatura corporal. .

Temperaturas normales, leves y altas

Valores de temperatura corporal

  • Normal
    • La temperatura corporal normal se acepta en alrededor de 37,5 grados Celsius, aunque es posible que el cuerpo no siempre se grabe con una lectura tan "perfecta" .
    • Los niveles más bajos pero normales (generalmente en la mañana) pueden ser tan bajos como 36.5 grados Celsius.
    • El nivel más alto pero normal (por lo general al final de la tarde) puede ser tan alto como 37.8 grados Celsius aunque una temperatura hasta 38 grados Celsius pueden considerarse aceptables debido a errores en las lecturas del termómetro y variaciones individuales.
  • Moderado o leve
    • Una temperatura superior a 37,7 grados Celsius / 99.9 degr ees Farenheit (por vía oral) o 38.2 grados / 100.7 (por vía rectal) se considera fiebre en adultos.
    • Para los niños, una temperatura corporal superior a 38 grados Celsius / 100.4 Fahrenheit (por vía rectal) se considera fiebre.
  • Alto Fiebre
    • Una fiebre alta se considera como una temperatura corporal igual y superior a 40 grados Celsius / 104 grados Fahrenheit.
    • Esto se debe considerar como una emergencia médica si la fiebre no responde ("se rompe") con el uso de cualquier medicamento.
    • En bebés menores de 8 semanas, una temperatura corporal superior a 38,3 grados Celsius / 101 grados Fahrenheit debe considerarse como fiebre alta y requiere atención médica inmediata inmediata.

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