Ictericia es el término médico para la decoloración amarilla de la piel, la esclerótica (parte blanca del ojo) y los tejidos más profundos, como la membrana mucosa de la boca, generalmente como resultado de los altos niveles de bilirrubina en la sangre. La palabra "ictericia" significa esencialmente color amarillo (latín ~ glabinus, francés ~ jaunisse). Se conoce comúnmente como ictericia amarilla, pero esto hace que el término sea redundante (amarillo amarillo ).

El término icterus a menudo se usa al mismo tiempo que ictericia, sin embargo, icterus indica una decoloración amarilla de la esclerótica del ojo.

¿Qué causa ictericia?

Formación de bilirrubina

El cuerpo está constantemente descomponiendo los glóbulos rojos (glóbulos rojos / eritrocitos) cuando estas células alcanzan el final de su ciclo de vida (aproximadamente 120 días) o se dañe Los glóbulos rojos se renuevan por la maduración de las células madre hematopoyéticas que se encuentran en los tejidos como la médula ósea.

La rotura de los eritrocitos y la hemoglobina es consumida por los macrófagos (fagocitosis). La hemoglobina luego se divide en hemo y globina. El hemo se descompone en hierro y otra molécula conocida como tetrapirrol que se forma en biliverdina. A partir de esta biliverdina, se produce bilirrubina libre (bilirrubina no conjugada) y circula en el torrente sanguíneo.

Metabolismo de la bilirrubina

La bilirrubina libre es absorbida rápidamente por el hígado, conjugada y liberada por las células hepáticas como bilirrubina conjugada que se vacía con bilis en el intestino. La enzima glucoronil transferasa es responsable de la conjugación de bilirrubina con ácido glucorónico. El hígado puede excretar fácilmente la bilirrubina conjugada, eliminando así este producto de desecho del cuerpo, sin embargo, la bilirrubina libre no puede excretarse en el hígado.

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La mayor parte de la bilirrubina conjugada se distribuirá en las heces y algunas se convertirán en urobilinógeno por la acción de bacterias en el intestino. Pequeñas cantidades de urobilinógeno son absorbidas por el torrente sanguíneo y luego vueltas a pasar por el hígado en forma de bilis o se excretan por los riñones en la orina.

Exceso de bilirrubina

La bilirrubina libre circula constantemente en el torrente sanguíneo y tiene un promedio de 0.5 mg / dL en estado normal. Cualquier interrupción aumenta la bilirrubina libre y conjugada en la sangre. La decoloración amarillenta de la piel que es típica de la ictericia se hace evidente cuando el nivel de bilirrubina alcanza 1,5 mg / dl.

Un exceso de bilirrubina puede ser el resultado de:

  1. Desglose excesivo de los glóbulos rojos – jaudice hemolítico. [19659016] Incapacidad del hígado para conjugar bilirrubina – hiperbilirrubinemia no hemolítica. Esto también se ve en la ictericia neonatal (ictericia fisiológica) que ocurre en bebés recién nacidos, por lo general dentro de las primeras 2 semanas de vida.
  2. Fracaso de las células hepáticas para excretar bilirrubina en bilis – ictericia hepatocelular.
  3. Obstrucción del flujo de la bilis fuera del hígado – ictericia obstructiva .

La fisiopatología y las causas se explican con más detalle en el artículo sobre Tipos de ictericia.

Otras causas de una piel amarillenta

  • Hipercarotenemia ocurre en personas que comen grandes cantidades de alimentos con alto contenido de caroteno, como tomates y zanahorias. Esto causa una decoloración amarillenta de la piel, pero no de la esclerótica del ojo, y es más pronunciada en la cara, las palmas de las manos y las plantas de los pies. Este tinte amarillo de la piel no se asocia con ictericia debido a hiperbilirrubinemia y también se puede ver en el hipotiroidismo.
  • Los pacientes con anemia perniciosa pueden aparecer de color amarillo pálido, a veces descrito como amarillo limón, debido a una combinación de palidez e ictericia.
  • La enfermedad de Wilson produce ictericia como resultado de la deposición de cobre en los tejidos. Esto se debe a la incapacidad del cuerpo para metabolizar el cobre, que es un componente principal de la pigmentación de la piel. Otras causas de toxicidad por cobre (intoxicación) también pueden provocar ictericia.
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