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Dolores de cabeza por estreñimiento: causas de dificultad para defecar y dolor de cabeza

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

El estreñimiento y los dolores de cabeza pueden parecer síntomas en gran parte no relacionados, pero a veces ambos síntomas pueden ocurrir juntos. Esto puede deberse a diversas razones. Sin embargo, en la mayoría de los casos, el estreñimiento no causa dolores de cabeza y viceversa, como a veces se piensa incorrectamente. De hecho, el dolor de cabeza y el estreñimiento que pueden ocurrir simultáneamente podrían deberse a causas completamente diferentes y no están relacionados de ninguna manera.

 

Significado del estreñimiento y los dolores de cabeza

El estreñimiento es un problema con la evacuación de las heces. Se define técnicamente por tener menos de tres evacuaciones intestinales en una semana con dificultad para defecar, que a menudo es dura. La mayoría de las personas con estreñimiento necesitan esforzarse para defecar cuando sea posible. Es este esfuerzo el que a veces puede contribuir a los dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza se refieren al dolor en la cabeza. Hay muchos tipos diferentes de dolores de cabeza que se clasifican según la naturaleza, duración, causa y ubicación del dolor de cabeza. Al igual que el estreñimiento, los dolores de cabeza son un síntoma de alguna causa subyacente y, en ocasiones, esta causa puede ser responsable de ambos síntomas: estreñimiento y dolores de cabeza.

Sin embargo, se debe enfatizar que no está claro si existe una causa directa entre los dolores de cabeza y el estreñimiento, como a veces se observa en algunas personas. En algunos tipos de dolores de cabeza intensos, como las migrañas, la respuesta al dolor puede afectar la actividad intestinal. Por lo tanto, puede haber estreñimiento que existe mientras el dolor está presente, pero que posteriormente puede aliviarse cuando cede la migraña. Esto puede ocurrir con cualquier forma de dolor intenso y no solo con dolores de cabeza.

Lea más sobre dolores de cabeza constantes .

Causas de estreñimiento y dolores de cabeza

El estreñimiento y los dolores de cabeza pueden surgir como resultado de diferentes mecanismos. Algunos de estos mecanismos se han discutido a continuación bajo las diferentes causas. Sin embargo, existen muchos casos en los que no se puede identificar el mecanismo exacto y la causa tanto del estreñimiento como del dolor de cabeza. Es posible que exista un vínculo entre estos dos síntomas que aún no se comprende debajo de las causas que se analizan a continuación. Alternativamente, ambos síntomas surgen de forma independiente, pero pueden estar presentes simultáneamente en algunas personas, lo que lleva a la creencia de que el estreñimiento causa dolores de cabeza o viceversa.

Tirante

La mayoría de las personas estreñidas tienen que esforzarse para defecar. Este esfuerzo puede contribuir a los dolores de cabeza. El esfuerzo excesivo para evacuar las heces puede extenderse más allá de los músculos abdominales y una persona también puede contraer fuertemente los músculos del cuello, la cabeza y la cara durante este tiempo. El espasmo de estos músculos puede provocar dolores de cabeza. Además, el esfuerzo puede aumentar la presión arterial, lo que también puede contribuir a los dolores de cabeza.

Deshidración

La deshidratación es una causa común de estreñimiento y dolores de cabeza. Las heces duras y secas que son características del estreñimiento pueden surgir con una ingesta insuficiente de agua. De manera similar, los niveles insuficientes de líquidos y electrolitos pueden provocar espasmos musculares que pueden provocar dolores de cabeza. Esto es más pronunciado con deshidratación de moderada a severa. Sin embargo, incluso con una deshidratación leve, una persona puede experimentar algunos de estos síntomas.

Inanición

La ingesta insuficiente de alimentos puede provocar estreñimiento, especialmente cuando la cantidad mínima de alimentos que se consume tiene poco apetito. Además, la ingesta inadecuada de alimentos también puede resultar en niveles bajos de glucosa en sangre (hipoglucemia) que luego pueden contribuir a los dolores de cabeza. El hambre no solo se aplica a la imposibilidad de acceder a los alimentos debido a la disponibilidad inadecuada de alimentos y recursos financieros. Incluso una dieta estricta y un ayuno prolongado pueden tener un efecto similar. Además, la deshidratación también puede ocurrir en estas personas, lo que contribuye aún más a los dolores de cabeza y al estreñimiento.

Embarazo y síndrome premenstrual

El cambio en los niveles hormonales que pueden ocurrir durante el embarazo, el síndrome premenstrual (SPM) y la menopausia pueden contribuir a los dolores de cabeza y al estreñimiento. Las mujeres embarazadas son particularmente propensas a estos dos síntomas por varias razones más allá de las fluctuaciones hormonales. Las náuseas matutinas graves y la pérdida del apetito pueden contribuir a los dolores de cabeza de la misma manera que la deshidratación y la inanición. Al final del embarazo, el útero agrandado también puede presionar contra los intestinos, mientras que los cambios en la presión arterial pueden provocar estreñimiento y dolores de cabeza, respectivamente.

Fibromialgia

La fibromialgia es un trastorno en el que hay dolor muscular en varias partes del cuerpo y, a menudo, se acompaña de fatiga, problemas para dormir y trastornos del estado de ánimo. La mayoría de las personas con fibromialgia también experimentan dolores de cabeza. El estreñimiento es otro síntoma que puede ocurrir y a menudo se asocia con el síndrome del intestino irritable IBS, que es una condición común que acompaña a la fibromialgia.

Lea más sobre los signos de fibromialgia .

Enfermedad celíaca

La enfermedad celíaca es una reacción inmunomediada por la cual el sistema inmunológico del cuerpo reacciona a la presencia de gluten, una proteína que se encuentra en el trigo. Esto causa inflamación de los intestinos que además evita que otros nutrientes sean absorbidos por el intestino. Aunque la diarrea es un síntoma más probable del hábito intestinal con la enfermedad celíaca, a veces puede ocurrir estreñimiento. Algunas personas con enfermedad celíaca también experimentan dolores de cabeza.

Medicamento

El estreñimiento y los dolores de cabeza pueden ocurrir como efecto secundario de varios medicamentos. Se ve ampliamente con analgésicos opioides. Estos medicamentos afectan el hábito intestinal y a menudo provocan estreñimiento. Los dolores de cabeza pueden surgir a medida que estos medicamentos desaparecen y es común en las personas que los usan para tratar los dolores de cabeza o en aquellos que se han vuelto adictos a ellos. El estreñimiento con dolores de cabeza también puede ocurrir con ciertas estatinas que se usan para reducir los niveles de colesterol en sangre.

Alcohol y otras sustancias

El alcohol también puede causar estreñimiento y dolores de cabeza. Esto es más pronunciado como parte de una resaca. Una de las principales razones de estos dos síntomas es la deshidratación. El alcohol es un diurético que provoca la pérdida de líquidos y electrolitos. Puede ser una deshidratación severa cuando se consume en grandes cantidades.

Muchas sustancias ilícitas pueden contribuir a síntomas como dolores de cabeza y estreñimiento por varias razones. Estas sustancias afectan la actividad nerviosa y pueden impedir la motilidad intestinal, lo que puede contribuir al estreñimiento. Los dolores de cabeza pueden ocurrir como un síntoma de abstinencia después de la intoxicación.

Salud mental

La ansiedad, la depresión y otros trastornos del estado de ánimo son algunas de las afecciones en las que los dolores de cabeza son síntomas comunes. En muchos casos, el estreñimiento también está presente, aunque no siempre está vinculado de manera concluyente a la condición de salud mental subyacente en todos los casos. Incluso el estrés psicológico puede contribuir tanto a los dolores de cabeza como al estreñimiento. Muchas personas con estas afecciones pueden aliviar el estreñimiento y los dolores de cabeza con medicamentos contra la ansiedad, antidpresivos y otros medicamentos antipsicóticos.

Otras posibles causas

  • Síndrome de fatiga crónica
  • Infecciones sistémicas
  • Cirugía postoperatoria
  • Trauma mayor
  • Tumores carcinoides

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