Las infecciones son uno de los tipos más comunes de enfermedades que afectan a los humanos. Es causada por una serie de agentes infecciosos diferentes que se encuentran en nuestro entorno, desde el aire que nos rodea, hasta nuestro suministro de agua, los alimentos que comemos, las superficies dentro de nuestra casa e incluso dentro o dentro de nuestros cuerpos. Todos los días el sistema inmune está trabajando constantemente para combatir estos agentes infecciosos, pero a veces se siente abrumado y surge una infección.

¿Qué causa una infección?

Las infecciones son causadas por diferentes agentes biológicos, la mayoría de los cuales viven. Esto incluye:

  • Bacteria
  • Protozoos
  • Hongos
  • Virus

Las bacterias, los protozoos y los hongos necesitan nutrición para sobrevivir, pueden reproducirse por sí solos, pueden crecer y cambiar, y son capaces de adaptar el medio ambiente está dentro. Por lo tanto, se dice que son entidades vivientes o microorganismos (organismos microscópicos). A diferencia de los otros, los virus no se consideran vivos porque es una partícula de proteína que solo transporta material genético (ADN o ARN) pero no cumple ninguna de las otras características de la vida.

Obtenga más información sobre una infección .

Los microbios vivos (bacterias, protozoos, hongos) dañan directamente y consumen tejido vivo en una infección o producen toxinas que lesionan e incluso destruyen el tejido vivo. Estos microbios también se multiplican dentro o dentro del cuerpo del huésped y la lesión empeora con el tiempo, especialmente si no hay tratamiento médico o si el sistema inmunitario no puede contrarrestarlo.

Los virus por otro lado inyectan su material genético dentro del células huésped. Esto obliga entonces a la célula a producir más virus y a alterar los procesos normales de la célula y, finalmente, a la muerte celular. En ocasiones, los componentes de los virus o sus subproductos producidos por la célula huésped son tóxicos y dañan la célula. También es posible que algunos virus permanezcan relativamente inactivos dentro de una célula pero transforman la célula de manera que daña otras células o es destruida por el sistema inmunitario.

Lee mas:  ¿Qué es la tráquea? Ubicación, posición, función de la tubería de viento humano

Cómo detectar una infección

Los agentes infecciosos causan daño tisular y como resultado habrá inflamación. Esta es la respuesta del cuerpo al daño tisular y tiene la intención de minimizar cualquier daño adicional o muerte tisular. La inflamación no es específica de las infecciones. Puede ocurrir con cualquier lesión en el tejido, como una lesión física, electromagnética o química. La inflamación también aumenta la cantidad de células inmunitarias en el sitio infectado, lo que puede neutralizar la amenaza, que es útil para las infecciones en particular.

Obtenga más información sobre inflamación .

Los signos de inflamación incluyen:

  • Enrojecimiento
  • Inflamación
  • Calor
  • Dolor

Otra característica de una infección que puede no siempre es obvio es pérdida de función . Por ejemplo, un dedo muy inflamado puede no ser capaz de moverse o sentir sensaciones como lo haría normalmente. Es importante destacar que estas características de la inflamación pueden ocurrir con cualquier causa de daño tisular y no solo una infección.

Signos y síntomas

Además de los signos y síntomas que se describen a continuación, también pueden aparecer síntomas adicionales según el área que está infectada Por ejemplo, las infecciones del tracto urinario (ITU) también pueden presentarse con micción frecuente, mientras que una infección de garganta puede causar mal aliento. Sin embargo, en la mayoría de los casos habrá signos característicos que son indicativos de una infección.

Signos de inflamación

Como se mencionó, la inflamación es la respuesta del cuerpo a la lesión tisular. Una gran cantidad de sustancias químicas y células inmunitarias desempeñan un papel en la mediación de la inflamación. Esto provoca dolor, hinchazón, calor, enrojecimiento y, a veces, pérdida de la función del área infectada. El calor y el enrojecimiento pueden no ser siempre detectables, excepto cuando se produce inflamación en la superficie del cuerpo o cerca de ella. La hinchazón también puede no ser visible y aún detectable dentro del cuerpo por sus efectos sobre los órganos circundantes.

Lee mas:  Argyria (Toxicidad de Plata)

El proceso inflamatorio hace que los vasos sanguíneos en el sitio se ensanchen para que más células inmunes y otros componentes necesarios transportados por la sangre puedan ser llevados a la zona. Esto causa enrojecimiento de las áreas afectadas ya que la sangre tiene un color rojo característico y hay más flujo en el sitio afectado. También hay calor irradiando desde el sitio ya que la sangre lleva el calor desde el núcleo interno a la superficie. Los vasos sanguíneos se vuelven permeables y el líquido escapa hacia los espacios del tejido, lo que se ve como hinchazón .

Los productos químicos liberados del tejido dañado y los químicos liberados por las células inmunes que migran al área estimulan los receptores del dolor . Esto causa la sensación de dolor que normalmente se siente con inflamación en cualquier parte del cuerpo. Todos estos síntomas pueden estar localizados cuando la infección está aislada en un área del cuerpo o puede generalizarse si la infección está en todo el cuerpo (sistémica).

Pus

El pus es el fluido compuesto de restos celulares, microbios muertos y vivos, las células inmunes del cuerpo, a veces sangre y líquido del sitio de la infección. No siempre está presente o es detectable, pero se ve comúnmente con infecciones en la superficie de la piel que no se han tratado adecuadamente en las primeras etapas. Tiene un aspecto de amarillo a marrón amarillento y con ciertos tipos de infecciones, incluso puede ser verde. El pus también puede tener un olor fétido.

Fiebre

La fiebre es un signo bien conocido de infección. La mayoría de nosotros piensa inmediatamente en una infección cuando se detecta fiebre. Hay casos en que la temperatura corporal puede elevarse incluso sin presencia de una infección. Una fiebre se define como una temperatura corporal superior a 98.6 ° F (37 ° C) pero generalmente no se considera significativa hasta que excede 100.4 ° F (38 ° C).

Lee mas:  Destrucción de glóbulos rojos (anemia hemolítica)

La fiebre es uno de los mecanismos del cuerpo para combatir una infección. Este proceso en sí mismo no es peligroso, pero si la temperatura del cuerpo aumenta demasiado, la hipertermia puede causar complicaciones e incluso la muerte. Hasta cierto punto, la intensidad de la fiebre es un reflejo de la gravedad de la infección. Sin embargo, es importante tener en cuenta que en algunas infecciones, como ciertos tipos de gastroenteritis, puede no haber fiebre presente.

Malaise

El malestar general es una sensación de malestar. Ocurre con la mayoría de los tipos de infecciones sistémicas, pero es menos común con las infecciones localizadas, a menos que el agente infeccioso y / o sus toxinas entren al torrente sanguíneo. El malestar general no es un signo real de infección, como ocurre con muchas otras enfermedades no infecciosas. Por lo tanto, el malestar se debe considerar junto con otros signos de infección, como fiebre y signos de inflamación.