Identificar la causa de dolor en la cabeza puede no ser siempre una tarea sencilla para el médico tratante, especialmente si no hay signos evidentes, si hay síntomas vagos o no relacionados y si no existe un registro adecuado del historial médico del paciente. En este caso, su médico evaluará su caso y hará un diagnóstico basado en los síntomas concomitantes que están presentes (como un dolor de cabeza con náuseas y vómitos ) junto con su historial clínico y sus hallazgos clínicos.

Más información también se pueden requerir exámenes para un diagnóstico concluyente y para excluir los diagnósticos diferenciales que su médico puede haber compilado durante la evaluación.

Diagnóstico

Hay algunos signos y síntomas que se tomarán más en serio y plantean inquietudes sobre posibles condiciones que necesita ser confirmado o excluido tan pronto como sea posible. Estos signos, síntomas y situaciones se consideran "señales de alarma" que pueden indicar causas graves, debilitantes y potencialmente mortales de los dolores de cabeza.

Algunas de estas señales de alarma incluyen dolores de cabeza con:

  • Fiebre alta y signos y síntomas neurológicos que acompañan, debilidad grave y / o signos de shock . Esto puede ser indicativo de una infección del cerebro o la médula espinal, como meningitis o encefalitis. También puede indicar condiciones sistémicas como septicemia o cáncer. Si también se informa pérdida de peso durante un período de tiempo, esto aumentará la preocupación por la infección por VIH, cáncer y arteritis de células gigantes.
  • Signos y síntomas oculares como ojos rojos y especialmente si hay alteraciones visuales. Esto puede ser indicativo de glaucoma, un tumor que afecta el nervio óptico o el envenenamiento.
  • El dolor de cabeza repentino y severo que alcanza su punto máximo rápidamente, como en unos pocos segundos, puede ser indicativo de una hemorragia subaracnoidea. Esto también se conoce como cefalea de trueno.
  • La historia de inmunosupresión o cáncer puede ser indicativa de una infección dentro del cerebro o metástasis.
  • Rigidez del cuello y sensibilidad a la luz que puede ser indicativo de meningitis, absceso cerebral o hemorragia subaracnoidea.
  • Sin antecedentes de dolores de cabeza o dolor relacionado en una persona mayores de 50 años . Esto puede ser indicativo de arteritis de células gigantes, aneurisma cerebral o cáncer.
  • Los signos y síntomas neurológicos como visión doble, entumecimiento, hormigueo y / o debilidad de ciertas partes del cuerpo, confusión, dificultad para concentrarse, problemas de memoria y / o disfunción motora. Esto puede deberse a una amplia gama de causas, algunas de las cuales pueden ser graves y poner en peligro la vida. Estos incluyen encefalitis, meningitis, tumores aumento de la presión intracraneal y / o hemorragia.
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Si ninguna de estas señales de alerta está presente, se deben considerar otras causas de dolor de cabeza.

Consulte los artículos en Causas de dolor en la cabeza y Causas de dolor de cabeza .

Pruebas e investigación

Después de un examen físico completo, su médico puede solicitar una o más de las siguientes pruebas e investigaciones. La validez de solicitar cada tipo de prueba dependerá del diagnóstico diferencial para que su médico pueda confirmar o excluir ciertas afecciones que puedan estar contribuyendo al dolor.

  • CBC (conteo sanguíneo completo), también conocido como FBC (hemograma completo) que puede solicitarse con o sin ESR (velocidad de sedimentación de eritrocitos). Esta prueba puede solicitarse cuando se sospecha una causa infecciosa (como meningitis) o inflamatoria (como la arteritis de células gigantes). Un CSC también puede indicar otras posibles causas de dolores en la cabeza que justificarían más pruebas e investigaciones.
  • Se considerará la radiografía en situaciones de emergencia como después de un accidente automovilístico o una caída. Idealmente se consideraría una tomografía computarizada, pero una radiografía aún puede ser útil si hay limitaciones de tiempo y equipos o servicios limitados en la instalación específica.
  • CT (tomografía computarizada) exploración, también conocida como CAT escaneo, donde una serie de rayos X proporcionan imágenes de corte transversal y se considerarían en situaciones de emergencia si las instalaciones están disponibles. Puede ser útil cuando se sospechen las siguientes condiciones:
  1. Fractura (s) del hueso.
  2. Aumento de la presión intracraneal: hemorragia, hinchazón.
  3. Tumor.
  4. Coágulos de sangre.
  5. Congestión del senos paranasales.
  6. Infecciones como meningitis o encefalitis.
  • IRM (imágenes de resonancia magnética) donde se utilizan un campo magnético y ondas de radio para compilar imágenes detalladas en 3-D del cerebro, la médula espinal y el tejido circundante. Esto se puede hacer cuando se sospechan las siguientes condiciones:
  1. Tumor.
  2. Accidente cerebrovascular.
  3. Aneurisma.
  4. Arteritis de células gigantes.
  5. Trastornos de la glándula pituitaria.
  6. Lesiones de la médula espinal.
  • Punción lumbar también conocida como punción espinal, donde se aspira líquido cefalorraquídeo (LCR) insertando una aguja entre dos verterbrae. El fluido se envía para análisis de laboratorio. Esto se puede hacer cuando se sospechan las siguientes condiciones:
  1. Infecciones.
  2. Sangrado interno.
  3. Ciertos tumores.
  4. Inflamación del cerebro o la médula espinal.
  • Prueba de tonometría para medir la presión dentro del ojo (presión intraocular) cuando se sospecha glaucoma. Existen diferentes tipos de pruebas de tonometría, aunque todas realizan la misma función.
  • Se pueden realizar otras pruebas dependiendo del diagnóstico diferencial después de tomar el historial y el examen físico. Esto puede incluir análisis de sangre, análisis de orina, examen ocular para evaluar la agudeza visual y pruebas de sensibilidad cutánea para alergias.
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