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Infecciones de las diferentes partes del tracto urinario

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones del tracto urinario son comunes, particularmente entre las mujeres. Por lo general, se trata fácilmente con un ciclo de antibióticos, pero hay ocasiones en las que estas infecciones pueden ser persistentes o recurrentes. El hecho es que las infecciones urinarias pueden diferir de un episodio a otro y de una persona a otra. A veces se limita a una sola parte del tracto urinario, mientras que en otras ocasiones puede afectar a casi toda la longitud del tracto urinario. El microbio causante también puede variar de un ataque a otro. Incluso los síntomas pueden fluctuar.

Comprender los conceptos básicos de las infecciones del tracto urinario (ITU) y cómo se ven afectados los diferentes órganos del sistema urinario es importante para cualquier persona que padezca una ITU. Los antibióticos son esenciales y muy efectivos, pero su estilo de vida también juega un papel importante en la prevención, el tratamiento y el manejo de una UTI.

La mayoría de las personas no conocen ni identifican los signos de las infecciones del tracto urinario en una etapa temprana. A veces hay pocos o ningún síntoma y una persona no busca atención médica hasta que la infección se agrava. La demora en el tratamiento de una infección del tracto urinario puede provocar complicaciones graves que, en algunos casos, pueden llegar a poner en peligro la vida.

  • La mayoría de las infecciones del tracto urinario se deben a bacterias, pero también pueden ser causadas por virus, hongos y parásitos.
  • Más del 90% de las infecciones urinarias son infecciones ascendentes en las que las bacterias viajan desde las partes inferiores del tracto urinario hacia arriba.
  • En el grupo de edad de 20 a 50 años, las mujeres tienen 50 veces más probabilidades que los hombres de sufrir infecciones urinarias.
  • La bacteria E. coli es responsable de aproximadamente 9 de cada 10 infecciones urinarias fuera de los hospitales y de aproximadamente 5 de cada 10 infecciones urinarias que se desarrollan en pacientes hospitalizados.

Consejos generales

  • Limpie siempre el ano en la dirección correcta, de adelante hacia atrás, después de defecar.
  • Beba al menos 2 litros de agua al día. Esto excluye la cantidad de otras bebidas que se consumen a menudo, como té, café, jugo de frutas o refrescos.
  • Se ha demostrado que el jugo de arándano es útil para prevenir las infecciones urinarias, pero no es un tratamiento para reemplazar los antibióticos.
  • Orinar inmediatamente después del coito puede ayudar a reducir la posibilidad de infecciones del tracto urinario.
  • Ciertos alimentos, algunos jabones y telas pueden irritar el área y exacerbar las infecciones urinarias.

Para obtener información más detallada, lea cómo tratar y prevenir las infecciones urinarias .

Uretra

La uretra es la porción más baja del tracto urinario. Va desde la vejiga hasta la abertura externa por la que pasa la orina fuera del cuerpo. Una infección de la uretra se conoce como uretritis infecciosa . Se puede clasificar como gonocócica o no gonocócica. La uretritis gonocócica generalmente se transmite a través del contacto sexual y es causada por Neiserria gonorrhoeae . Varios tipos diferentes de bacterias pueden ser responsables de la variedad no gonocócica.

Algunos datos sobre la uretritis

  • La uretra es más corta en las mujeres que en los hombres. Esta es la razón por la que las mujeres sufren de infecciones urinarias con más frecuencia que los hombres.
  • La mayoría de las infecciones del tracto urinario comienzan en la uretra. Los microbios ingresan desde el exterior del cuerpo y se propagan gradualmente hacia arriba desde la uretra hasta la vejiga. Esto se conoce como infección ascendente.
  • Algunas personas tienen receptores en el revestimiento interno de la uretra a los que se pueden adherir las bacterias. Evita que las bacterias se “eliminen” durante la micción.

Vejiga

La vejiga es el órgano de almacenamiento del tracto urinario. La orina que se produce en los riñones baja por los uréteres para almacenarse en la vejiga hasta que esté lista para ser expulsada fuera del cuerpo. Cuando se infecta, se conoce como cistitis infecciosa . La mayoría de los casos de cistitis infecciosa se deben a bacterias. Sin embargo, la vejiga también puede estar infectada por virus y hongos, lo cual es más común en personas con sistemas inmunitarios debilitados o que han estado usando antibióticos durante largos períodos de tiempo.

Algunos datos sobre la cistitis

  • Escherichia coli ( E. coli ) es la bacteria más común responsable de la cistitis. Por lo general, se origina en el recto de la persona con UTI.
  • Normalmente la orina es estéril. Las bacterias pueden residir dentro de la orina en la vejiga y, a veces, no hay síntomas significativos de su presencia. Puede contribuir a la formación de cálculos en la vejiga .
  • La vejiga es el órgano con más probabilidades de infectarse en la mayoría de las infecciones urinarias. Las bacterias llegan fácilmente a la vejiga a través de la uretra (infección ascendente) o a través de la orina del riñón infectado (infección descendente).

Uréteres

Hay dos uréteres a cada lado que conectan cada riñón con la vejiga. Transporta la orina del riñón para almacenarla en la vejiga. Los uréteres son tubos delgados y largos que forman parte del tracto urinario superior. Una infección del uréter se conoce como ureteritis infecciosa . Una válvula al final del uréter generalmente evita el reflujo de orina desde la vejiga hacia los uréteres. De esta forma se minimiza el riesgo de infecciones ureterales. En comparación con la uretritis y la cistitis, es una afección poco común del tracto urinario.

Algunos datos sobre la ureteritis

  • Es poco probable que la ureteritis ocurra por sí sola. En general, es raro y surge principalmente de la propagación de una infección renal (UTI descendente).
  • El dolor en el flanco es uno de los síntomas comunes de ureteritis y pielonefritis (infección renal).
  • Los niños con una infección urinaria tienen más probabilidades de tener un mal funcionamiento de la válvula ureteral, lo que permite el reflujo de orina desde la vejiga hacia el riñón.

Riñones

Los riñones son los órganos más complejos del sistema urinario. Filtra la sangre de los desechos y produce orina que luego pasa por los uréteres para almacenarse en la vejiga. Los riñones están metidos debajo de la caja torácica en la parte superior del abdomen. Está bien protegido con una cápsula y las infecciones del riñón ( pielonefritis ) rara vez ocurren directamente por microorganismos que llegan a él desde el ambiente externo. En cambio, una infección en otras partes del cuerpo se propaga a través del torrente sanguíneo hasta el riñón o se eleva desde las partes inferiores del tracto urinario (infección ascendente).

Algunos datos sobre la pielonefritis

  • La pielonefritis aguda es una infección potencialmente mortal. En la pielonefritis crónica, el riñón se daña debido a infecciones repetidas o persistentes e incluso puede provocar insuficiencia renal.
  • Las mujeres embarazadas con bacterias en la orina corren el riesgo de desarrollar pielonefritis, especialmente en el segundo y tercer trimestre.
  • El aumento de la prevalencia de bacterias resistentes a los medicamentos ha complicado el tratamiento de algunos casos de pielonefritis.

 

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