La bilis es un jugo digestivo que secreta el hígado y se almacena en la vesícula biliar. Tiene dos funciones importantes:

  1. Ayuda a la digestión y absorción de grasa en el intestino.
  2. Es un medio para que el cuerpo excrete productos de desecho de la sangre.

Funciones de la bilis

La bilis no contiene enzimas como otras secreciones del tracto gastrointestinal. En cambio, tiene sales biliares (ácidos) que pueden:

  1. Emulsionar las grasas y descomponerlas en partículas pequeñas. Esta es una acción de la bilis parecida a un detergente.
  2. Ayuda al cuerpo a absorber los productos de descomposición de la grasa en el intestino. Las sales biliares se unen con lípidos para formar micelas. Esto luego se absorbe a través de la mucosa intestinal.

La otra función importante de la bilis es que contiene productos de desecho de la descomposición de la hemoglobina. Esto se conoce como bilirrubina y normalmente está formado por el cuerpo ya que elimina los glóbulos rojos viejos que son ricos en hemoglobina. La bilis también transporta el exceso de colesterol fuera del cuerpo y lo "vierte" en el tracto gastrointestinal donde se puede repartir con otros desechos.

Producción de bilis

Las células hepáticas (hepatocitos) producen bilis que se acumula y drena en el conducto hepático. Desde aquí, puede ingresar al intestino delgado para actuar sobre las grasas al viajar por el conducto biliar común, o puede ingresar a la vesícula biliar a través del conducto cístico, donde se almacena.

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El hígado produce entre 600 ml y 1 litro de bilis un día. A medida que la bilis viaja por los conductos, el revestimiento de estos conductos, segrega agua, sodio y iones de bicarbonato en la bilis, diluyéndola. Estas sustancias adicionales ayudan a neutralizar el ácido del estómago que ingresa al duodeno con alimentos parcialmente digeridos (quimo) del estómago. Consulte Secreción de ácido gástrico .

Sales biliares

Las sales biliares se reciclan constantemente en el cuerpo. Se secreta en el duodeno junto con otros compuestos como la bilis. Se une con lípidos para formar micelas y, finalmente, vuelve a entrar en la corriente sanguínea. Al pasar a través de la circulación portal, las sales biliares ingresan al hígado. Aquí pasa a través de los senos venosos del hígado y es absorbido por las células del hígado (hepatocitos). Luego está listo para ser secretado nuevamente por las células del hígado para formar la bilis. Esto permite que más del 90% de las sales biliares se reciclen de esta manera (circulación enterohepática de la bilis) y después de aproximadamente 15 ciclos, se descarta en las heces. El hígado, sin embargo, produce constantemente pequeñas cantidades de sales biliares para reponer las cantidades que no pueden recircular.

Almacenamiento de bilis

El hígado secreta bilis constantemente, hasta 1 litro en un período de 24 horas, pero la mayor parte se almacena en la vesícula biliar. Este órgano hueco solo puede contener de 30 a 60 ml de bilis y puede almacenar grandes cantidades de bilis del hígado concentrándolo. La vesícula biliar puede lograr esto mediante la reabsorción de agua, sodio, cloro y otros electrolitos a través de su revestimiento. Los otros componentes de la bilis, como las sales biliares, colesterol, lecitina y bilirrubina, permanecen en la vesícula biliar.

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Concentración biliar

La vesícula biliar debe concentrar la bilis para que pueda almacenar las sales biliares y los productos de desecho de la vesícula biliar. bilis del hígado Transporta activamente sodio a través de la mucosa de la vesícula biliar. Los otros componentes como agua, cloruro y electrolitos se difunden a través del revestimiento de la vesícula biliar.

Al hacerlo, la bilis de la vesícula biliar es 5 a 20 veces más concentrada que la bilis hepática. En este punto, la bilis de la vesícula biliar está compuesta principalmente de sales biliares, y volúmenes menores de bilirrubina, colesterol, lecitina y otros electrolitos permanecen en la vesícula biliar.

Composición biliar

La bilis, ya sea del hígado o de la vesícula biliar, contiene lo siguiente sustancias:

  • agua
  • sales biliares
  • bilirrubina
  • colesterol
  • ácidos grasos
  • lecitina
  • sodio
  • potasio
  • calcio
  • cloro
  • iones de bicarbonato [19659032] Como se mencionó, la bilis de la vesícula biliar se concentra en comparación con la bilis hepática. Las sales biliares constituyen el mayor volumen de bilis vesicular y pueden ser 6 veces más concentradas que las sales biliares en la bilis hepática.

    La bilis hepática, sin embargo, tiene concentraciones más altas de:

    • agua
    • sodio
    • cloro [19659003] bicarbonato

    Secreción biliar

    Entre 20 y 30 minutos después de comer una comida, la comida parcialmente digerida ingresa al duodeno del intestino delgado desde el estómago como quimo ( vaciamiento gástrico ). La presencia de alimentos, especialmente alimentos grasos, en el estómago y el duodeno estimula la contracción de la vesícula biliar debido a la acción de la colecistoquinina (CCK). Luego, la vesícula biliar expulsa la bilis y relaja el esfínter de Oddi, lo que permite que la bilis ingrese al duodeno.

    El otro estímulo para la contracción de la vesícula biliar son los impulsos nerviosos del nervio vago y el sistema nervioso entérico. Consulte Nervios del Estómago para obtener más información sobre el suministro nervioso del tracto gastrointestinal superior.
    Si se ha estimulado lo suficiente durante un período prolongado (debido a la presencia de alimentos grasos), la vesícula biliar puede vaciar todo su contenido dentro de una hora.

    La secretina, la hormona digestiva que estimula la secreción pancreática, también aumenta la secreción biliar. Sin embargo, su efecto principal es aumentar la secreción de agua y bicarbonato de sodio del revestimiento del conducto biliar. Esta solución de bicarbonato, junto con el bicarbonato pancreático, es esencial para neutralizar el ácido estomacal que está presente en el duodeno.