La menopausia es un proceso fisiológico normal que cualquier mujer experimentará en algún momento de la vida, generalmente después de los 40 años. No es una enfermedad. Si bien marca el final de los años reproductivos de una mujer, no debe verse como una restricción en la vida. Hay algunos síntomas desagradables pero generalmente no tienen un efecto adverso en la salud. Estos síntomas deben manejarse adecuadamente cuando ocurren, pero incluso si no se tratan, no ponen en peligro la vida.

Cómo detectar la menopausia

La menstruación es la manera en que el cuerpo se prepara para el embarazo. Está regulado por una serie de hormonas que fluctúan durante el ciclo menstrual. Cuando surge la menopausia, las fluctuaciones hormonales cesan. Las principales hormonas que regulan este proceso, el estrógeno y la progesterona, disminuyen en el cuerpo femenino. La ovulación y la menstruación se detienen y este es el principal signo de la menopausia.

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Sin embargo, el cese de la menstruación puede ocurrir por una serie de razones en una mujer que estuvo previamente menstruando. El principal factor que debe tenerse en cuenta es el embarazo. Aunque la menopausia se produce en mujeres de entre 40 y 50 años, es posible el embarazo, especialmente a principios de los 40. Las drogas, los trastornos hormonales e incluso el estrés psicológico grave también pueden alterar el ciclo menstrual normal, pero esto no es necesariamente la menopausia.

¿Estoy en la menopausia?

A veces los períodos pueden detenerse durante unos meses (amenorrea secundaria) y pueden reiniciarse después de eso. Una vez más, esto no es la menopausia. Por lo tanto, es importante entender que la menopausia es cuando no ha habido un período de al menos 12 meses en una mujer en edad de menopausia. Si ocurre en mujeres más jóvenes, debe ser investigada por otras causas o una condición conocida como falla ovárica prematura.

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Aunque la menopausia no es una enfermedad, es aconsejable que una mujer sea evaluada por un ginecólogo. Como se mencionó, se deben excluir otras condiciones médicas que pueden causar la interrupción de los períodos. Además, las mujeres posmenopáusicas y menopáusicas corren el riesgo de diversas enfermedades debido a los bajos niveles de hormonas femeninas, como las enfermedades cardiovasculares y el debilitamiento de los huesos (osteoporosis).

Los siguientes signos y síntomas son una indicación de la menopausia. Sin embargo, es importante tener en cuenta que algunas mujeres no experimentan síntomas como bochornos, sudores nocturnos y fatiga.

No más períodos

La menstruación no se detiene de repente en la menopausia. Se produce gradualmente, donde hay períodos irregulares durante meses y años antes de que se detenga por completo. Esta etapa se conoce como perimenopausia. Algunos meses los períodos pueden ocurrir, luego comienza de nuevo y la cantidad de menstruación (período de sangre) fluctúa. Una vez que se establece la menopausia (12 meses sin períodos), cualquier sangrado vaginal que pueda ocurrir debe considerarse anormal e investigarse más a fondo.

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Hot Flashes

Una característica de la menopausia son los sofocos. Aquí es donde hay una sensación repentina de calor en toda la superficie del cuerpo. No está claro por qué ocurre esto, pero se cree que ocurre cuando los vasos sanguíneos en la superficie de la piel se ensanchan repentinamente (se dilatan). Los sofocos a menudo se informan como uno de los síntomas más molestos de la menopausia, pero no ponen en peligro la vida de ninguna manera.

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Sudores nocturnos

Muchas mujeres experimentan sudores nocturnos incluso sin darse cuenta de los sofocos en este momento. Se cree que se debe a la misma razón que los sofocos. Las glándulas sudoríparas liberan sudor como una manera de enfriar la superficie del cuerpo. Esto puede ser anormalmente activado durante la menopausia. Sin embargo, no se debe suponer que los sudores nocturnos se deben a la menopausia y otras causas posibles, como infecciones graves y afecciones cardíacas, también deben excluirse como una posible causa.

Sequedad vaginal

Otro síntoma común de la menopausia es la sequedad vaginal. La disminución en los niveles de hormonas femeninas como parte de la menopausia afecta el revestimiento secretor de moco de la vagina que normalmente hidrata y lubrica el canal vaginal. Puede ser más notable durante las relaciones sexuales debido a la incomodidad y el dolor. La sequedad también aumenta el riesgo de infecciones vaginales causadas por levaduras y bacterias.

Cambios de humor

Este es otro signo frecuente de la menopausia. Algunas mujeres pueden no darse cuenta y, en cambio, pueden ser informadas por sus amigos y familiares. Puede haber sentimientos de ansiedad, tristeza, dolor y episodios de llanto sin motivo conocido. Estos cambios también están asociados con los niveles de hormonas femeninas que disminuyen en la menopausia. Sin embargo, algunas mujeres pueden sentirse deprimidas debido a situaciones de la vida y los cambios fisiológicos en el cuerpo que ocurren a esta edad.

Pérdida del cabello y piel seca

Las hormonas femeninas desempeñan diversos roles en el cuerpo más allá de los órganos reproductivos. En la menopausia hay cambios que también afectan el cabello y la piel. El adelgazamiento del cabello es uno de esos cambios, pero la menopausia no conduce a la calvicie en las mujeres. Otro cambio que puede notarse es la sequedad de la piel. Es importante tener en cuenta que algunos de estos cambios también pueden ocurrir con otras afecciones hormonales, como hipotiroidismo (hipotiroidismo de la glándula tiroides).

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Problemas del sueño

Muchas mujeres informan problemas de sueño durante la perimenopausia y la menopausia. Estos problemas para dormir a menudo se asocian con ansiedad y depresión. Además del efecto de los cambios hormonales en el ciclo del sueño, los bochornos y los sudores nocturnos pueden alterar aún más los patrones de sueño. Continúa hasta después de la menopausia y muchas mujeres posmenopáusicas también informaron problemas respiratorios durante el sueño.

Aumento de peso y baja energía

La menopausia no causa obesidad. Sin embargo, muchas mujeres experimentarán un aumento de peso de leve a moderado y a menudo se asocia con una desaceleración en el metabolismo. También se informan bajos niveles de energía y la actividad física reducida puede contribuir aún más al aumento de peso. También se deben excluir otras causas de aumento de peso y niveles bajos de energía, como el hipotiroidismo, que puede ser más probable que afecte a las mujeres de este grupo de edad.

Reducción del tamaño de los senos

El tejido mamario es muy sensible a las hembras niveles hormonales. A medida que estos niveles hormonales disminuyen, también hay cambios en los senos que pueden notarse. Esto a menudo se informa como la mama está menos llena o flacidez en cierta medida. Los cambios en la mama, como la hipersensibilidad y la hinchazón, que ocurren con las fluctuaciones en el ciclo menstrual tampoco ocurren.