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Cirugía y extracción de cálculos biliares y vesícula biliar

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los cálculos biliares asintomáticos (cálculos biliares silenciosos) no necesitan tratamiento. En la mayoría de los casos, estos cálculos biliares no causarán ningún síntoma. La enfermedad de cálculos biliares (cálculos biliares sintomáticos) requiere tratamiento y en estos días se realiza con frecuencia la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar, conocida como colecistectomía.

Sin embargo, si los métodos quirúrgicos no son una opción, se puede considerar la medicación para disolver los cálculos. Algunos cálculos biliares pueden fragmentarse mediante litotricia extracorpórea por ondas de choque (LEOC), que es similar al método utilizado para “explotar” los cálculos renales. Sin embargo, la litotricia no se considera a menudo en estos días por una serie de razones que se describen a continuación.

Colecistectomía

La colecistectomía es la extirpación quirúrgica de la vesícula biliar, que es un órgano con forma de pera que se encuentra en la parte superior derecha del abdomen, justo debajo del hígado. La vesícula biliar desempeña un papel importante en la digestión, al secretar bilis en el tracto digestivo, que emulsiona (“descompone”) las grasas de los alimentos. Sin embargo, en ciertos casos, puede ser necesaria la extirpación de la vesícula biliar y, si bien esto afecta la digestión de las grasas, no es esencial para mantener la vida.

Indicaciones de colecistectomía

Se puede considerar una extirpación quirúrgica de la vesícula biliar en ciertos casos como:

  • La colelitiasis es la formación de un “cálculo” (cálculo biliar) o cálculo en la vesícula biliar. La cirugía solo se consideraría en un caso recurrente de colelitiasis.
  • La colecistitis es la inflamación de la vesícula biliar y la colecistitis persistente puede ser una indicación para la extirpación de la vesícula biliar.
  • Carcinoma de vesícula biliar

Antes de considerar la extracción, su médico realizará una serie de pruebas de la vesícula biliar. Una colecistectomía se realiza bajo anestesia general y se puede utilizar uno de dos métodos:

Colecistectomía abierta

En este método, se hace una incisión de 4 a 6 pulgadas en la parte superior derecha del abdomen, justo debajo de las costillas. El hígado se retrae para permitir un mejor acceso a la vesícula biliar y se extrae el órgano. Las capas abdominales se cierran con suturas.

Colecistectomía laparoscópica

En este método, se hace una pequeña incisión justo debajo del ombligo, a través de la cual se inserta el laparoscopio en el abdomen. El laparoscopio es un endoscopio delgado y flexible con una cámara en el extremo, que proyecta una imagen ampliada del área a operar en un monitor. Un cirujano guía hábilmente el endoscopio hasta el sitio y se hacen tres pequeñas incisiones en la parte superior derecha del abdomen para insertar los diminutos instrumentos quirúrgicos necesarios para el procedimiento.

Si está disponible, una cirugía laparoscópica de extirpación de la vesícula biliar suele ser el procedimiento de elección, debido al menor riesgo de complicaciones, el procedimiento más rápido con un tiempo de curación más rápido y menos cicatrices.

Colecistotomía

Una colecistectomía puede ir precedida de una colecistotomía, que es el drenaje de la vesícula biliar en el caso de un empiema. Esto permite que se drene el pus de la vesícula biliar y que la infección se asiente antes de realizar una colecistectomía.

Eliminación de cálculos del conducto biliar

Aunque se extrae la vesícula biliar, los conductos biliares permanecen para que la bilis del hígado pueda vaciarse directamente en el duodeno. Si hay un cálculo en el colédoco, a menudo es necesaria una CPRE con esfinterotomía y es posible que no requiera una colecistectomía. Sin embargo, generalmente se considera una colecistectomía ya que existe un grado significativo de recurrencia dentro de los 5 años si no se extirpa la vesícula biliar.

El descubrimiento de cálculos en el conducto biliar, durante o antes de una colecistectomía puede provocar una extracción intraoperatoria . Si las opciones quirúrgicas de CPRE y laprascopia no están disponibles, se puede considerar una exploración abierta del colédoco . Esto se conoce como coledocolitotomía y también se puede considerar si hay un cálculo grande en el colédoco.

Litotricia

La litotricia es la fragmentación de un cálculo biliar, dentro de la vesícula biliar o del conducto biliar, mediante el uso de ondas de choque sonoras. Este procedimiento es similar a una LEOC de cálculos renales donde la energía del sonido se aplica desde el exterior, aunque es posible una litotricia endoscópica, pero rara vez se realiza para los cálculos biliares. Por lo general, se considera para un solo cálculo grande, pero la mayoría de los síntomas de los cálculos biliares y las complicaciones surgen de los cálculos pequeños.

Los fragmentos de cálculos aún tendrán que ser removidos (quirúrgicamente o con medicación de disolución) después de la litotricia y aún se recomienda una colecistectomía, por lo que generalmente no se considera la litotricia. El procedimiento es costoso y es posible que las instalaciones para este procedimiento no siempre estén disponibles. Ningún ensayo clínico comparativo favorece la litotricia sobre otros métodos de extracción. Sin embargo, se puede considerar una litotricia con terapia de disolución si otros procedimientos están contraindicados.

Medicamento para cálculos biliares

Los fármacos como el ácido quenodesoxicólico ( quenodiol ) o el ácido ursodesoxicólico ( ursodiol ) son ácidos biliares orales que reducen la saturación del colesterol. Este tipo de medicamento tiene una baja tasa de disolución y es más eficaz para los cálculos pequeños de colesterol. Sin embargo, es posible que sea necesario continuar el tratamiento con estos medicamentos durante períodos de tiempo prolongados y siempre existe el riesgo de que los cálculos que encogen puedan dar lugar a complicaciones.

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