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Producción, función, sales, almacenamiento, secreción de bilis

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la bilis?

La bilis es un jugo digestivo que es secretado por el hígado y almacenado en la vesícula biliar. El exceso de sustancias que el cuerpo no necesita, subproductos como la bilirrubina y los desechos procesados ​​por el hígado se eliminan a través de la bilis. Desemboca en el duodeno del intestino delgado donde ayuda con la digestión de grasas. Finalmente, la bilis se mezcla con las heces y luego se elimina del cuerpo durante la defecación.

 

Sin embargo, la bilis es más que una sustancia de desecho. Sin bilis, el cuerpo no puede digerir las grasas correctamente. Además, el hígado no podría expulsar los desechos que luego podrían acumularse en el cuerpo. Algunas de las afecciones que se asocian con la bilis o la interrupción de su producción o excreción incluyen cálculos biliares , estenosis de los conductos biliares y diversas enfermedades hepáticas .

Por ejemplo, los cálculos biliares pueden formarse a partir de la sustancia de la bilis, como el colesterol. Sin embargo, estas piedras pueden bloquear la salida de bilis cuando se aloja en el cuello de la vesícula biliar o en uno de los conductos biliares.

Funciones de la bilis

La bilis no es solo una sustancia de desecho. Desempeña un papel importante en la digestión. A diferencia de otras secreciones digestivas del tracto gastrointestinal, la bilis no contiene enzimas. En cambio, tiene sales biliares (ácidos) que pueden:

  1. Emulsionar las grasas y descomponerlas en pequeñas partículas. Esta es una acción de la bilis similar a un detergente.
  2. Ayuda al cuerpo a absorber los productos de degradación de la grasa en el intestino. Las sales biliares se unen a los lípidos para formar micelas. Luego se absorbe a través de la mucosa intestinal.

La otra función importante de la bilis es que contiene productos de desecho de la descomposición de la hemoglobina. Esto se conoce como bilirrubina y normalmente la forma el cuerpo a medida que elimina los glóbulos rojos viejos que son ricos en hemoglobina. La bilis también transporta el exceso de colesterol fuera del cuerpo y lo ‘vierte’ en el tracto gastrointestinal, donde puede ser eliminado con otros desechos.

Sales biliares

Las sales biliares se reciclan constantemente en el cuerpo. Se secreta en el duodeno junto con otros compuestos en forma de bilis. Se une a los lípidos para formar micelas y, finalmente, vuelve a entrar en el torrente sanguíneo. Al pasar a través de la circulación portal, las sales biliares ingresan al hígado. Aquí atraviesa los senos venosos del hígado y es absorbido por las células del hígado (hepatocitos).

Entonces está listo para ser secretado nuevamente por las células del hígado para formar bilis. Esto permite que más del 90% de las sales biliares se reciclen de esta manera (circulación enterohepática de la bilis) y después de aproximadamente 15 ciclos, se desechan en las heces. Sin embargo, el hígado produce constantemente pequeñas cantidades de sales biliares para reponer las cantidades que no pueden recircular.

Producción de bilis

El hígado filtra constantemente la sangre. Elimina sustancias de desecho, neutraliza toxinas, ayuda con el procesamiento y almacenamiento de nutrientes, así como una serie de otras funciones. Las células del hígado (hepatocitos) producen bilis que se acumula y drena hacia el conducto hepático. Desde aquí puede ingresar al intestino delgado para actuar sobre las grasas viajando por el conducto biliar común, o puede ingresar a la vesícula biliar a través del conducto cístico, donde se almacena.

El hígado produce entre 600 ml y 1 litro de bilis al día. A medida que la bilis viaja por los conductos, el revestimiento de estos conductos secreta agua, iones de sodio y bicarbonato hacia la bilis, diluyéndola así. Estas sustancias adicionales ayudan a neutralizar el ácido del estómago que ingresa al duodeno con alimentos parcialmente digeridos (quimo) del estómago. Consulte Secreción de ácido gástrico .

Almacenamiento de bilis

El hígado secreta bilis constantemente, hasta 1 litro en un período de 24 horas, pero la mayor parte se almacena en la vesícula biliar. Este órgano hueco sólo puede contener de 30 a 60 ml de bilis y es capaz de almacenar grandes cantidades de bilis del hígado concentrándola.

La vesícula biliar puede lograr esto mediante la reabsorción de agua, sodio, cloruro y otros electrolitos a través de su revestimiento. Los otros componentes de la bilis, como las sales biliares, el colesterol, la lecitina y la bilirrubina, permanecen en la vesícula biliar. Cuando se secreta bilis, también se liberan grandes cantidades de agua.

Concentración de bilis

La vesícula biliar tiene que concentrar la bilis para que pueda almacenar las sales biliares y los productos de desecho de la bilis del hígado. Transporta activamente sodio a través de la mucosa de la vesícula biliar. Los otros componentes como el agua, el cloruro y los electrolitos luego se difunden a través del revestimiento de la vesícula biliar.

Al hacer esto, la bilis de la vesícula biliar es de 5 a 20 veces más concentrada que la bilis del hígado. En este punto, la bilis de la vesícula biliar se compone principalmente de sales biliares, y cantidades más pequeñas de bilirrubina, colesterol, lecitina y otros electrolitos permanecen en la vesícula biliar.

Composición de la bilis

La bilis, ya sea del hígado o de la vesícula biliar, contiene las siguientes sustancias:

  • agua
  • sales biliares
  • bilirrubina
  • colesterol
  • ácidos grasos
  • lecitina
  • sodio
  • potasio
  • calcio
  • cloro
  • iones de bicarbonato

Como se mencionó, la bilis de la vesícula biliar se concentra en comparación con la bilis del hígado. Las sales biliares constituyen el mayor volumen de bilis de la vesícula biliar y pueden estar hasta un tamaño más concentradas que las sales biliares en la bilis del hígado. La bilis del hígado, sin embargo, tiene concentraciones más altas de:

  • agua
  • sodio
  • cloro
  • bicarbonato

Secreción de bilis

Entre 20 y 30 minutos después de ingerir una comida, la comida parcialmente digerida ingresa al duodeno del intestino delgado desde el estómago en forma de quimo ( vaciado gástrico ). La presencia de alimentos, especialmente alimentos grasos, en el estómago y el duodeno estimula la contracción de la vesícula biliar debido a la acción de la colecistoquinina (CCK). Luego, la vesícula biliar expulsa la bilis y relaja el esfínter de Oddi, lo que permite que la bilis ingrese al duodeno.

El otro estímulo para la contracción de la vesícula biliar son los impulsos nerviosos del nervio vago y el sistema nervioso entérico. Consulte Nervios del estómago para obtener más información sobre la inervación del tracto gastrointestinal superior.
Si se estimula lo suficiente durante un período prolongado (debido a la presencia de alimentos grasos), la vesícula biliar puede vaciar todo su contenido en una hora.

La secretina, la hormona digestiva que estimula la secreción pancreática, también aumenta la secreción de bilis. Sin embargo, su efecto principal es aumentar la secreción de agua y bicarbonato de sodio del revestimiento del conducto biliar. Esta solución de bicarbonato, junto con el bicarbonato pancreático, es esencial para neutralizar el ácido del estómago que está presente en el duodeno.

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