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Heces con sangre: causas y otros síntomas

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Ver sangre siempre es motivo de preocupación, incluso si no hay otros síntomas. Cuando se ve en las heces, incluso si no hay diarrea, puede ser un signo muy grave. Las heces con sangre siempre deben ser investigadas médicamente, especialmente si son recurrentes o persistentes.

¿Qué es el taburete sangriento?

Las heces con sangre son la presencia de sangre en las heces. Por lo general, es visible manchando el agua del inodoro y las heces en un color rojo, o puede ser evidente al limpiarse el ano después de la defecación. A pesar de la presencia de sangre, las heces pueden ser de color, consistencia y frecuencia normales. Es posible que las causas de las heces con sangre no siempre sean las mismas que las de la diarrea con sangre y, a veces, la primera es más grave.

Signos y síntomas

Las heces con sangre son un signo de sangrado, generalmente dentro del tracto gastrointestinal inferior. No es una enfermedad en sí misma, sino un síntoma de alguna enfermedad subyacente. De manera similar, también pueden estar presentes otros signos y síntomas. Sin embargo, es posible que las heces con sangre se produzcan por sí solas sin ningún otro signo o síntoma.

Taburete rojo sangriento vs taburete oscuro alquitranado

El color de las heces con sangre puede ser útil para identificar la ubicación del sangrado. Si la sangre es roja, brillante y parece “fresca”, es más probable que el sangrado se produzca en la parte inferior del intestino, como dentro del colon, recto o ano. Si las heces se ven oscuras, incluso negras y alquitranadas, es más probable que el sangrado provenga de una zona más alta del intestino, como el intestino delgado del estómago. Lea más sobre sangre fresca o sangre oscura en las heces .

Incluso la sangre roja fresca en las heces puede no ser siempre visible a simple vista. La mayoría de las veces, la sangre en las heces no es visible y se detecta mediante una prueba de sangre oculta en heces (FOBT). Esto se conoce como sangrado microscópico. Sin embargo, hay casos en los que la pérdida de sangre es tan significativa que es fácilmente visible en las heces e incluso puede manchar el agua del inodoro. Esto se conoce como sangrado macroscópico.

Otros síntomas

Pueden presentarse los siguientes signos y síntomas:

También pueden presentarse síntomas generalizados / sistémicos como fiebre, pérdida de peso involuntaria, cambios en el apetito y fatiga.

Causas de heces con sangre

La mayoría de las causas del tracto gastrointestinal superior de las heces de sangre generalmente conducen a heces alquitranadas oscuras, también conocidas como melena. Aquí las heces aparecen de color más oscuro y, a veces, incluso negras. Las heces de sangre roja se deben al tracto gastrointestinal inferior y estas afecciones se discuten con más detalle. Las infecciones en el intestino que pueden provocar sangrado suelen presentarse con diarrea y no con heces de consistencia y frecuencia normales.

Trauma

El traumatismo en el recto y el ano puede provocar sangrado que luego puede presentarse como heces con sangre. Puede ocurrir con trauma físico, químico o electromagnético. Estas lesiones se pueden observar con el coito anal, la colonoscopia que no se realiza correctamente, el rascado excesivo del ano y la exposición a la radiación.

Hemorroides

Ésta es una de las causas más comunes de heces con sangre. Las hemorroides (pilas) es donde las venas del recto y alrededor del ano se hinchan, se inflaman y se vuelven tortuosas. Puede sangrar y esto se ve principalmente como sangre al limpiarse después de tener una evacuación intestinal o heces con sangre.

Estreñimiento

Las heces duras y, a veces, grandes que eventualmente se desmayan en personas estreñidas pueden dañar el ano. Esto puede provocar sangrado. El esfuerzo también puede causar hemorroides y agravarlas, lo que puede contribuir a que las heces tengan sangre. De manera similar, en el otro extremo del espectro, la diarrea puede provocar hemorroides y exacerbarlas.

Fisuras anales

Las fisuras anales son el lugar donde se producen pequeños desgarros en el revestimiento del ano. Esto puede resultar en sangrado. Estos desgarros a menudo se asocian con lesiones en el ano, pero también pueden ocurrir con infecciones y otras enfermedades inflamatorias. La mayoría de los casos son leves y pueden causar molestias pero no un sangrado significativo. Sin embargo, en casos severos puede haber heces con sangre.

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) es una afección autoinmune crónica que afecta los intestinos y produce inflamación y, a menudo, ulceración dentro de la pared intestinal. El colon suele verse afectado y las lesiones de la EII pueden sangrar. Esto puede causar heces con sangre y también puede ir acompañado de moco en las heces.

Cáncer

El cáncer colorrectal es una de las neoplasias malignas más comunes y uno de los síntomas son las heces con sangre. El cáncer anal también puede presentarse con heces con sangre, pero este no es un tipo común de cáncer. El sangrado no siempre es un síntoma temprano de estos cánceres y solo puede verse después de que surjan otros síntomas.

Prolapso rectal

El prolapso rectal es una afección en la que una parte del recto sobresale a través del ano. A veces, las venas del recto (hemorroides internas) pueden sobresalir, pero en otros casos incluso la pared rectal sobresale a través del ano. El sangrado puede ocurrir en la porción que sobresale de la pared rectal.

Diverticulitis

Los divertículos es donde se forman bolsas anormales en la pared del colon. Esto se ve principalmente en ancianos y personas estreñidas. Cuando estas bolsas se infectan, la afección se conoce como diverticulitis . Puede causar diarrea, dolor abdominal y urgencia anormal de defecar. También puede haber sangre en las heces.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) no se presenta con la misma inflamación y úlceras de la pared intestinal que la enfermedad inflamatoria intestinal (EII). La afección en sí misma no conduce directamente a hemorragias en ninguna parte del intestino. Sin embargo, la diarrea o el estreñimiento en el SII pueden provocar afecciones como hemorroides que pueden causar heces con sangre.

Alimentos y Bebidas

A veces, la presencia de un color rojo en las heces puede no deberse a sangrado. En cambio, puede surgir de ciertos alimentos y bebidas que se consumieron recientemente. Esto generalmente se observa con alimentos o bebidas que tienen colorantes artificiales rojos fuertes, pero también puede ocurrir con ciertos pigmentos naturales en alimentos o bebidas específicos.

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