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8 signos de una infección (en cualquier parte del cuerpo)

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Las infecciones son uno de los tipos más comunes de enfermedades que afectan a los humanos. Es causada por una serie de diferentes agentes infecciosos que se encuentran en nuestro entorno, desde el aire que nos rodea, hasta nuestro suministro de agua, los alimentos que comemos, las superficies dentro de nuestra casa e incluso sobre o dentro de nuestros cuerpos. Todos los días, el sistema inmunológico trabaja constantemente para combatir estos agentes infecciosos, pero a veces se ve abrumado y surge una infección.

 

¿Qué causa una infección?

Las infecciones son causadas por diferentes agentes biológicos, la mayoría de los cuales están vivos. Esto incluye:

  • Bacterias
  • Protozoos
  • Hongos
  • Virus

Las bacterias, los protozoos y los hongos necesitan nutrición para sobrevivir, pueden reproducirse por sí mismos, pueden crecer y cambiar, y pueden adaptarse al entorno en el que se encuentran. Por tanto, se dice que son entidades vivientes o microorganismos (organismos microscópicos). A diferencia de los demás, los virus no se consideran vivos porque es una partícula de proteína que solo transporta material genético (ADN o ARN) pero que no cumple con ninguna de las otras características de la vida.

Leer más sobre una infección .

Los microbios vivos (bacterias, protozoos, hongos) o dañan directamente y consumen tejido vivo en una infección o producen toxinas que dañan e incluso destruyen el tejido vivo. Estos microbios también se multiplican en o dentro del cuerpo del huésped y la lesión empeora con el tiempo, especialmente si no hay tratamiento médico o si el sistema inmunológico no puede contrarrestarla.

Los virus, por otro lado, inyectan su material genético dentro de las células huésped. Esto luego obliga a la célula a producir más virus y al mismo tiempo interrumpe los procesos normales de la célula y eventualmente resulta en la muerte celular. A veces, los componentes de los virus o sus subproductos producidos por la célula huésped son tóxicos y dañan la célula. También es posible que algunos virus permanezcan relativamente inactivos dentro de una célula pero que la transformen de una manera que dañe a otras células o muera el sistema inmunológico.

Cómo detectar una infección

Los agentes infecciosos causan daño tisular y, como resultado, habrá inflamación. Ésta es la respuesta del cuerpo al daño tisular y está destinada a minimizar cualquier daño adicional o muerte tisular. La inflamación no es específica de las infecciones. Puede ocurrir con cualquier lesión tisular, como una lesión física, electromagnética o química. La inflamación también aumenta la cantidad de células inmunitarias en el sitio infectado que luego pueden neutralizar la amenaza, lo cual es útil para las infecciones en particular.

Leer más sobre la inflamación .

Los signos de inflamación incluyen:

  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Calor
  • Dolor

Otra característica de una infección que no siempre es obvia es la pérdida de función . Por ejemplo, es posible que un dedo muy inflamado no pueda moverse o sentir sensaciones como lo haría normalmente. Es importante enfatizar que estas características de la inflamación pueden ocurrir con cualquier causa de daño tisular y no solo con una infección.

Signos y síntomas

Además de los signos y síntomas que se describen a continuación, también puede haber síntomas adicionales según el área infectada. Por ejemplo, las infecciones del tracto urinario (ITU) también pueden presentarse con la micción frecuente, mientras que una infección de garganta puede causar mal aliento. Sin embargo, en la mayoría de los casos habrá signos característicos que son indicativos de una infección.

Signos de inflamación

Como se mencionó, la inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión tisular. Una gran cantidad de sustancias químicas y células inmunitarias desempeñan un papel en la mediación de la inflamación. Esto provoca dolor, hinchazón, calor, enrojecimiento y, a veces, pérdida de la función del área infectada. Es posible que el calor y el enrojecimiento no siempre sean detectables, excepto cuando la inflamación se produce en la superficie del cuerpo o cerca de ella. La hinchazón también puede no ser visible pero aún detectable dentro del cuerpo por sus efectos en los órganos circundantes.

El proceso inflamatorio hace que los vasos sanguíneos en el sitio se ensanchen para que más células inmunes y otros componentes necesarios transportados por la sangre puedan llegar al área. Esto causa enrojecimiento de las áreas afectadas ya que la sangre tiene un color rojo característico y fluye más en el sitio afectado. También hay calor que irradia desde el sitio a medida que la sangre transporta calor desde el núcleo interno a la superficie. Los vasos sanguíneos pierden líquido y el líquido se escapa hacia los espacios del tejido, lo que se ve como hinchazón .

Las sustancias químicas liberadas por el tejido dañado, así como las sustancias químicas liberadas por las células inmunitarias que migran al área, estimulan los receptores del dolor. Esto provoca la sensación de dolor que normalmente se siente con la inflamación en cualquier parte del cuerpo. Todos estos síntomas pueden localizarse cuando la infección se aísla en un área del cuerpo o pueden generalizarse si la infección se extiende por todo el cuerpo (sistémica).

Pus

El pus es el líquido compuesto de restos celulares, microbios vivos y muertos, las células inmunitarias del cuerpo, a veces sangre y líquido del sitio de la infección. No siempre está presente o es detectable, pero se observa comúnmente con infecciones en la superficie de la piel que no se han tratado adecuadamente en las primeras etapas. Tiene una apariencia de amarillo a amarillo-marrón y con ciertos tipos de infecciones puede incluso ser verde. El pus también puede tener un olor fétido.

Fiebre

La fiebre es un signo bien conocido de infección. La mayoría de nosotros pensamos inmediatamente en una infección cuando se detecta fiebre. Hay casos en los que la temperatura corporal puede elevarse incluso sin que exista una infección. La fiebre se define como una temperatura corporal superior a 98,6 ° F (37 ° C), pero por lo general no se considera significativa hasta que supera los 100,4 ° F (38 ° C).

La fiebre es uno de los mecanismos del cuerpo para combatir una infección. Este proceso en sí mismo no es peligroso, pero si la temperatura corporal aumenta demasiado, la hipertermia puede causar complicaciones e incluso la muerte. Hasta cierto punto, la intensidad de la fiebre es un reflejo de la gravedad de la infección. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en algunas infecciones, como ciertos tipos de gastroenteritis, es posible que no haya fiebre.

Malestar

El malestar es una sensación general de malestar. Ocurre con la mayoría de los tipos de infecciones sistémicas, pero es menos común con infecciones localizadas, a menos que el agente infeccioso y / o sus toxinas ingresen al torrente sanguíneo. El malestar no es un signo real de una infección, como ocurre con muchas otras enfermedades no infecciosas. Por lo tanto, el malestar debe considerarse junto con otros signos de infección, como fiebre y signos de inflamación.

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