El colesterol es una sustancia cerosa conocida como esterol que se produce principalmente en el hígado o, en menor medida, en otras células del cuerpo ( colesterol endógeno ) y también se absorbe de los alimentos en el intestino ( colesterol exógeno ). El colesterol no contiene ácidos grasos, pero como está hecho de moléculas de ácidos grasos, es altamente soluble en grasas. Por lo tanto, el colesterol no puede viajar por sí solo en el torrente sanguíneo y debe unirse a las lipoproteínas.

Colesterol en los alimentos

Cuando el colesterol se absorbe en el intestino, se transporta en forma de un quilomicrón de los vasos sanguíneos intestinales, a través del sistema linfático y vaciado en la corriente sanguínea. Estos quilomicrones no solo transportan colesterol, sino que también contienen otros tipos de grasas como triglicéridos y fosfolípidos. El tejido adiposo y el hígado descomponen estos quilomicrones por la acción de la enzima lipoproteína lipasa . Parte de la grasa se almacena en el tejido adiposo y el resto se lleva al hígado para su posterior procesamiento.

Colesterol en el hígado

Las grasas en el cuerpo se descomponen para formar acetil coenzima A (acetilo) -CoA) que puede metabolizarse para liberar grandes cantidades de energía. Las moléculas de acetil-CoA pueden formar un núcleo de esterol que es esencialmente colesterol o sus derivados. La mayor parte de este colesterol se usa para la producción de sales biliares pero también puede ingresar al torrente sanguíneo y viajar a otras partes del cuerpo donde se puede usar de varias maneras, como se explica a continuación bajo las funciones de colesterol .

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Colesterol en la sangre

Los lípidos (colesterol, fosfolípidos y triglicéridos) viajan en la sangre en forma de lipoproteínas, que son una combinación de alipoproteínas y lípidos. Se produce en el hígado y mientras que un quilomicrón es también una forma de lipoproteína, existen otros 4 tipos de lipoproteínas que desempeñan un papel importante en el metabolismo, transporte y utilización de las grasas.

  • VLDL – lipoproteína de muy baja densidad [19659012] IDL – lipoproteína de densidad intermedia
  • LDL – lipoproteína de baja densidad
  • HDL – lipoproteína de alta densidad

Estas lipoproteínas transportan triglicéridos, fosfolípidos y colesterol – VLDL tiene la mayor cantidad de triglicéridos, mientras que las LDL tienen muy pocos triglicéridos o a veces no los tienen. Es el efecto de estos diferentes tipos de lipoproteínas sobre el colesterol lo que es de mayor interés para las enfermedades asociadas con la hipercolesterolemia.

El LDL es una fuente de colesterol para las membranas celulares y otras funciones del colesterol que se describen a continuación. HDL es el mecanismo del cuerpo para protegerse contra el exceso de colesterol al absorber el colesterol de los tejidos y transportarlo al hígado donde se distribuye en sales biliares.

LDL se conoce comúnmente como colesterol "malo", mientras que HDL se conoce como HDL "Colesterol bueno".

Factores que aumentan y disminuyen el colesterol

  • Dieta . Una dieta alta en grasas, no solo colesterol, aumentará el colesterol en la sangre ya que las grasas se metabolizan para formar acetil-CoA, que a su vez forma colesterol. Sin embargo, los ácidos grasos insaturados en la dieta reducen el colesterol en la sangre. Una dieta alta en colesterol (colesterol exógeno) aumentará el colesterol en la sangre solo ligeramente porque el colesterol en la dieta inhibe la producción de colesterol en el hígado (colesterol endógeno).
  • Hormonas . Los niveles bajos de insulina como se ve en la diabetes mellitus y las hormonas tiroideas en el hipotiroidismo aumentan el colesterol en la sangre. Los altos niveles de hormonas tiroideas que se observan en el hipertiroidismo disminuyen los niveles de colesterol en la sangre.
  • Genes . La hipercolesterolemia familiar se debe a una sobreproducción de lipoproteínas aterogénicas que contienen Apo B, que se considera como niveles elevados de LDL.
  • Enfermedades hepáticas que afectan a los hepatocitos (células hepáticas) o al vaciado de la bilis en el duodeno de la pequeña intestino.
  • Enfermedades renales como síndrome nefrótico y enfermedad renal crónica.
  • Trastornos de la alimentación como anorexia.
  • Fármacos como corticosteroides, esteroides anabólicos y diuréticos.
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Funciones del colesterol

El colesterol tiene un papel importante en el cuerpo.

  1. Es un componente integral de las membranas celulares y las membranas de los orgánulos internos.
  2. Se utiliza para producir ácido cólico en el hígado, que es parte de las sales biliares. que descompone la grasa y ayuda con la absorción de grasa en el intestino.
  3. Ayuda a formar una barrera impermeable junto con lípidos en la piel. Esto previene la pérdida de agua de la piel (evaporación) o la entrada de solventes en el cuerpo.
  4. Se usa para fabricar hormonas importantes en el cuerpo:
    • Progesterona y estrógeno en los ovarios.
    • Testosterona en los testículos .
    • Hormonas adrenocorticol en las glándulas suprarrenales.

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