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Diagnóstico y pruebas de dolores de cabeza

por Dr. Kylie López, MD, MSCR
Publicada: Ultima actualización en

Identificar la causa del dolor de cabeza puede no ser siempre una tarea sencilla para el médico tratante, especialmente si no hay signos evidentes, presencia de síntomas vagos o no relacionados y si no existe un registro adecuado del historial médico del paciente. En este caso, su médico evaluará su caso y hará un diagnóstico basado en los síntomas concomitantes que están presentes (como dolor de cabeza con náuseas y vómitos ) junto con su historial de caso y hallazgos clínicos.

También es posible que se requieran más pruebas para un diagnóstico concluyente y para excluir diagnósticos diferenciales que su médico haya recopilado durante la evaluación.

 

Diagnóstico

Hay algunos signos y síntomas que se tomarán más en serio y plantean preocupaciones sobre posibles afecciones que deben confirmarse o excluirse lo antes posible. Estos signos, síntomas y situaciones se consideran “señales de alerta” que pueden indicar causas graves, debilitantes y potencialmente mortales de los dolores de cabeza.

Algunas de estas señales de alerta incluyen dolores de cabeza con:

  • Fiebre alta y signos y síntomas neurológicos acompañantes, debilidad grave y / o signos de shock . Esto puede ser indicativo de una infección del cerebro o la médula espinal, como meningitis o encefalitis. También puede indicar afecciones sistémicas como septicemia o cáncer. Si también se informa pérdida de peso durante un período de tiempo, esto aumentará la preocupación de la infección por VIH, el cáncer y la arteritis de células gigantes.
  • Signos y síntomas oculares , como ojos rojos y especialmente si hay alteraciones visuales. Esto puede ser indicativo de glaucoma, un tumor que afecta al nervio óptico o envenenamiento.
  • Un dolor de cabeza intenso y repentino que alcanza su punto máximo rápidamente, como en unos pocos segundos, puede ser indicativo de una hemorragia subaracnoidea. Esto también se conoce como dolor de cabeza en trueno.
  • Los antecedentes de inmunosupresión o cáncer pueden ser indicativos de una infección en el cerebro o metástasis.
  • Rigidez del cuello y sensibilidad a la luz que puede ser indicativa de meningitis, absceso cerebral o hemorragia subaracnoidea.
  • Sin antecedentes de dolores de cabeza o dolor relacionado en una persona mayor de 50 años . Esto puede ser indicativo de arteritis de células gigantes, aneurisma cerebral o cáncer.
  • Signos y síntomas neurológicos como visión doble, entumecimiento, hormigueo y / o debilidad de ciertas partes del cuerpo, confusión, dificultad para concentrarse, deterioro de la memoria y / o disfunción motora. Esto puede deberse a una amplia gama de causas, algunas de las cuales pueden ser graves y potencialmente mortales. Estos incluyen encefalitis, meningitis, tumores , aumento de la presión intracraneal y / o hemorragia.

Si no hay ninguna de estas señales de alerta, se deben considerar otras causas de dolor de cabeza.

Consulte los artículos sobre las causas del dolor de cabeza y las causas del dolor de cabeza .

Pruebas e investigación

Después de un examen físico completo, su médico puede solicitar una o más de las siguientes pruebas e investigaciones. La validez de solicitar cada tipo de prueba dependería del diagnóstico diferencial para que su médico pueda confirmar o excluir ciertas condiciones que pueden estar contribuyendo al dolor.

  • CBC (hemograma completo), también conocido como FBC (hemograma completo) que se puede solicitar con o sin ESR (velocidad de sedimentación globular). Esta prueba se puede solicitar cuando se sospecha una causa infecciosa (como meningitis) o inflamatoria (como arteritis de células gigantes). Un CBC también puede indicar otras posibles causas de los dolores de cabeza que justificarían más pruebas e investigaciones.
  • Los rayos X se considerarán en situaciones de emergencia, como después de un accidente automovilístico o una caída. Idealmente, se consideraría una tomografía computarizada, pero una radiografía aún puede ser útil si hay limitaciones de tiempo y equipos o servicios limitados en la instalación específica.
  • Tomografía computarizada ( CT, por sus siglas en inglés), también conocida como TAC , donde una serie de rayos X proporcionan imágenes transversales y se consideraría en situaciones de emergencia si las instalaciones están disponibles. Puede resultar útil cuando se sospecha de las siguientes condiciones:
  1. Fractura (s) del hueso.
  2. Aumento de la presión intracraneal: sangrado, hinchazón.
  3. Tumor.
  4. Coágulos de sangre.
  5. Congestión de los senos paranasales.
  6. Infecciones como meningitis o encefalitis.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética) donde se utilizan un campo magnético y ondas de radio para recopilar imágenes tridimensionales detalladas del cerebro, la médula espinal y el tejido circundante. Esto se puede hacer cuando se sospecha de las siguientes condiciones:
  1. Tumor.
  2. Carrera.
  3. Aneurisma.
  4. Arteritis de células gigantes.
  5. Trastornos de la glándula pituitaria.
  6. Lesiones de la médula espinal.
  • Punción lumbar , también conocida como punción lumbar, en la que se aspira el líquido cefalorraquídeo (LCR) insertando una aguja entre dos vértebras. Luego, el líquido se envía para análisis de laboratorio. Esto se puede hacer cuando se sospecha de las siguientes condiciones:
  1. Infecciones.
  2. Hemorragia interna.
  3. Ciertos tumores.
  4. Inflamación del cerebro o la médula espinal.
  • Prueba de tonometría para medir la presión dentro del ojo (presión intraocular) cuando se sospecha glaucoma. Existen diferentes tipos de pruebas de tonometría, aunque todas realizan la misma función.
  • Se pueden realizar otras pruebas dependiendo del diagnóstico diferencial después de tomar la historia del caso y el examen físico. Esto puede incluir análisis de sangre, análisis de orina, análisis de la vista para evaluar la agudeza visual y pruebas de sensibilidad de la piel para detectar alergias.

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