Los lípidos son ​​sustancias que son insolubles o poco solubles en agua. Esto significa que no se puede disolver en agua. Los lípidos como grupo comprenden grasas, aceites y ceras. Además de ser producidos en el cuerpo, los lípidos son un componente esencial de la dieta humana, ya que se necesitan para diversos fines para mantener la salud (homeostasis).

Tipos de lípidos

Los ácidos grasos son los principales componentes de la dieta. los diversos grupos de lípidos. En el cuerpo humano, los principales lípidos que son importantes son los triglicéridos, los fosfolípidos y el colesterol. Los triglicéridos y fosfolípidos están formados por ácidos grasos y glicerol y se los conoce comúnmente como grasas. El colesterol es un esterol ceroso y está formado por partes de ácidos grasos como la acetil coenzima A (acetil-CoA).

Transporte de lípidos

Los lípidos no pueden ser transportados en la sangre en su forma natural. porque es insoluble o poco soluble en agua. Al unirse a lipoproteínas puede viajar a través de la corriente sanguínea a varios tejidos o al hígado. Estas lipoproteínas son producidas principalmente por el hígado y están compuestas de lípidos y proteínas. Las lipoproteínas se clasifican según su densidad:

  • VLDL – lipoproteína de muy baja densidad
  • IDL – lipoproteína de densidad intermedia
  • LDL – lipoproteína de baja densidad
  • HDL – lipoproteína de alta densidad

Otro tipo de lipoproteína es un quilomicrón que transporta principalmente los lípidos absorbidos desde el intestino hacia el tejido adiposo (tejido graso) y el hígado a través del torrente sanguíneo. Las lipoproteínas transportan triglicéridos, fosfolípidos y colesterol, y las VLDL tienen la mayor cantidad de triglicéridos y las LDL con menos. Las LDL que tienen un alto contenido de colesterol juegan un papel importante en el desarrollo de ciertas enfermedades como la aterosclerosis y la enfermedad cardíaca. Por lo tanto LDL se conoce comúnmente como colesterol "malo" mientras que HDL se conoce como colesterol "bueno" porque transporta colesterol a el hígado se metaboliza y se distribuye en bilis .

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Lípidos en los alimentos

Los triglicéridos que son sólidos a temperatura ambiente se conocen como grasas mientras que los que son líquidos se derivan como aceites . Las grasas se encuentran principalmente en animales mientras que los aceites se encuentran en ambos plantas y peces . Debido a los cambios en los enlaces de carbono, los ácidos grasos pueden estar saturados o insaturados . En la forma natural, las grasas saturadas tienen un punto de fusión más alto y por lo tanto existen más a menudo como grasas mientras que las grasas no saturadas tienen un punto de fusión más bajo y ocurren más frecuentemente como aceites. Sin embargo, debido a los modernos métodos de procesamiento para la producción de alimentos, algunos aceites como el aceite vegetal son grasas saturadas.

Con los ácidos grasos insaturados, los cambios en el número de átomos de hidrógeno unidos lo hacen monoinsaturado o ácidos grasos poliinsaturados . En general, las grasas saturadas se consideran grasas "malas" ya que aumentan los niveles de LDL en la sangre mientras que las grasas no saturadas reducen los niveles de colesterol y se conocen como grasas "buenas" . Sin embargo, un tipo de grasas insaturadas conocidas como grasas trans se consideran "malas" ya que aumentan los niveles de LDL y disminuyen los niveles de HDL. Algunos ácidos grasos son conocidos como ácidos grasos esenciales porque es necesario para que el cuerpo funcione correctamente.

Función de los lípidos

Los lípidos desempeñan muchos papeles importantes en el cuerpo. Además de producirse en el cuerpo, también se adquiere a través de la ingestión de alimentos. Es una fuente importante de nutrición y proporciona más onza de energía por onza que otros alimentos como carbohidratos y proteínas.

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Las funciones principales de los lípidos en el cuerpo son proporcionar energía y formar las membranas de las células y los orgánulos. Estas funciones consumen la mayoría de los lípidos en el cuerpo. Otras funciones igualmente importantes que consumen cantidades más pequeñas de lípidos incluyen la formación de sales biliares, la producción de hormonas y la creación de una barrera impermeable y aislante en la piel. Los lípidos también juegan un papel importante en la amortiguación del cuerpo y los órganos vitales mediante la absorción de la fuerza (choque).

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