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Ictericia obstructiva (ictericia colestásica)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

¿Qué es la ictericia obstructiva?

La ictericia obstructiva , o ictericia colestásica , es la decoloración amarillenta de la piel, la esclerótica y el tejido más profundo como resultado de niveles altos de bilirrubina en plasma debido a la obstrucción del flujo de bilis.

En la ictericia obstructiva, las células del hígado absorben bilirrubina libre y se conjuga dentro de la célula. Sin embargo, no puede salir del hígado o, a veces, incluso de la célula hepática debido al reflujo y la congestión de la bilis como resultado de una obstrucción. La bilirrubina conjugada luego se vacía en el torrente sanguíneo, lo que resulta en ictericia.

 

Signos y síntomas de ictericia obstructiva

Los primeros signos y síntomas incluyen:

  • Heces pálidas
  • Orina oscura
  • Fiebre, si se debe a una colangitis infecciosa.
  • Dolor abdominal repentino, si se debe a cálculos biliares.

A continuación, le sigue:

  • Prurito (picazón en la piel)

Con el tiempo, la ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos) se vuelve evidente.

Si no se trata, provocará malabsorción , especialmente de las vitaminas A, D, E y K. Los efectos de estas deficiencias vitamínicas también serán evidentes. Algunos de estos efectos incluyen:

  • Esteatorrea (‘heces grasas’)
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Ablandamiento de los huesos (osteomalacia)
  • Trastornos hemorrágicos
  • Dolor y debilidad muscular
  • Sensaciones anormales como entumecimiento y hormigueo.

Otras características tardías de la ictericia obstructiva incluyen xantomas, que son pequeños nódulos de grasa en la piel. Eventualmente, puede ocurrir la destrucción de las células del hígado (hepatocitos) y cirrosis biliar, lo que complica aún más la afección.

Es más probable que otros signos y síntomas que puedan estar presentes estén relacionados con la causa. La causa más común de ictericia obstructiva es un cálculo biliar que causa una obstrucción del conducto biliar común.

  • Dolor abdominal
    • Cálculos biliares: los cálculos se encuentran en el conducto biliar común.
    • Quistes de colédoco (anomalías congénitas del conducto biliar)
    • Pancreatitis
  • Fiebre con dolor abdominal
    • Cálculos biliares
    • Quiste de colédoco
    • Constricción
  • Masa abdominal
    • Pancreatitis
    • Quiste de colédoco
    • Cáncer de hígado
  • Hepatomegalia (agrandamiento del hígado)
    • Cáncer de hígado
    • Es más probable que el cáncer de páncreas resulte en una vesícula biliar palpable
  • Otras causas
  • Puede no presentarse con ningún síntoma adicional excepto cambios en el color de las heces y la orina y prurito.
    • Colangitis esclerosante primaria
    • Cirrosis biliar primaria

Causas de ictericia colestásica (obstructiva)

  • Cálculos biliares
    • Los cálculos alojados en el conducto biliar común (coledocolitiasis) impiden el flujo de bilis.
  • Cáncer
    • El carcinoma del conducto biliar, ampular, páncreas y metástasis hepáticas puede provocar ictericia obstructiva.
  • Alcohol y drogas
    • Conduce a hepatitis (inflamación del hígado) y cirrosis (fibrosis del tejido hepático).
    • Ciertos medicamentos pueden afectar la conjugación de bilirrubina al alterar la enzima glucoronil transferasa.
    • Los medicamentos para reducir el colesterol pueden aumentar la posibilidad de formación de cálculos biliares.
    • Algunas de las drogas que pueden ser responsables incluyen:
      • Alfa-metildopa
      • Antibióticos como isoniazida que se usa para la tuberculosis (tuberculosis)
      • Benzodiazepinas como diazepam
      • Metotrexato
  • Infecciones
    • Las infecciones bacterianas y virales graves y prolongadas son responsables de la ictericia obstructiva intrahepática.
    • Las infecciones parasitarias como los trematodos hepáticos suelen provocar ictericia obstructiva extrahepática como resultado de la obstrucción de los conductos.
  • Cirrosis biliar primaria
    • Destrucción de los conductos biliares de tamaño mediano como resultado de una inflamación seguida de fibrosis.
    • Por lo general, afecta los conductos biliares más pequeños dentro del hígado, así como las células hepáticas circundantes.
    • Se desconoce la causa exacta, pero puede estar relacionada con causas autoinmunes.
  • Colangitis esclerosante primaria
    • Inflamación crónica de los conductos biliares, que conduce al endurecimiento del conducto y a la formación de tejido cicatricial.
    • Eventualmente conduce a insuficiencia hepática.
    • Se desconoce la causa exacta, pero puede estar relacionada con factores genéticos, causas autoinmunes e infecciosas. Es más probable que esta afección ocurra en una persona con enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Estenosis biliar
    • Estrechamiento de la vía biliar como consecuencia de algunas de las causas mencionadas (cálculos biliares, pancreatitis, cirrosis biliar primaria) o traumatismo (cirugía, lesión).
  • Otras causas
    • Amilosis
    • El embarazo
    • Insuficiencia cardíaca derecha crónica
    • Pancreatitis crónica
    • Fibrosis quística
    • Síndrome de Summerskill-Walshe-Tygstrup (raro)

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