Hogar Salud 10 signos de la menopausia (síntomas normales y tempranos)

10 signos de la menopausia (síntomas normales y tempranos)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

La menopausia es un proceso fisiológico normal que toda mujer experimentará en algún momento de su vida, generalmente después de los 40 años. No es una enfermedad. Si bien marca el final de los años reproductivos de una mujer, no debe verse como una restricción en la vida. Hay algunos síntomas desagradables, pero no suele tener un efecto adverso sobre la salud. Estos síntomas deben tratarse adecuadamente cuando ocurren, pero incluso si no se tratan, no ponen en peligro la vida.

 

Cómo detectar la menopausia

La menstruación es la forma en que el cuerpo se prepara para el embarazo. Está regulado por una serie de hormonas que fluctúan durante el curso del ciclo menstrual. Cuando surge la menopausia, cesan las fluctuaciones hormonales. Las principales hormonas que regulan este proceso, el estrógeno y la progesterona, disminuyen en el cuerpo femenino. La ovulación y la menstruación se detienen y este es el principal signo de la menopausia.

Leer más sobre hormonas femeninas .

Sin embargo, el cese de la menstruación puede ocurrir por varias razones en una mujer que ya estaba menstruando. El factor principal que debe tenerse en cuenta es el embarazo. Aunque la menopausia ocurre en mujeres de 40 o 50 años, el embarazo es posible, especialmente a principios de los 40. Las drogas, los trastornos hormonales e incluso el estrés psicológico severo también pueden alterar el ciclo menstrual normal, pero esto no es necesariamente la menopausia.

¿Estoy en la menopausia?

A veces, los períodos pueden detenerse durante unos meses (amenorrea secundaria) y pueden reiniciarse a partir de entonces. Una vez más, esto no es menopausia. Por lo tanto, es importante comprender que la menopausia es cuando no ha habido período durante al menos 12 meses en una mujer en edad menopáusica. Si ocurre en mujeres más jóvenes, entonces debe investigarse por otras causas o una condición conocida como insuficiencia ovárica prematura.

Aunque la menopausia no es una enfermedad, es recomendable que la mujer sea evaluada por un ginecólogo. Como se mencionó, se deben excluir otras afecciones médicas que pueden causar la interrupción de los períodos. Además, las mujeres menopáusicas y posmenopáusicas corren el riesgo de contraer diversas enfermedades debido a los niveles bajos de hormonas femeninas, como enfermedades cardiovasculares y debilitamiento de los huesos (osteoporosis).

Los siguientes signos y síntomas son una indicación de la menopausia. Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunas mujeres no experimentan síntomas como sofocos, sudores nocturnos y fatiga.

No más períodos

La menstruación no se detiene repentinamente en la menopausia. Ocurre gradualmente, donde hay períodos irregulares durante meses y años antes de que se detenga por completo. Esta etapa se conoce como perimenopausia. Algunos meses pueden ocurrir los períodos, luego comienza de nuevo y la cantidad de menstruación (sangre del período) fluctúa. Una vez que comienza la menopausia (12 meses sin períodos), cualquier sangrado vaginal que pueda ocurrir debe considerarse anormal e investigado más a fondo.

Lea más sobre la amenorrea (sin períodos).

Sofocos

Un rasgo característico de la menopausia son los sofocos. Aquí es donde hay una repentina sensación de calor en toda la superficie del cuerpo. No está claro por qué ocurre esto, pero se cree que ocurre cuando los vasos sanguíneos en la superficie de la piel se ensanchan (dilatan) repentinamente. Los sofocos a menudo se informan como uno de los síntomas más molestos de la menopausia, pero no ponen en peligro la vida de ninguna manera.

Sudores nocturnos

Muchas mujeres experimentan sudores nocturnos incluso sin notar los sofocos en este momento. Se cree que se debe a la misma razón que los sofocos. Las glándulas sudoríparas liberan sudor como una forma de enfriar la superficie del cuerpo. Esto puede activarse de forma anormal durante la menopausia. Sin embargo, no se debe suponer que los sudores nocturnos se deben a la menopausia y otras posibles causas, como infecciones graves y afecciones cardíacas, también deben excluirse como posibles causas.

Sequedad vaginal

Otro síntoma común de la menopausia es la sequedad vaginal. La disminución de los niveles de hormonas femeninas como parte de la menopausia afecta el revestimiento de la vagina secretor de moco, que normalmente hidrata y lubrica el canal vaginal. Puede ser más notorio durante las relaciones sexuales debido a la incomodidad y el dolor. La sequedad también aumenta el riesgo de infecciones vaginales causadas por levaduras y bacterias.

Cambios de humor

Este es otro signo de menopausia que se ve con frecuencia. Algunas mujeres pueden no notarlo y, en cambio, pueden informarlo sus amigos y familiares. Puede haber sentimientos de ansiedad, tristeza, dolor y episodios de llanto sin razón conocida. Estos cambios también están asociados con los niveles de hormonas femeninas que disminuyen durante la menopausia. Sin embargo, algunas mujeres pueden sentirse deprimidas debido a situaciones de la vida y los cambios fisiológicos en el cuerpo que ocurren a esta edad.

Pérdida de cabello y piel seca

Las hormonas femeninas desempeñan diversas funciones en el cuerpo más allá de los órganos reproductores. En la menopausia hay cambios que también afectan al cabello y la piel. El adelgazamiento del cabello es uno de esos cambios, pero la menopausia no conduce a la calvicie en las mujeres. Otro cambio que puede notarse es la sequedad de la piel. Es importante tener en cuenta que algunos de estos cambios también pueden ocurrir con otras afecciones hormonales, como el hipotiroidismo (glándula tiroides hipoactiva).

Problemas para dormir

Muchas mujeres informan problemas para dormir durante la perimenopausia y la menopausia. Estos problemas de sueño a menudo se asocian con ansiedad y depresión. Además del efecto de los cambios hormonales en el ciclo del sueño, los sofocos y los sudores nocturnos pueden alterar aún más los patrones de sueño. Continúa hasta después de la menopausia y muchas mujeres posmenopáusicas también informaron problemas respiratorios durante el sueño.

Aumento de peso y baja energía

La menopausia no causa obesidad. Sin embargo, muchas mujeres experimentarán un aumento de peso de leve a moderado y, a menudo, se asocia con una desaceleración del metabolismo. También se han informado niveles bajos de energía y la reducción de la actividad física puede contribuir aún más al aumento de peso. También deben excluirse otras causas de aumento de peso y niveles bajos de energía, como el hipotiroidismo, que es más probable que afecte a las mujeres de este grupo de edad.

Plenitud mamaria reducida

El tejido mamario es muy sensible a los niveles de hormonas femeninas. A medida que estos niveles hormonales disminuyen, también se pueden notar cambios en los senos. Esto a menudo se informa como que el seno está menos lleno o flácido hasta cierto punto. Tampoco ocurren cambios en la mama, como sensibilidad e hinchazón, que ocurren con las fluctuaciones en el ciclo menstrual.

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