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Queratitis por Acanthamoeba: causas, tratamiento, prevención

por Dr. Kylie López, MD, MSCR

El ojo está compuesto por un tejido delicado con la parte frontal expuesta al medio ambiente. Es propenso a una serie de enfermedades, especialmente infecciones por microbios en el medio ambiente. Sin embargo, el ojo tiene varios mecanismos para prevenir infecciones, incluidas las lágrimas para eliminar los microbios y las capas protectoras que pueden minimizar la entrada en el tejido ocular más profundo. Estos mecanismos pueden alterarse cuando se usan lentes de contacto y provocar infecciones graves como la queratitis por Acanathamoeba .

¿Qué es la queratitis por Acanthamoeba?

La queratitis por Acanthamoeba es una infección de la córnea (queratitis) causada por una especie de parásitos unicelulares conocidos como ameba. Se observa principalmente entre los usuarios de lentes de contacto y, a menudo, se asocia con el uso y almacenamiento incorrectos de lentes. Sin embargo, la queratitis por Acanthamoeba puede afectar incluso a los usuarios exigentes de lentes de contacto, ya que el microbio es muy frecuente en las fuentes de agua. Esto incluye agua corriente del grifo. A veces, puede producirse una coinfección con bacterias, lo que puede complicar aún más el tratamiento y el control de la enfermedad.

En general, la queratitis por Acanthamoeba no es muy común en la población general y afecta solo a aproximadamente 1 de cada 250,000 estadounidenses. Sin embargo, la incidencia es mucho mayor entre los usuarios de lentes de contacto, donde puede afectar hasta a 1 de cada 10.000 personas. La infección ocular puede ser difícil de tratar, pero no provoca una infección en todo el cuerpo (infección sistémica) ni da lugar a complicaciones potencialmente mortales. Sin embargo, las infecciones graves que no se tratan pueden causar daños importantes en los ojos.

Causas de la queratitis por Acanthamoeba

La córnea es la parte exterior transparente del globo ocular que permite que la luz entre en la parte interior del ojo. La queratitis es el término médico para la inflamación de la córnea. Puede ocurrir por varias razones diferentes, pero la mayoría de las veces se debe a una infección. Normalmente existen mecanismos de protección para evitar que se produzca una infección ocular. Sin embargo, cuando hay un trauma en el ojo, varios microbios pueden causar una infección de la córnea.

Las lesiones oculares pueden ocurrir de diferentes formas. Los lentes de contacto provocan un traumatismo menor en el ojo durante un período de tiempo prolongado. Por lo general, es mínimo en una persona que tiene cuidado con el uso de sus lentes. El almacenamiento es igualmente importante. Las soluciones comerciales para lentes de contacto son estériles y evitan que los microbios causen infecciones. Sin embargo, el agua de fuentes naturales (ríos, lagos) e incluso el agua del grifo no son 100% estériles. Es desde aquí que los pequeños parásitos conocidos como amebas pueden llegar al ojo.

Hay muchas especies diferentes de amebas. Acanthamoeba se distribuye ampliamente en nuestro medio ambiente en todo el mundo. Se encuentra principalmente en el agua (natural y tratada), pero también se puede encontrar en el suelo, el polvo y el aire. No se puede evitar el contacto con él y la mayoría de los seres humanos tienen anticuerpos contra estos microbios. Las personas que usan lentes de contacto no desechables, hacen sus propias soluciones caseras para limpiar los lentes y usan lentes mientras nadan tienen un mayor riesgo de desarrollar queratitis por Acanthamoeba .

Signos y síntomas

Los signos y síntomas de la queratitis por Acanthamoeba no son significativamente diferentes de las infecciones oculares superficiales similares como la conjuntivitis. Por lo tanto, es importante que los usuarios de lentes de contacto, en particular, sean conscientes de los síntomas y busquen atención médica de inmediato. La conjuntivitis viral (conjuntivitis) no es una infección grave y se resuelve espontáneamente después de unos días. La queratitis por Acanthamoeba, por otro lado, debe tratarse adecuadamente antes de que se complique.

Los síntomas incluyen:

  • La sensación arenosa en el ojo como esta es un cuerpo extraño (como arena o una pestaña) en la superficie del ojo.
  • Enrojecimiento del ojo (ojos inyectados en sangre) que persiste durante días incluso después de quitarse la lente de contacto.
  • El dolor suele estar presente, pero es posible que no siempre sea prominente en las primeras etapas.
  • Desgarro excesivo.
  • Sensibilidad a la luz.
  • Visión borrosa.
  • Ulceración corneal (en forma de anillo)

La queratitis grave por Acanthamoeba que no se trata puede provocar ceguera.

Tratamiento de la queratitis por Acanthamoeba

El tratamiento puede variar según la gravedad de la queratitis. El diagnóstico temprano es importante para el éxito del tratamiento médico y para prevenir complicaciones. Cuando surgen complicaciones graves como la ulceración de la córnea y hay una pérdida posterior de la visión, es necesaria una cirugía para reemplazar la córnea (trasplante de córnea).

El tratamiento médico implica el uso de antimicrobianos tópicos que se aplican al ojo. Las amebas en forma de quiste son muy resistentes a los agentes antimicrobianos y, por lo tanto, se requiere una combinación de agentes. La queratitis por Acanthamoeba siempre debe ser tratada por un profesional médico. El uso de gotas para los ojos de venta libre no será suficiente. En casos graves, el tejido de la córnea puede dañarse mucho y debe eliminarse (desbridamiento) para acelerar la cicatrización.

¿Cómo prevenir la queratitis por Acanthamoeba?

La queratitis por Acanthamoeba se puede prevenir muy fácilmente. Todos los usuarios de lentes de contacto deben ser conscientes del riesgo, especialmente si están usando lentes no desechables. Unas pocas medidas sencillas diarias es todo lo que se necesita para prevenirlo y estas medidas son parte del buen cuidado y uso de las lentes de contacto.

  • Use una solución para lentes de contacto de buena calidad disponible en el mercado para guardar las lentes y enjuague antes de usarlas. Las soluciones caseras que utilizan agua y sal de mesa no son adecuadas.
  • Siempre lávese bien las manos antes de ponerse o quitarse los lentes de contacto del ojo. Lo ideal es lavarse las manos con un jabón antiséptico. También se puede usar un desinfectante de manos si no hay agua corriente y jabón disponibles.
  • Deseche los lentes de contacto desechables de acuerdo con las instrucciones del empaque y la prescripción de su médico. No se deben usar lentes rotos o lentes que de repente se sientan incómodos.
  • Visite a su oculista con regularidad. Además de asegurarse de que la prescripción de sus lentes sea la correcta para su discapacidad visual actual, un médico también puede identificar las afecciones oculares en las primeras etapas.
  • NUNCA chupe una lente de contacto. Como usuario de lentes de contacto, siempre debe llevar un estuche de almacenamiento de lentes de contacto con un pequeño volumen de solución adecuada en caso de que su lente se caiga y sea necesario volver a colocarla.
  • NUNCA comparta lentes de contacto con ninguna otra persona. Esto se aplica tanto a las lentillas recetadas como a las lentillas cosméticas de color de venta libre que a menudo se utilizan para cambiar el color de los ojos.
  • NUNCA use lentes de contacto mientras nada en una piscina, incluso si el agua está clorada. Los quistes de ameba no se destruyen tan fácilmente con los métodos de tratamiento de agua.

Referencias :

www.cdc.gov/parasites/acanthamoeba/gen_info/acanthamoeba_keratitis.html

emedicine.medscape.com/article/211214-overview

www.allaboutvision.com/contacts/acanthamoeba-keratitis.htm

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