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¿Qué son los Triglicéridos? Funciones, alimentos, tejido graso, sangre

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Los triglicéridos son ​​uno de los tipos de lípidos presentes en el cuerpo humano y pueden provenir de los alimentos o se fabrican dentro del cuerpo. Deriva su nombre de su estructura química: tres moléculas de ácido graso de cadena larga se unen con una molécula de glicerol. Los ácidos grasos más comunes que se encuentran en los triglicéridos son el ácido esteárico, el ácido palmítico y el ácido oleico. Mientras que los triglicéridos tienen muchas funciones útiles, también es un componente central de la obesidad y enfermedades relacionadas.

Funciones de los triglicéridos

  • Los triglicéridos son un medio importante para el almacenamiento de alimentos no solo grasas, sino también exceso de carbohidratos y proteínas. Esto se puede encontrar en el tejido adiposo en el cuerpo. Cuando se descomponen en ácidos grasos y son metabolizados por la célula, los triglicéridos pueden liberar grandes cantidades de energía que es más que la energía liberada en el metabolismo de los carbohidratos.
  • Los triglicéridos también son una fuente importante de compuestos que pueden usarse para fabricar otros lípidos como colesterol. Esto a su vez puede usarse para las diversas funciones del colesterol .
  • Pequeñas cantidades de triglicéridos son componentes estructurales importantes de las membranas celulares aunque está presente en cantidades más pequeñas que otros lípidos como el colesterol y los fosfolípidos. [19659006] Triglycerides in Foods

    Durante la digestión, los triglicéridos se dividen en monoglicéridos y glicerol y luego se resintetizan en triglicéridos una vez que se absorben. Al igual que otros lípidos, es insoluble en agua y forma quilomicrones, que es un tipo de lipoproteína, para viajar a través de los vasos intestinales y luego ingresar al torrente sanguíneo. Pequeñas cantidades de fosfolípidos y colesterol también se unen a estos quilomicrones y se transportan desde el intestino. La fuente de triglicéridos en los alimentos se analiza más adelante en Lipids in Food .

    Triglycerides in Adipose Tissue

    En el torrente sanguíneo, los quilomicrones viajan al tejido adiposo ("grasa corporal") y al hígado . El tejido adiposo descompone los triglicéridos en ácidos grasos y glicerol por acción de la enzima lipoproteína lipasa . Una vez que estos componentes están en el tejido adiposo, se resintetiza en triglicéridos y se almacena en la gota de grasa de los adipocitos (células adiposas). Pequeñas cantidades de ácidos grasos libres permanecen en el tejido adiposo y juegan un papel en la regulación del almacenamiento de carbohidratos en forma de grasa.

    Cuando el cuerpo necesita ácidos grasos para la producción de energía, los triglicéridos se hidrolizan una vez más y los ácidos grasos son transportados por el proteína sanguínea, albúmina, al sitio objetivo. Los triglicéridos almacenados en el tejido adiposo también pueden transportarse al hígado para su posterior procesamiento si es necesario.

    Triglicéridos en el hígado

    Los triglicéridos llegan al hígado desde el tejido adiposo en forma de ácidos grasos y también directamente desde el intestino unido a quilomicrones. El hígado es capaz de almacenar triglicéridos, pero su capacidad de almacenamiento es menor que el tejido adiposo. El hígado puede descomponer los triglicéridos en moléculas de ácidos grasos más simples que se procesan en compuestos como acetil coenzima A (acetil-CoA). Estas moléculas de acetil-CoA se condensan para formar ácido acetoacético que viaja a diferentes tejidos donde se puede utilizar para la producción de energía. La acetil-CoA también se usa para producir otros lípidos como el colesterol. en el hígado Además de descomponer los triglicéridos, el hígado también sintetiza los triglicéridos del exceso de carbohidratos y proteínas: esta es la razón por la que un alto consumo de calorías, incluso con una dieta baja en grasas, provocará la deposición de grasa.

    Triglicéridos en la sangre [19659007] Los triglicéridos son transportados por las lipoproteínas. Además de quilomicrones, se pueden encontrar grandes cantidades de triglicéridos en las VLDL (lipoproteínas de muy baja densidad) con cantidades decrecientes en IDL y LDL. Se observan altos niveles de VLDL en la sangre en condiciones tales como hipertrigliceridemia familiar. Al igual que el colesterol, los niveles altos de triglicéridos en la sangre se asocian con la enfermedad cardíaca coronaria.

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