Las infecciones de las vías urinarias son comunes particularmente entre las mujeres. Por lo general, se trata fácilmente con un tratamiento con antibióticos, pero a veces estas infecciones pueden ser persistentes o recurrentes. El hecho es que las ITU pueden diferir de un episodio al siguiente y de una persona a otra. A veces se limita a una sola parte del tracto urinario, mientras que otras veces puede afectar casi la totalidad del tracto. El microbio causante también puede variar de un ataque al siguiente. Incluso los síntomas pueden fluctuar.

Comprender los conceptos básicos de infecciones del tracto urinario (ITU) y cómo se ven afectados los diferentes órganos del sistema urinario es importante para cualquier persona que padezca una ITU. Los antibióticos son esenciales y muy efectivos, pero su estilo de vida también juega un papel importante en la prevención, tratamiento y manejo de una UTI.

La mayoría de las personas no conocen ni identifican los signos de infecciones del tracto urinario en una etapa temprana. A veces hay pocos o ningún síntoma y una persona no busca atención médica hasta que la infección se vuelve severa. Retraso en el tratamiento de una infección del tracto urinario puede conducir a complicaciones graves que en algunos casos incluso pueden poner en peligro la vida.

  • La mayoría de las infecciones del tracto urinario se deben a bacterias, pero también a virus, hongos y parásitos.
  • Más del 90% de las infecciones urinarias son infecciones ascendentes donde la bacteria viaja desde las partes inferiores del tracto urinario hacia arriba.
  • En el grupo de edad de 20 a 50 años, las mujeres tienen 50 veces más probabilidades que los hombres de sufrir de IU. [19659009] Las bacterias E.coli son ​​responsables de aproximadamente 9 de cada 10 ITU fuera de los hospitales y de aproximadamente 5 de cada 10 UTI que se desarrollan en pacientes hospitalizados.

Consejos generales

  • Siempre limpie el ano en la dirección correcta – de adelante hacia atrás – después de pasar el excremento.
  • Beba al menos 2 litros de agua al día. Esto excluye la cantidad de otras bebidas que a menudo se consumen, como té, café, jugo de frutas o refrescos.
  • El jugo de arándano ha demostrado ser útil para prevenir las ITU, pero no es un tratamiento para reemplazar los antibióticos.
  • Orinar inmediatamente después del coito puede ayudar a reducir la posibilidad de infecciones del tracto urinario.
  • Ciertos alimentos, algunos jabones y telas pueden irritar el área y exacerbar las ITU.

Para información más detallada, lea cómo tratar y prevenir las infecciones urinarias. .

Uretra

La uretra es la porción más baja del tracto urinario. Corre desde la vejiga hasta la abertura externa que pasa la orina fuera del cuerpo. Una infección de la uretra se conoce como uretritis infecciosa . Se puede clasificar como gonocócica o no gonocócica. La uretritis gonocócica generalmente se transmite a través del contacto sexual y es causada por Neiserria gonorrhoeae . Diversos tipos de bacterias pueden ser responsables de la variedad no gonocócica.

Algunos datos sobre la uretritis

  • La uretra es más corta en las mujeres que en los hombres. Esta es la razón por la cual las mujeres sufren de IU con más frecuencia que los hombres.
  • La mayoría de las infecciones del tracto urinario comienzan en la uretra. Los microbios ingresan desde el exterior del cuerpo y gradualmente se extiende hacia arriba desde la uretra a la vejiga. Esto se conoce como infección ascendente.
  • Algunas personas tienen receptores en el revestimiento interno de la uretra a los que las bacterias pueden adherirse. Evita que las bacterias se "eliminen" durante la micción.
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Vejiga

La vejiga es el órgano de almacenamiento del tracto urinario. La orina que se produce en los riñones corre por los uréteres para almacenarse en la vejiga hasta que esté lista para ser expulsada fuera del cuerpo. Cuando se infecta, se conoce como cistitis infecciosa . La mayoría de los casos de cistitis infecciosa se deben a bacterias. Sin embargo, la vejiga también puede estar infectada por virus y hongos, que es más común en personas con sistemas inmunitarios debilitados o que han estado usando antibióticos durante largos períodos de tiempo.

Algunos datos sobre la cistitis

  • Escherichia coli ( E. coli ) es la bacteria más común responsable de la cistitis. Por lo general, se origina en el recto de la persona con ITU.
  • Normalmente, la orina es estéril. Las bacterias pueden residir dentro de la orina en la vejiga y, a veces, no hay síntomas significativos de su presencia. Puede contribuir a la formación de cálculos en la vejiga .
  • La vejiga es el órgano más propenso a la infección en la mayoría de las ITU. Las bacterias alcanzan fácilmente la vejiga a través de la uretra (infección ascendente) o a través de la orina del riñón infectado (infección descendente).

Uréteres

Hay dos uréteres en cada lado que conectan cada riñón con la vejiga. Lleva la orina del riñón para almacenarla en la vejiga. Los uréteres son tubos delgados y largos que forman parte del tracto urinario superior. Una infección del uréter se conoce como ureteritis infecciosa . Una válvula en el extremo del uréter por lo general impide el flujo hacia atrás de la orina desde la vejiga a los uréteres. De esta forma, se minimiza el riesgo de infecciones ureterales. En comparación con la uretritis y la cistitis, es una afección poco frecuente del tracto urinario.

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Algunos datos sobre la ureteritis

  • La ureteritis es poco probable que ocurra por sí sola. En general, es raro y se debe principalmente a la propagación de una infección renal (UTI descendente).
  • El dolor de flanco es uno de los síntomas comunes de ureteritis y pielonefritis (infección de los riñones).
  • Los niños con ITU son más propensos a tiene mal funcionamiento de la válvula ureteral, lo que permite el flujo hacia atrás de la orina desde la vejiga hacia el riñón.

Riñones

Los riñones son los órganos más complejos del sistema urinario. Filtra la sangre de los desechos y produce orina que luego pasa a los uréteres para almacenarse en la vejiga. Los riñones están metidos debajo de la caja torácica en la parte superior del abdomen. Está bien protegido con una cápsula y las infecciones del riñón ( pielonefritis ) rara vez se producen directamente a partir de microorganismos que llegan del entorno externo. En cambio, una infección en cualquier parte del cuerpo se disemina a través del torrente sanguíneo hasta el riñón o se eleva desde las partes inferiores del tracto urinario (infección ascendente).

Algunos hechos sobre la pielonefritis

  • La pielonefritis aguda es una infección potencialmente mortal. En la pielonefritis crónica, el riñón está dañado debido a infecciones repetidas o persistentes e incluso puede provocar insuficiencia renal.
  • Las mujeres embarazadas con bacterias en la orina corren el riesgo de desarrollar pielonefritis, particularmente en el segundo y tercer trimestre.
  • El aumento en la prevalencia de bacterias resistentes a los medicamentos ha complicado el tratamiento de algunos casos de pielonefritis.