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Causas y significado del color del esputo

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El color del esputo o flema , que es el moco y, a veces, la secreción de pus expectorada del tracto respiratorio, es a menudo una indicación del tipo de enfermedad respiratoria que da lugar a la producción de esputo. Al examinar el tipo de esputo y observar el color, así como los signos y síntomas que se presentan, se puede llegar a un diagnóstico diferencial antes de las pruebas de laboratorio y el examen: citología y cultivo de esputo. También es necesario una historia clínica completa y un examen físico completo.

Lo ideal es examinar la muestra de esputo matutino, ya que proporciona una indicación más clara de la causa. Las muestras de esputo tosidas o escupidas durante el transcurso del día pueden carecer de las características que proporcionarían una pista del proceso de la enfermedad y estar contaminadas por alimentos y bebidas, especialmente aquellos ricos en colorantes artificiales.

Significado de los diferentes colores de esputo

Como se menciona en Tipos de esputo , la secreción es una combinación de moco producido en el tracto respiratorio y saliva de la boca. También contiene microorganismos, células inmunes, restos celulares, polvo y posiblemente incluso componentes sanguíneos o sangre completa (plasma y glóbulos). Según la cantidad de estos componentes y el proceso de la enfermedad, el color del esputo puede variar entre:

  • Claro
  • blanco
  • gris
  • Amarillo
  • Verde
  • marrón
  • Rosa
  • rojo
  • Color óxido
  • Negro

Esputo claro, blanco y gris

El esputo claro se considera normal, sin embargo, existen muchas afecciones que pueden causar una producción excesiva de esputo. Por lo tanto, una cantidad abundante de esputo claro debe considerarse anormal.

  • Edema pulmonar ( líquido en los pulmones ): esputo espumoso transparente, blanco o rosado
  • Infecciones virales del tracto respiratorio – claras a blancas (agudas)
  • Bronquitis crónica (EPOC): de transparente a gris
  • Asma : de blanco a amarillo (espeso)

Esputo amarillo

El esputo de color amarillo se debe a la presencia de glóbulos blancos, en particular neutrófilos y eosínfilos. Estas células suelen estar presentes en la inflamación crónica, causas alérgicas e infecciosas. Con las infecciones, a menudo es en el contexto agudo cuando el esputo amarillo es evidente debido a la presencia de neutrófilos vivos. Con condiciones alérgicas, particularmente hipersensibilidad de las vías respiratorias, el esputo amarillento se debe a la presencia de eosinófilos.

  • Bronquitis aguda : blanca a amarilla
  • Neumonía aguda – blanca a amarilla
  • Asma : de blanco a amarillo (espeso)

Esputo verde

El moco verde es indicativo de una infección prolongada, posiblemente crónica. El color es el resultado de la descomposición de los neutrófilos y la liberación de verdoperioxidasa / mieloperioxidasa, una enzima que está presente dentro de estas células. También se puede observar en afecciones inflamatorias no infecciosas de larga duración. Con las infecciones, el esputo verde será más purulento (grandes cantidades de pus) mientras que en condiciones inflamatorias no infecciosas, el esputo verde será más mucoide (grandes cantidades de moco).

  • Neumonía : blanca, amarilla o verde
  • Absceso pulmonar : acumulación repentina y verde de una gran cantidad de esputo si el absceso se rompe
  • Bronquitis crónica : clara, gris a verde (infección)
  • Bronquiectasia , fibrosis quística – verde

Esputo marrón y negro

El esputo marrón o negro es una indicación de “sangre vieja” y el color puede deberse a la descomposición de los glóbulos rojos , liberando así hemosiderina (de la hemoglobina). Ciertos polvos orgánicos y no orgánicos también pueden causar una decoloración del esputo de marrón a negro .

  • Bronquitis crónica : verde, amarilla, marrón (infección)
  • Neumonía crónica : blanca, amarilla, verde a marrón
  • Neumoconiosis del trabajador del carbón : marrón a negro
  • Tuberculosis : de rojo a marrón o negro
  • Cáncer de pulmón r – rojo a marrón a negro

Esputo rojo, rosado y de color óxido

El esputo rojo suele ser una indicación de sangre total que es más profusa que el sangrado en el esputo de color rosa. Puede decolorar completamente el moco o aparecer como rayas o manchas. El esputo rosado también es un signo de sangrado, pero generalmente en cantidades más pequeñas que pueden manchar o rayar el esputo. El esputo de color óxido también se debe al sangrado, aunque el proceso de coagulación puede haber comenzado y los glóbulos rojos pueden haberse descompuesto.

  • Neumonía neumocócica – rojo oxidado
  • Cáncer de pulmón : de rosa a rojo (espumoso) que progresa a marrón o negro
  • Tuberculosis : rayas rojas brillantes que progresan hasta un esputo completamente rojo (hemoptisis)
  • Embolia pulmonar : sangre roja brillante (aguda)

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